jueves, julio 25

El Cirujano General declara la violencia armada como una crisis de salud pública

El cirujano general de Estados Unidos, Dr. Vivek Murthy, declaró el martes la violencia armada en Estados Unidos como una crisis de salud pública y recomendó una serie de medidas preventivas que comparó con campañas anteriores contra el tabaquismo y de seguridad vial.

La medida sigue a años de llamados de funcionarios de salud para ver las muertes por armas de fuego a través del lente de la salud en lugar de la política.

La Asociación Nacional del Rifle se opuso enérgicamente a este enfoque e impulsó una legislación que eliminó efectivamente la financiación federal para la investigación de la violencia armada durante un cuarto de siglo. La NRA también presionó sin éxito contra el nombramiento del Dr. Murthy por parte de Barack Obama como cirujano general en 2014, calificándolo de «una grave amenaza a los derechos de los propietarios de armas».

El aviso de 32 páginas del Dr. Murthy pide una mayor financiación para la investigación sobre la prevención de la violencia armada; aconseja a los proveedores de atención médica que hablen con los pacientes sobre el almacenamiento de armas de fuego durante las visitas médicas de rutina; y recomienda leyes de almacenamiento seguro, verificaciones universales de antecedentes, leyes de “bandera roja” y una prohibición de las armas de asalto, entre otras medidas.

“Durante mucho tiempo he creído que se trata de un problema de salud pública”, dijo en una entrevista. “Este tema se ha politizado, se ha polarizado con el tiempo. Pero creo que cuando comprendamos que se trata de un problema de salud pública, tendremos la oportunidad de sacarlo del ámbito de la política y ponerlo en el ámbito de la salud pública”.

Pero la reforma de las armas basada en la salud pública ha sido una batalla cuesta arriba en Estados Unidos, cuyos partidos políticos están estancados en muchas de las medidas recomendadas por el informe, incluidas las prohibiciones de armas de asalto y la verificación de antecedentes de los compradores de armas. Los expertos estiman que 400 millones de armas circulan en manos privadas, lo que hace casi imposible que el gobierno limite significativamente el acceso.

En 2020, las heridas de bala superaron a los accidentes automovilísticos como principal causa de muerte entre niños y adolescentes en Estados Unidos. La tasa de muertes por armas de fuego entre los jóvenes en Estados Unidos es casi seis veces mayor que la de Canadá, casi 23 veces mayor que la de Australia y casi 73 veces mayor que la del Reino Unido, dice el aviso del cirujano general.

La última década ha provocado un aumento en la posesión de armas y un aumento sorprendente de los suicidios con armas de fuego entre los jóvenes, muchos de los cuales ocurrieron con armas de fuego propiedad de adultos en el hogar. En los casos en que niños y adolescentes murieron por heridas de bala no intencionales, alrededor de tres cuartas partes de las armas de fuego utilizadas estaban almacenadas cargadas y abiertas, encontraron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«Necesitamos analizar esto ahora como lo que es, que es un problema de niños», afirmó el Dr. Murthy.

Añadió que había hablado con estudiantes de todo el país, tanto en zonas rurales como urbanas, que tenían miedo de recibir un disparo en su barrio o en la escuela. «Como país, en realidad estamos más unidos de lo que creo que podemos entender», dijo.

El puesto de cirujano general fue despojado de muchas responsabilidades durante las reorganizaciones federales en la década de 1960 y funciona en gran medida como un púlpito, encargado de comunicar los descubrimientos científicos al público. En su segundo mandato como cirujano general, el Dr. Murthy brindó consejos sobre la salud mental de los jóvenes, la soledad y las redes sociales.

Algunas advertencias del cirujano general –como una advertencia de 1964 sobre los riesgos para la salud del tabaquismo– han logrado cambiar la conversación nacional. Después de ese anuncio, el Congreso votó a favor de exigir que se imprimiera una advertencia sanitaria en los paquetes de cigarrillos, y el tabaquismo inició una disminución de 50 años. En 1964, aproximadamente el 42 por ciento de los adultos fumaban a diario; para 2021, el 11,5% lo ha hecho.

El Dr. Murthy dijo que ve una campaña de salud pública contra la violencia armada como un desafío similar, que requiere una combinación de campañas de educación y concientización, cambios culturales y políticas. «No ha habido una sola estrategia que finalmente haya funcionado con el tabaco», dijo. «Eso es lo que yo también pienso aquí».

Jonathan M. Metzl, profesor de sociología y psiquiatría en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, argumentó en un libro reciente que las estrategias de salud pública resultantes de “las guerras del tabaco, las guerras del cinturón de seguridad u otros conflictos entre las ganancias y las personas del siglo pasado” estaban equivocadas. -Encaja con el debate nacional sobre las armas de fuego que está tan profundamente arraigado en las políticas de identidad.

“En otras palabras, ver la violencia armada como una epidemia de salud pública no logró contrarrestar la forma en que se libraba una creciente lucha rojo-azul en escenarios de políticas de armas cada vez más permisivas y por parte de cada vez más civiles armados por fuego”, dijo el Dr. Metzl. escribió en el libro “En qué nos hemos convertido: vivir y morir en un país de armas”.

Sin embargo, hay algunas señales de movimiento. A raíz del tiroteo masivo de 2018 en una escuela secundaria en Parkland, Florida, que mató a 17 personas, una ola de estados adoptó leyes de “bandera roja” que permiten a las autoridades retirar temporalmente las armas de fuego de personas identificadas como peligrosas para ellos mismos o para otros. Actualmente, veintiún estados cuentan con leyes de este tipo.

El Dr. Murthy dijo que esperaba que el cambio también pudiera irradiarse en los entornos sanitarios, donde los trabajadores sanitarios hablan regularmente con sus pacientes sobre cuestiones de seguridad como los cinturones de seguridad o las piscinas. El almacenamiento de armas, dijo, fácilmente podría convertirse en una de esas cuestiones rutinarias.

«Hay una porción significativa de hogares en Estados Unidos que tienen armas abiertas y cargadas; en otras palabras, armas que no están guardadas de forma segura y, por lo tanto, presentan un riesgo no sólo para los niños sino también para otras personas en el hogar», dijo. «Es un lugar donde podemos marcar la diferencia».

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