sábado, julio 13

Entrevista a Grigor Dimitrov: Cómo se libró de la etiqueta de ‘Baby Fed’ para crecer en el tenis y en la vida

Ha pasado una década desde que Grigor Dimitrov se dio a conocer al mundo del tenis. Era el verano de 2014, y en el transcurso de unas pocas semanas, Dimitrov ganó el título en Queen’s y venció al campeón defensor Andy Murray en Wimbledon, llegando a las semifinales. Tenía 23 años, era sociable, glamoroso y el novio de la realeza del tenis, Maria Sharapova.

Tal era el talento y magnetismo de Dimitrov que rápidamente fue aclamado como el futuro del deporte. Con su técnica fluida y su revés a una mano, incluso se le dio el apodo de “Baby Fed” un nombre nada pequeño para estar a la altura, en una época en que Roger Federer ya había ganado siete de sus ocho títulos en Wimbledon.

Es una comparación que Dimitrov llegó a detestar profundamente.

«Honestamente, me parecía gracioso al principio, y luego comencé… no a odiarlo, pero no me gustaba porque no tenía sentido», dice a The Athletic, 10 años después de aquel verano espectacular. «Somos tan diferentes y tenemos algunas similitudes, pero realmente no somos las mismas personas y creo que era tan innecesario. Un deseo que tendría para un niño joven es no ser comparado con alguien. Creo que fue probablemente una de las peores cosas con las que tuve que lidiar en mi carrera.

«Nunca me gustó y nunca me trajo nada bueno. Por supuesto, me halaga, pero siempre quise ser mi propia persona.»

Una década después de su primera semifinal de Grand Slam, aún la más lejana que ha llegado en un gran torneo, la historia de Dimitrov tiene una forma seductoramente simple que no representa todo lo que la constituye. Desde lejos, parece trazar un caso clásico de alguien exageradamente promovido, incapaz de cumplir su rico potencial: un jugador que llegó a tres semifinales de Grand Slam y a otras cuatro cuartos de final, pero que nunca cumplió la promesa de ganar uno.

En realidad, es más complicado, ilustrado por el hecho de que Dimitrov llegará a Wimbledon la próxima semana luciendo rejuvenecido y, a pesar de una salida decepcionantemente temprana en Queen’s la semana pasada, jugando posiblemente el mejor y más consistente tenis de su carrera desde los días difíciles del verano de 2014. Ha habido altos notables, así como bajos aplastantes en la última década del búlgaro: Dimitrov alcanzó aquellas otras semifinales de Grand Slam, en el Abierto de Australia en 2017 y el Abierto de EE.UU. en 2019, y después de esa campaña en enero de 2017 en Melbourne, terminó el año ganando las Finales de la ATP y asegurando un ranking récord de número 3.

Ahora, está de vuelta en el top 10 mundial por primera vez en seis años; 2024 le ha traído su primer título desde 2017 y una final en Miami a la que llegó desmantelando a Carlos Alcaraz en el camino.

Ha sido uno de los jugadores más confiables del circuito durante todo el año, alcanzando los cuartos de final en Roland Garros en mayo para completar una aparición en los últimos ocho en todos los torneos de Grand Slam, incluso si la naturaleza de su salida final, una pesada derrota en sets corridos ante Jannik Sinner, fue decepcionantemente reminiscentes de muchas de sus derrotas en las últimas etapas de los Grand Slams: una derrota ante un jugador mejor y más clasificado.

En 2014, esa también fue la historia de su derrota en la semifinal de Wimbledon ante Novak Djokovic, y aunque una década después no es el campeón de Grand Slam que todos asumieron que se convertiría, a los 33 años esa puerta aún no está cerrada. En Wimbledon, estará entre un selecto grupo de jugadores de élite que se sienten cómodos en la hierba.

«Ha sido genial hasta ahora», dice. «He hecho muchas cosas bien y me siento en un buen lugar.»

Un fuerte final de 2023 presagió el positivo 2024 de Dimitrov, incluyendo una semifinal y una final en los Masters de Shanghái y París, respectivamente. Esos resultados le trajeron un ranking de fin de año de número 14, cómodamente el mejor desde 2017; en los siete años intermedios, su ranking de fin de año osciló frustrantemente entre el número 19 y el 28.

Dimitrov atribuye su mejora a una combinación de factores: un nuevo equipo técnico; un cambio de mentalidad; y aprender a utilizar mejor el acondicionamiento físico y la experiencia que ha acumulado a lo largo de sus 16 años de carrera profesional.

Dimitrov ha estado trabajando con el exentrenador de Andy Murray, Jamie Delgado, desde finales de 2022, cuando también volvió a traer a su antiguo entrenador Dani Vallverdu. Vallver

Deja una respuesta