jueves, abril 25

Farmacêutica Esteve entra em ação | Negócios

Há hora de olhar e hora de comprar. A farmacêutica catalã Esteve, especializada em medicamentos para patologias neurológicas e psiquiátricas, contra a dor e também na área da oftalmologia, tem procurado e estudado muito nos últimos meses, preparando-se para encontrar um bom momento para fazer compras. Este momento parece chegar este ano, em 2024. A empresa, uma das representantes do poderoso setor farmacêutico catalão formado por empresas familiares, deu um salto no ano passado, quando a família deu entrada a um investidor alemão, Lubea, que assumiu mais de 26% da propriedade. “Precisávamos de mais capital para continuar crescendo e agora, com esse dinheiro no banco, podemos fazer fusões, aquisições e expandir o portfólio para fortalecer Esteve”, afirma o CEO da farmacêutica, Staffan Schüberg, em entrevista na sede da empresa, em Barcelona.

Na verdade, o salto de Esteve começou há mais tempo. Esta empresa é, juntamente com Uriach, Ferrer, Almirall e Grifols, uma das empresas históricas da indústria farmacêutica catalã. Todos eles, alguns forçados pelas circunstâncias e outros com uma visão mais estratégica, empreenderam um processo de profissionalização para que a família proprietária deixe a gestão nas mãos de executivos externos.

Em 2018 a empresa contratou Schüberg para o cargo de CEO, em substituição a Albert Esteve, e o novo executivo tinha uma importante missão: redefinir o plano estratégico, focar na medicina especializada e que a empresa fosse proprietária de seus produtos, concentrando esforços na inovação. No ano seguinte, a farmacêutica desinvestiu na sua divisão de genéricos, adquiriu a alemã Riemser em 2020 e começou a entrar em novos mercados europeus, como Itália e Portugal.

Desta forma, o salto estava preparado, mas faltava mais um impulso: aumentar o capital. Em maio de 2023, Schüberg anunciou que a Lubea entrava no capital da Esteve Healthcare (inclui a divisão farmacêutica e a divisão CMO, que se dedica à fabricação de princípios ativos para outros laboratórios) com 26%. O restante ficou nas mãos da família proprietária, que por sua vez continua a controlar 100% da Corporación Químico Farmacéutica Esteve, a sociedade de investimentos que detém 50% da Esteve Teijin Healthcare, 50% da Isdin e 15% da Hangzhou Jiuyuan Gene Engineering .

Nesta corrida para ganhar dimensão, a farmacêutica não descarta a abertura de capital no futuro, embora para já não haja planos em cima da mesa. “Temos que fazer o que for melhor para sermos estáveis ​​no longo prazo. Abrir o capital pode fazer parte desse caminho. Mas agora temos o capital, a propriedade e o ímpeto para fazer negócios. Dentro de alguns anos as coisas poderão ser diferentes”, afirma o CEO.

A mudança de rumo já começou a dar frutos. Em 2022, a empresa registou um volume de negócios de 642,4 milhões de euros (mais 15% que no ano anterior), obteve um resultado operacional bruto (ebitda) de 125 milhões e um lucro líquido de 78,3 milhões, quadruplicando o obtido em 2018, quando o novo estratégia começou. Schüberg explica que o ano de 2023, cujas contas ainda não são públicas, também tem dado bons resultados: “Crescemos mais de 10%, estamos acima dos 700 milhões de euros de volume de negócios e de uma margem EBITDA na ordem dos 20%”. A divisão de fabricação de ingredientes ativos é uma das divisões que mais mostra força: “O crescimento, no futuro, certamente estará aqui, embora dependerá da demanda, já que o que fazemos nesta divisão é produzir para outras empresas”. € explica Shüberg, que acrescenta: «Portanto, estamos vendo mais crescimento na divisão CMO, mas a divisão de medicamentos especializados também está crescendo e se recuperando. O fato é que só podemos crescer lá através de aquisições, fusões e expansão». portfólios de produtos”.

Em pleno crescimento, o momento também parece propício para aquisição de empresas. “Em 2023 houve muito descompasso entre oportunidades de vendas e compras, devido a expectativas de preços. Agora que as taxas de juro estão a estabilizar, penso que veremos mais negócios fechados.” No caso de Esteve, o seu objetivo é tornar-se um “grande player na Europa” nas três áreas terapêuticas que tem no seu catálogo: “No futuro iremos especializar-nos numa ou duas delas”. “Áreas terapêuticas, mas serão as oportunidades de negócios que nos mostrarão o caminho de quais áreas escolher”, ressalta. Ele está estudando todas as opções. “Estamos olhando oportunidades de todos os tipos, o importante é que elas se enquadrem nos critérios de solidez financeira, situação geográfica e sejam claras em quais áreas terapéuticas atuam†acrescenta o CEO: “A aquisição provavelmente será uma série de empresas.»

Investimento na China

Esteve, cujos produtos historicamente mais conhecidos são Afterbite, Dormidina ou Triptomax, possui três fábricas e um centro de desenvolvimento químico na Catalunha, e também produz no México e na China. Nesta última fábrica, de princípios activos, teve que investir 50 milhões para a deslocar porque o Governo chinês quer desenvolver uma zona residencial onde estava localizada até agora. E na fábrica da Celrí (Girona), a empresa pretende fazer investimentos este ano para ampliar sua capacidade em 50 metros cúbicos.

Outro dos objetivos deste ano é lançar o Velyntra, medicamento para tratar dores agudas de forma mais rápida. Este mês, a Agência Europeia de Medicamentos reconheceu o valor clínico desta inovação, o que significa que agora pode ser financiada, depois colocar-lhe um preço e fazer com que entre na nomenclatura. Este produto é um exemplo do que Esteve faz e do que descreve como “inovação incremental”: adicionar duas moléculas geradas, gerando um produto que pode ser mais eficaz que os originais.

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