jueves, abril 25

A dieta do lobo de Madrid: primeiro o javali, depois o corço e poucos animais

O lobo ibérico (canis lupus) voltou a criar na Comunidade de Madrid em 2013, depois de mais de seis décadas desaparecido devido à perseguição a que foi submetida a espécie então considerada uma praga. Eram sete exemplares: dois adultos (par alfa), um subadulto e quatro crias, que ao longo dos anos se transformaram em cinco matilhas de reprodução, estima o governo regional. A sua presença nas montanhas de Madrid provoca múltiplas reclamações dos pecuaristas sobre ataques aos seus rebanhos, mas o que é que este predador realmente come? “Os lobos alimentavam-se mais de ungulados selvagens (animais com cascos), 82%, do que de animais domésticos, 18%”, conclui o estudo realizado pela Dra. Isabel Barja, professora de Biologia da Universidade Autónoma de Madrid e especialista na espécie. , em colaboração com o centro de investigação do Parque Nacional Sierra del Guadarrama. A presa favorita dos canídeos é o javali (Sus escrofa) e o corço (Capreolus capreolus). Uma dieta em que “a preferência pelos ungulados selvagens em relação aos domésticos permanece constante”, embora varie entre os anos e dependa das estações e das regiões florestais, sustenta a investigação.

A percentagem de presas domésticas capturadas também não muda e “em nenhum ano a frequência de aparecimento nas fezes ultrapassou os 20%”, afirma Barja. Há ataques ao gado, “mas está comprovado que o seu consumo é residual em comparação com os animais selvagens”, afirmam os cientistas. O estudo foi realizado no Parque Nacional Sierra del Guadarrama, na Reserva da Biosfera Sierra del Rincón e áreas vizinhas, numa área de 100.775 hectares. Neles, Barja e sua equipe coletaram 671 amostras fecais entre 2017 e 2021. A dieta dos lobos foi determinada a partir da análise das células da parte externa dos pelos encontradas nos excrementos, que são diferentes entre as espécies.

“É uma área muito interessante para estudar o comportamento entre o lobo e as suas presas a longo prazo, uma vez que foi recentemente colonizado pela espécie, onde se pode salientar a importância do lobo na regulação do ecossistema através da modulação da abundância de grandes herbívoros. verificado”, afirma o pesquisador. Ao mesmo tempo, acrescenta, é necessário manter as populações e a diversidade dos ungulados selvagens, porque ajuda a reduzir os ataques ao gado e os conflitos de conservação colocados pelos canídeos.

“Temos acompanhado as espécies desde 2017 e o tipo de presa consumida manteve-se surpreendentemente estável”, acrescenta Barja. Estável, mas com certas variações. De 2017 a 2019, os lobos madrilenhos optaram principalmente pelo corço, a menor espécie de veado europeu considerada emblemática no Parque Nacional da Serra del Guadarrama. Mas nos últimos anos, o javali passou a ocupar o primeiro lugar na ementa dos predadores, devido ao declínio do corço e à elevada disponibilidade de javalis jovens. Foram detectados declínios de mais de 30% nos habitats onde foram encontrados corços, de acordo com censos realizados pelo parque nacional na primavera do ano passado.

“É relativamente fácil para dois lobos matarem um veado adulto, no entanto, a sua vida corre muito mais risco se atacarem um javali adulto ou um íbex”, diz Barja. Talvez isso tenha causado a cabra montesa (Capra Pirenaica) não está na lista dos lobos, à qual podemos acrescentar as falésias inacessíveis por onde o bovídeo se desloca. Algo que teria ajudado os gestores do parque nacional a reduzir a elevada densidade de íbex – é o ungulado com maior presença no espaço protegido. Mas “o seu consumo foi esporádico, salvo um ligeiro aumento em 2019”, refere o estudo. O ungulado apareceu apenas em 3% das amostras, com um aumento para 5% em alguns anos, “mas sempre de forma anedótica”, indica o cientista.

O facto é que ainda existem muitos caprinos no parque – actualmente estima-se que sejam 5.172 indivíduos -, embora o crescimento populacional tenha estagnado e a densidade actual seja inferior à de 2019, porque o ambiente atingiu o limite de capacidade e o extrações que foram feitas. Entre capturas vivas e caça, foram retirados cerca de 1.100 exemplares entre 2009 e 2022. O último relatório sobre o desenvolvimento do plano de gestão destas populações acrescenta como uma das possíveis causas desta diminuição os “indícios” que apontam para a possibilidade que há um aumento na caça furtiva em busca dos valiosos troféus.

carniça de cavalo

Outra presa que começou a fazer parte da dieta do predador é o cavalo, mas de forma muito esporádica. Barja considera um facto “curioso”, que, sem descartar outras hipóteses, poderá estar relacionado com o aumento dos preços das rações devido à guerra na Ucrânia, o que teria provocado uma menor oferta suplementar de rações no inverno aos cavalos e aumentado sua morte. natural. “O lobo teria consumido a carniça do cavalo, pois é difícil para ele matar um exemplar adulto, principalmente tendo presas menores ao seu alcance”, diz Barja. Os cientistas também descobriram que durante as épocas de reprodução dos ungulados, os lobos têm mais opções de escolha devido aos nascimentos e à facilidade de capturar descendentes.

O lobo está protegido em todo o território nacional desde setembro de 2021 e um exemplar só pode ser capturado mediante autorização e se for comprovado que está causando danos e que as medidas tomadas para evitá-lo não funcionam. Na Comunidade de Madrid, os ataques ao gado diminuíram 67,34%, de 398 em 2018 para 130 oficialmente reconhecidos em 2023, devido ao trabalho de prevenção, ao investimento em infraestruturas e às boas práticas dos proprietários, indica. o governo regional em um comunicado. No ano passado, os afetados receberam 98.626 euros para atenuar os danos nos seus rebanhos pecuários.

Para 2024, foi aprovado um investimento de 200 mil euros em ajudas diretas: 500 euros por ovinos e caprinos falecidos, e 1.000 euros para bovinos e cavalos, valor que pode aumentar caso ocorra perda de lucros ou danos indiretos. Tudo isso para tentar melhorar a convivência dos pecuaristas com os cinco rebanhos reprodutores instalados na Serra del Rincón, no vale do Lozoya e nos arredores de Santa María de la Alameda. Também foi detectada uma presença estável de exemplares em vários pontos a sudoeste de Guadarrama.

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