jueves, abril 25

A ‘classificação’ do ar sujo: apenas 5% dos países atendem às recomendações da OMS para partículas finas

Apenas 7 dos 127 países do mundo analisados ​​pela empresa suíça IQAir cumpriram em 2023 os novos limites de segurança estabelecidos pela Organização Mundial da Saúde (OMS) para partículas suspensas com menos de 2,5 mícrons de diâmetro (conhecidas como PM₂,₅), um tipo de partículas ligadas em parte aos combustíveis fósseis e que estão ligadas a cerca de um milhão de mortes prematuras todos os anos no mundo. O facto de apenas 5% dos estados estudados cumprirem agora estas directrizes – que a OMS reforçou em 2021 depois de estudar a literatura científica sobre os efeitos da poluição na saúde – demonstra o grande desafio que as nações têm de enfrentar para garantir que os seus cidadãos não sejam expostos a ar inseguro.

Os sete países que já estão abaixo do máximo da OMS, fixado numa média anual de cinco microgramas por metro cúbico (µg/m3), são Austrália, Estónia, Finlândia, Granada, Islândia, Maurícias e Nova Zelândia.

No extremo oposto, com a pior qualidade do ar devido à presença destas pequenas partículas em suspensão, estão o Bangladesh, que supera em mais de 15 vezes o recomendado pela OMS, o Paquistão (14 vezes mais) e a Índia (10 vezes mais). ). Seguem-se o Tajiquistão, o Burkina Faso, o Iraque e os Emirados Árabes Unidos, que ultrapassam entre 8,5 e 10 vezes os valores máximos deste tipo de partículas.

Além dos 127 países estudados, a análise da plataforma IQAir, que produz este tipo de relatórios há seis anos, inclui outras sete regiões e territórios associados a outras nações. O retrato global não muda muito quando estas regiões são incluídas, uma vez que o grau de cumprimento dos novos limites da OMS para partículas finas – que são capazes de entrar nos pulmões e até chegar à corrente sanguínea causando doenças cardiovasculares e respiratórias – continua muito baixo.

As novas diretrizes adotadas pelos especialistas há três anos significaram reduzir pela metade a exposição anual considerada segura, de 10 para cinco microgramas por metro cúbico. Se os limites anteriores ainda fossem mantidos, 40 países e regiões estariam dentro das margens de segurança. Entre eles, Espanha, onde esta análise estabelece um valor médio para 2023 de 9,9 microgramas por metro cúbico.

Este estudo também classifica as capitais com base na má qualidade do ar. Nova Deli, com uma concentração média anual de 92,7 microgramas por metro cúbico (mais de 18 vezes acima do recomendado), encabeça essa lista. Eles são seguidos pela capital de Bangladesh, Dakha (80,2); Ouagadougou, capital de Burkina Faso, com 46,6; Dushanbe (46), capital do Tajiquistão; e Bagdá do Iraque (45,8). Para além das capitais, a região da Ásia Central e do Sul alberga as 10 cidades mais poluídas do mundo, destaca este relatório.

Do lado oposto, as capitais de Porto Rico (San Juan), Nova Zelândia (Wellington), Austrália (Canberra) e Islândia (Reykjavík) são os que desfrutaram do melhor ar em 2023 se apenas as partículas PM₂,₅ forem analisadas. Porque, além disso, existem outros tipos de poluentes atmosféricos, como partículas menores que 10 mícrons (PM₁₀), ozônio (O₃) e dióxido de nitrogênio (NO₂) que não são examinados neste estudo.

Este sexto Relatório Anual sobre a Qualidade do Ar no Mundo O IQAir baseia-se na análise de dados de mais de 30.000 estações de monitorização da qualidade do ar em 7.812 locais em 134 países, territórios e regiões. Isto utiliza medidores de qualidade do ar de baixo custo operados por instituições de pesquisa, agências governamentais, universidades e instituições educacionais, ONGs, empresas privadas e cientistas cidadãos, explica o estudo.

Os autores sublinham que o número de países e regiões com monitorização tem aumentado de forma constante ao longo dos últimos seis anos, mas permanecem lacunas significativas. Por exemplo, África continua a ser o continente menos representado: um terço da população ainda não tem acesso a dados sobre a qualidade do ar. “Um ambiente limpo, saudável e sustentável é um direito humano universal. Em muitas partes do mundo, a falta de dados atrasa ações decisivas e perpetua o sofrimento humano desnecessário. “Os dados sobre a qualidade do ar salvam vidas”, afirma Frank Hammes, CEO global da IQAir, em comunicado.

Como explicam os especialistas que prepararam estes relatórios, as PM₂,₅ provêm de uma ampla variedade de fontes, e entre os componentes mais comuns estão sulfatos, carbono negro, nitratos e amônio. Dentre as fontes ligadas ao ser humano, destacam-se os motores de combustão, os processos industriais, a geração de energia, a queima de madeira, as atividades agrícolas e a construção. As fontes naturais incluem tempestades de areia, incêndios florestais e intrusões de poeira.

Os autores destacam as ligações entre as mudanças climáticas e a poluição por partículas PM₂,₅. “Em muitas regiões, eventos de poluição intensa coincidem com calor extremo, agravados por eventos de estagnação do ar em que ventos fracos dificultam a ventilação ao nível do solo, permitindo a acumulação de poluentes”, indicam. “À medida que as alterações climáticas avançam, espera-se que a frequência destes eventos aumente.” Além disso, “períodos prolongados de condições quentes e secas levaram a um aumento na frequência e gravidade dos incêndios florestais em muitas regiões”. Por esta razão, destacam, “é viável abordar simultaneamente os objetivos da poluição atmosférica e das alterações climáticas”, sublinham os autores.

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