jueves, julio 25

El partido de Panamá fue una prueba importante para esta generación del USMNT, y fracasaron.

La selección masculina de Estados Unidos acababa de ser eliminada del Mundial por Holanda, perdiendo en octavos de final por un margen de 3-1. Una nación buscaba respuestas: ¿Por qué el equipo de Gregg Berhalter no pudo hacer el trabajo?

“Cuando miras la diferencia entre los dos equipos; Para mí había una cierta calidad ofensiva en la finalización que nos falta un poco», dijo Berhalter sobre el segundo equipo más joven entre los 32 en ese torneo. «Es normal. «Tenemos un grupo muy joven y ellos intentarán ponerse al día».

Ah, juventud. No hay nada más apasionante en el fútbol que el concepto de potencial; la promesa de que, por muy bueno que sea un jugador o un equipo ahora, simplemente espere hasta que encuentre su forma de navegar. Con la experiencia deberían venir los intangibles que complementan un conjunto de habilidades atléticas. Estos son a menudo los rasgos que convierten a un buen jugador en uno excelente: una lectura erudita del juego o una habilidad sobrenatural para anticipar el próximo movimiento de un oponente, por nombrar algunos.

Sin embargo, puede ser un lado positivo decepcionante en el que concentrarse después de que un equipo es eliminado en una Copa del Mundo. Eso sólo sucede cada cuatro años y, además, no hay garantía de que ningún jugador, y mucho menos un colectivo de ellos, tenga derechos de okupa. en las posiciones de la selección nacional, mientras que las alternativas más jóvenes ascienden de rango.

En algún momento, una persona o equipo debe demostrar que los proverbiales “momentos de enseñanza” de dificultades pasadas han resonado y servirán de base para tomar mejores decisiones a partir de entonces.

Durante un cuarto de hora, el USMNT estuvo listo para el desafío. Panamá representa el tipo de enemigo que el equipo de Berhalter recibiría con agrado en estas circunstancias. En esta edición totalmente estadounidense de la Copa América, aparentemente el campeonato CONMEBOL (Sudamericano), se podría pensar que es mejor enfrentarse a un rival de CONCACAF con el que juegas regularmente que a uno de una confederación completamente diferente.

Después del pitido final, con su equipo derrotado por 2-1, Berhalter y sus jugadores enfatizaron repetidamente su familiaridad con Panamá. Sabían que Panamá era un equipo que jugaría con alegría en cada acción. Sabían lo que era Panamá y sabían el enfoque que adoptarían con la esperanza de sorprender a los anfitriones del torneo.

Desde que asumió el cargo en 2018, una de las características distintivas del mandato de Berhalter en el USMNT ha sido su capacidad para bloquear, pasar y, en última instancia, correr por México. Durante décadas, estos dos equipos han luchado por la supremacía en el equilibrio de poder de la CONCACAF. Mientras naciones como Costa Rica o Canadá han disfrutado de grandes éxitos en este siglo, su éxito se ha contextualizado frente a las potencias hermanas de la región.

Este marco no le hace ningún favor al resto de la CONCACAF, una especie de clasismo futbolístico construido sobre el pedigrí y la fama pasada que rodea a los mejores jugadores de una nación. La naturaleza de un sorteo de grupo, que da a cada equipo sus próximos tres oponentes, inevitablemente se fija en el oponente percibido como «más duro» en los tres juegos, independientemente de su lugar en la cola. Entonces, cuando estás concentrado en un partido contra la Uruguay de Marcelo Bielsa al final del grupo, corres el riesgo de pasar por alto a los equipos a los que menos temes.

Incluso después de verlo una docena de veces (o, tal vez, particularmente Después de verlo tantas veces), le resulta difícil orientar sus decisiones. Antes y después del partido, Estados Unidos destacó que sabía que Panamá explotaría las artes oscuras para luchar por el control del juego.

La cuestión es que este no fue uno de esos casos. No fue una respuesta a una entrada con zancada o un codazo fuerte detrás de la espalda del árbitro. Fue una represalia por una colisión sin balón entre un defensor listo para un desafío y un atacante ansioso.

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