jueves, julio 25

¿Cuál es el estadio más difícil para jugar en el fútbol universitario? Bruce Feldman clasifica a LSU como No. 1

EA Sports provocó mucho debate cuando reveló su clasificación de los lugares más difíciles para jugar en el próximo videojuego College Football 25. Mis pensamientos se basan en unos 30 años de cobertura deportiva en los que asistí a partidos y estuve al margen en muchas de las atmósferas de estadio más cargadas del país.

El lugar más ruidoso y loco en el que he estado es el antiguo Orange Bowl. Cuando había un partido importante en Miami, generalmente una visita al estado de Florida, nada era así. Lo más parecido que he visto es el Tiger Stadium de LSU. mis colegas de Atlético Tenían su opinión sobre la plantilla de EA Sports y ahora aquí está mi clasificación de los 10 lugares más difíciles para jugar en el fútbol universitario.

1. LSU: Estadio del Tigre

El lugar es puro caos y empieza mucho antes del saque inicial. A lo largo de los años, he escuchado de muchos entrenadores lo hostil que es el trato hacia sus equipos, desde sacudir el autobús al llegar hasta rociar a los visitantes con alcohol. El solo hecho de ver a Mike el Tigre en persona añade una capa adicional de intimidación a todo.

Mike Leach me contó la historia de la primera vez que entró allí cuando era coordinador ofensivo en Kentucky.

“Había estas ancianitas con sus nietos bajándose de nuestro autobús”, dijo Leach. “Luego, a medida que nos acercábamos, ¡comenzaron a sacudir nuestro autobús!”

Cuente a Leach entre los asombrados por Mike el Tigre y por toda la experiencia.

Recuerdo estar allí en 2007, cuando Florida y Tim Tebow llegaron a Death Valley un sábado por la noche para un enfrentamiento entre los 10 mejores. Les Miles lo hizo cinco veces en cuarta oportunidad, y su equipo, y sus fieles, le dieron la espalda en todo momento. paso del camino para ganar 28-24 en una remontada. En aquel momento se trataba de un récord de audiencia de 92.910 espectadores. Parecía que en un estadio que ahora acoge a más de 100.000 personas había el doble de gente.

También estuvo el legendario Earthquake Game en 1988. Técnicamente, hubo menos de 80.000 fanáticos allí para ver a LSU derrotar a Auburn, 7-6. Pero un sismógrafo registró un terremoto después de que Tommy Hodson conectara un pase de touchdown en cuarta oportunidad con menos de dos minutos por jugar.

Le pregunté al ex miembro del personal de LSU y miembro de los medios de Luisiana desde hace mucho tiempo, Derek Ponamsky, cuál fue el lugar más ruidoso que jamás escuchó en un juego, y dijo que fue en 2019 cuando otro equipo de Luisiana, Florida, ocupó el puesto no. 6, visitado.

“Ese partido fue una locura desde el momento en que nos bajamos del autobús”, dijo. “El touchdown de Ja’Marr (Chase) y nuestra parada en cuarta oportunidad en la zona roja fueron casi tan buenos como el Earthquake Game o la atrapada y carrera de Rueben Randle en 2010 contra Alabama. Pero ese estadio fue un motor a reacción durante seis horas. Era RUIDOSO incluso antes de que salieran al campo. “Día de juego universitario” en el campus. «Era eléctrico».

Si conoces a alguien que nunca ha estado en el fútbol universitario pero quiere vivir la experiencia completa, solo hay un lugar al que debe ir para hacerlo al máximo: Death Valley de LSU.

2. Alabama: estadio Bryant-Denny

Mi visita favorita aquí fue para el Iron Bowl 2010, el juego de Cam Newton. Hubo mucho drama en torno a Auburn y Newton esa temporada debido a la investigación de la NCAA sobre su reclutamiento.

A raíz de este juego, un miembro del personal de Alabama fue despedido debido a la decisión de tocar la canción de Steve Miller Band «Take the Money and Run» en el sistema de sonido del estadio durante los calentamientos. Eso sólo contribuyó a la estridente energía en el edificio ese día. The Tide se volvió contra los Tigres temprano, ganando 24-0, pero Newton fue Superman esa temporada. Lideró a Auburn a una remontada de 28-27, rompiendo una racha de 20 victorias consecutivas en casa para Crimson Tide.

Bama también merece mucho crédito por aumentar la energía del estadio con las luces, paneles de audio y video que ha agregado a lo largo de los años. Puede parecer una experiencia realmente abrumadora cuando empiezan a rodar.

3. Penn State: Estadio Beaver

Los juegos White Out de los Nittany Lions son ensordecedores. Penn State generalmente lo reserva para el enfrentamiento más difícil de la temporada, aunque con la reciente estrategia «Big Noon» de Fox teniendo en cuenta la programación del Big Ten, a veces las cosas no terminan de esa manera.

Los Nittany Lions han ganado seis de los últimos siete White Outs en horario estelar, incluidos seis contra oponentes clasificados, incluida la victoria de 2016 sobre el No. 2 Ohio State. La única derrota fue ante el No. 4 Ohio State por un punto, 27-26, en 2018. El año pasado, Penn State eliminó al No. 24 Iowa, 31-0.

Pero puedo decir por experiencia que no son sólo los White Outs los que hacen que este lugar sea especial. El ambiente del pasado mes de noviembre, cuando el No. 3 Michigan visitó Happy Valley, fue el partido de inicio del mediodía más ruidoso que puedo recordar en una década – más ruidoso que cualquier otro partido «Big Noon» al que asistí – con casi 111.000 personas presentes. Michigan, que tenía el equipo más experimentado del país en 2023, ganó ese juego 24-15.

4. Estado de Ohio: Estadio de Ohio

Los Buckeyes han sido durante mucho tiempo el programa más dominante en el Big Ten, por lo que quienquiera que se presente generalmente se enfrentará a un equipo con una plantilla más talentosa. Sin embargo, Horseshoe es un edificio imponente que parece muy diferente y más intimidante que la Casa Grande en su archirrival Michigan. La multitud viene lista para vencer a su oponente temprano y parece sorprendida si hay algo más que unos Buckeyes dominantes.

5. Virginia Tech: Estadio Lane*

El asterisco está aquí porque pienso en lo que ha sido este lugar en el pasado, no necesariamente en lo que ha sido en los últimos años. Entiendo. Los resultados recientes indican lo contrario. Como señaló su colega Pete Sampson, los Hokies han tenido marca de 2-10 en casa contra los 25 mejores equipos durante la última década, pero cuando los Hokies juegan bien, este lugar es único. He estado aquí por algunas derrotas de Hokies de los 10 mejores equipos donde el lugar es excelente. Tiene un poco de sensación de Tiger Stadium y también tiene algo especial.

Sólo se necesitan los primeros dos segundos de «Enter Sandman» para reproducirlo y se me pone la piel de gallina. Sucede siempre, incluso más de diez años después. Inmediatamente me recuerda cómo el Lane Stadium cobra vida como ningún otro lugar, de una manera diferente al Camp Randall Stadium y «Jump Around». Es frenético; esto es más inquietante.

También encaja perfectamente con su estilo de juego. Confiando principalmente en sus tan cacareados equipos especiales, pero también en su defensa agresiva, los Hokies eran el principal equipo de fútbol universitario con cambios rápidos y golpes rápidos. A menudo parecía que estaban a un paso de darle la vuelta al juego o de abrirlo.

Hubo más de una década de magia Hokie desde finales de los 90 hasta los 2000, en los días pico de Frank Beamer, donde Lane era una cámara de los horrores. En 1999, Virginia Tech se enfrentó a tres equipos Top 25 (Syracuse, Miami y Boston College) y los superó por un marcador combinado de 143-24 en casa. En 2002, Tech destruyó al equipo LSU número 14 de Nick Saban, 26-8. Al año siguiente, un equipo de los 10 Hokies entre los 10 mejores venció al No. 2 Miami, 31–7. En 2004, los Hokies vencieron al No. 6 West Virginia. En 2005, vencieron al No. 15 Georgia Tech y al No. 13 Boston College por un marcador combinado de 81-17. En 2009, el Lane Stadium albergó consecutivas victorias entre las 20 mejores sobre Nebraska y Miami.

Si Brent Pry puede hacer que los Hokies vuelvan a funcionar, Lane se convertirá en la peor pesadilla de cualquier oponente.

6. Florida: estadio Ben Hill Griffin

En mi experiencia, The Swamp no está en la categoría con LSU y Bama, pero está a la altura de Tennessee y Georgia cuando se trata de experiencias de peso pesado de la SEC de gran éxito. Estar allí en los años 90, en la era de Steve Spurrier, para ver a los Gators enfrentarse a la FSU y a Bobby Bowden fue increíble.

7. Tennessee: estadio Neyland

En mi primer viaje a Knoxville, vi a Tennessee jugar contra Georgia a finales de los noventa. A los Vols les estaba yendo muy bien en ese entonces, y logré estar en el campo en la zona de anotación detrás de la ofensiva de los Dawgs cuando ellos estaban detrás dentro de su propia yarda 10. Ni siquiera podía escuchar a la persona a mi lado. Era un mar naranja, y es fácil ver por qué tantos equipos Top 25 fueron arrojados allí a lo largo de los años cuando UT estaba en lo más alto. Georgia ocupó el puesto 13 ese día y perdió ante los Vols, 38-13.

8. Oregón: estadio Autzen

Recuerdo que un miembro del personal rival me dijo que tenían que hacer algo de ruido en la práctica la semana antes de enfrentarse a los Ducks. No parece que un lugar de ese tamaño (54.000 asientos) pueda ser tan ruidoso. Simplemente no tenía sentido para él. Pero en un enfrentamiento entre los 10 mejores equipos, los Ducks vencieron a sus anfitriones por casi tres touchdowns.

El estadio de Autzen es también un lugar donde se pueden ver casi todos los tipos de clima imaginables en el mismo día. Oregon ha estado muy bien allí durante mucho tiempo y ha derrotado a 31 de sus últimos 32 oponentes en Autzen.

9. Georgia: estadio Sanford

Recuerdo haber visto a un buen equipo de Boise State llegar en el puesto 18 contra Georgia en el 13 en 2005. Los Broncos se desmoronaron y parecían abrumados, perdiendo 48-13. Era 38-0 antes de que los Broncos se calmaran. A Jared Zabransky, quien fue un muy buen mariscal de campo para Boise State, le interceptaron sus dos primeros pases y perdió seis veces en la primera mitad.

No parece que haya sido más fácil para los visitantes ahora que los Dawgs tienen aún más talento. UGA ha ganado 13 juegos consecutivos contra oponentes Top 25 en el Sanford Stadium.

10. Texas A&M: Kyle Field

Yo estaba ahí cuando la sala de prensa tembló. Kyle Field es un edificio fantástico que se vuelve muy, muy ruidoso, y los oponentes se quejan de que sus laterales huelen a estiércol de caballo. Mi primer viaje a un partido fue el debut de Johnny Manziel contra Florida. Era dinámico. El edificio tembló. Sin embargo, A&M perdió. Es por eso que Kyle Field no está al principio de mi lista, a pesar de que es el número uno en el ranking de EA Sports.

Aunque A&M fue realmente bueno, los Aggies todavía lucharon más de lo debido en casa. Manziel los llevó a la victoria en el estadio Bryant-Denny en 2012, pero al año siguiente, por más salvaje que se sintiera en Kyle Field por la revancha, A&M perdió.

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