jueves, abril 25

El planeta acumula ya 12 meses consecutivos de temperaturas oceánicas completamente incontrolables

El 31 de marzo de 2023, la temperatura media de la superficie del océano alcanzó el máximo registrado hasta entonces para el mismo día del año. Y ha continuado desde entonces, a niveles récord diarios. Son casi 12 meses de aumento vertiginoso de la temperatura del mar que preocupan a los científicos y buscan explicaciones que incluyen muchas variables, aunque todas las teorías parten de un denominador común: el calentamiento global que sufre el planeta debido a la acción humana y los gases que éste expulsa. principalmente fósiles. combustibles.

“Esto genera respeto”, admite Carlo Buontempo, director del servicio de cambio climático Copernicus de la UE. Se refiere a las temperaturas observadas en zonas del Atlántico donde se forman ciclones y a la próxima temporada de huracanes, que comienza a finales de la primavera. Porque las aguas cálidas alimentan este tipo de tormentas. El calor acumulado por el mar daña también «ecosistemas vitales y sistemas alimentarios» para los humanos, advirtió también la Organización Meteorológica Mundial (OMM), que presentó el martes su informe sobre el estado del clima para 2023. Ya lo sabíamos, el último este El año pasado fue el más cálido registrado en toda la Tierra desde que comenzaron los registros en el siglo XIX (aunque muchos científicos paleoclimáticos sostienen que tenemos que remontarnos varios milenios atrás para encontrar un planeta tan caliente).

Pero ese titular (2023, el año más caluroso registrado) a veces eclipsa otros datos preocupantes. “Los valores observados en todos los principales indicadores dispararon todas las alarmas. Algunos de ellos no sólo están batiendo récords, sino que también registran magnitudes sin precedentes. Y los cambios continúan acelerándose”, dijo el martes el secretario general de la ONU, António Guterres. “El cambio climático va mucho más allá de las temperaturas. “Lo que veremos en 2023, incluido el calentamiento de los océanos, el retroceso de los glaciares y la pérdida sin precedentes de hielo marino en la Antártida, es motivo de especial preocupación”, añadió la secretaria general de la OMM, Celeste Saulo.

La OMM explica en su informe que “el contenido de calor de los océanos en 2023 fue el más alto registrado, superando el valor de 2022”. Subraya que no se trata de un hecho aislado, sino que «todos los datos coinciden en que las tasas de calentamiento de los océanos muestran un aumento particularmente fuerte en las últimas dos décadas». Pero 2023 –y el resto de 2024– muestra una anomalía particular.

La temperatura media del océano está ahora medio grado por encima de lo normal, tomando como punto de referencia el promedio del período 1991-2020. A principios del pasado mes de marzo, cuando la temperatura absoluta media diaria cruzó y alcanzó los 21,09 grados, la anomalía era de casi un grado, según datos del servicio Copernicus Climate Purse, que se centra en analizar la temperatura de la superficie del mar en busca de coordenadas. 60°S-60°N, es decir, fuera de las zonas polares

¿A qué se debe estos 12 meses récord consecutivos? La OMM señala que “en la literatura se analizan varios factores que impulsan este cambio, incluido un cambio en el forzamiento climático antropogénico y la variabilidad natural”. Buontempo sostiene que puede ser una combinación de ambos factores. “Ciertos estudios apuntan a una aceleración del desequilibrio entre la energía que llega al planeta y la que se expulsa”, especifica este experto. Es decir una aceleración del calentamiento global. «Los mares más cálidos podrían ser una señal de esta aceleración», añade. “Otras hipótesis sostienen que con cierto calentamiento global, estos extremos se deberían a fluctuaciones normales, como El chico o radiación solar. Y tal vez podría ser una combinación de ambos, pero claramente no son buenas noticias.

El lado positivo es que El chico, un fenómeno natural que provoca un aumento de la temperatura de las aguas superficiales en el Pacífico tropical y afecta a muchas regiones del mundo, se está debilitando. «A finales del verano se podría establecer La niña pequeña«, es el fenómeno contrario, afirma Buontempo. Pero en realidad, se están produciendo temperaturas oceánicas récord en casi todas las latitudes y no sólo en el Pacífico. «Es difícil encontrar un lugar en el planeta donde no haya «anomalías», reconoce el director del servicio Copernicus sobre cambio climático.

No se trata sólo de un problema de altas temperaturas medias, sino también de fenómenos extremos, como las olas de calor marinas. La OMM explica que este tipo de fenómenos «se han vuelto más frecuentes, intensos y duraderos desde finales del siglo XX», mientras que las olas de frío marino «han disminuido». «En 2023, cabe destacar la persistencia y difusión generalizada de las olas de calor marinas en el Atlántico Norte, que comenzaron en primavera en el hemisferio norte, alcanzaron su punto máximo en septiembre y persistieron hasta finales de «año», señala el informe. presentado este martes. Estos fenómenos alcanzaron anomalías de más de tres grados en esta zona del Atlántico. Pero la situación es generalizada: “más del 90% de los océanos habrán experimentado en algún momento olas de calor” en 2023.

Pérdida de hielo y glaciar.

Otro indicador de la crisis climática es la reducción y pérdida de glaciares, asociada al aumento de las temperaturas. Según la OMM, «el conjunto global de glaciares de referencia ha sufrido la mayor pérdida de hielo registrada (desde 1950), debido al derretimiento extremo en el oeste de América del Norte y Europa». Además, “la extensión del hielo marino de la Antártida fue, con mucho, la más baja registrada”. Este es otro indicador del cambio climático que ya está dejando una huella que durará cientos y miles de años, como es el caso del derretimiento del hielo.

«La crisis climática es el desafío crítico que enfrenta la humanidad y está estrechamente vinculada a la crisis de desigualdad, como lo demuestran el aumento de la inseguridad alimentaria y los desplazamientos de población, así como la pérdida de biodiversidad», subrayó en un comunicado de prensa. El informe de su organización señala que «el número de personas que sufren inseguridad alimentaria aguda en todo el mundo se ha más que duplicado, de 149 millones de personas antes de la pandemia de Covid-19 a 333 millones de personas en 2023». «Las condiciones meteorológicas y climáticas extremas pueden no ser la causa subyacente, pero son factores agravantes», explicó la OMM. Además, “los peligros climáticos continuaron provocando desplazamientos en 2023”.

Pero esta organización vinculada a la ONU también quiso hablar de un “rayo de esperanza”, al evocar la “generación de energía renovable”. “En 2023, las adiciones de capacidad renovable aumentaron casi un 50% en comparación con 2022, alcanzando un total de 510 gigavatios (GW), lo que representa la tasa más alta observada en las últimas dos décadas. » Este tipo de tecnologías, como la solar y la eólica, no emiten gases de efecto invernadero durante la producción de energía, a diferencia de los combustibles fósiles.

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