viernes, julio 19

La razón por la que Alex Morgan no está en la lista olímpica del USWNT no es tan drástica como parece

Por primera vez en 16 años, la delantera Alex Morgan no formará parte de la plantilla de un torneo importante de la selección nacional femenina de fútbol de Estados Unidos.

El miércoles, la entrenadora Emma Hayes dejó a Morgan fuera de la lista de 18 jugadoras para los Juegos Olímpicos de este verano en París. En su ausencia, Estados Unidos no tendrá una medalla de oro anterior; la última victoria del equipo fue en los Juegos de Londres 2012.

«Fue una decisión difícil, obviamente, especialmente dada la historia de Alex y su trayectoria con este equipo», dijo Hayes, «pero sentí que quería ir en otra dirección y seleccionar a otros jugadores».

La ausencia de Morgan puede considerarse de varias maneras. Es el fin de una era para el USWNT. Algunos verán esto como una medida tardía para equilibrar a los jugadores más jóvenes con los veteranos. Otros argumentarán que Hayes tomó una simple decisión futbolística. Más que nada, la medida del miércoles fue un recordatorio de que ningún lugar en la plantilla estadounidense está garantizado.

«Hoy estoy decepcionado por no tener la oportunidad de representar a nuestro país en el escenario olímpico», escribió Morgan en las redes sociales tras el anuncio. «Este siempre será un torneo cercano a mi corazón y estoy inmensamente orgulloso cada vez que uso la insignia».

Hayes se negó a explicar sus razones para dejar a Morgan fuera de la lista y una lista de cuatro reemplazos, que incluía a la delantera del Gotham FC Lynn Williams. En cambio, enfatizó «lo increíble jugadora y persona que era Alex Morgan» durante su breve período trabajando con ella en el campamento de este mes para dos amigos contra Corea del Sur.

“Vi de primera mano no sólo sus cualidades, sino su profesionalismo. Su historial habla por sí solo», dijo Hayes. Al mismo tiempo, reconoció las limitaciones de la plantilla de 18 jugadores, con plazas para sólo 16 jugadores en el campo.

Morgan tiene la ventaja, ya que fue el capitán de los estadounidenses en el escenario más importante de la Copa del Mundo. Su experiencia supera a la de cualquier otro jugador de la plantilla en términos de apariciones y goles. Entonces, ¿qué la mantuvo fuera del equipo olímpico?

Había quedado claro desde la época de los amigos de Corea del Sur que la mejor línea delantera titular involucraba a Trinity Rodman, Sophia Smith y Mallory Swanson, pero Morgan todavía estaba en la pelea por un lugar en la plantilla. Pero sus actuaciones en el club pueden haber perjudicado su campaña por un puesto.

«Vengo del nivel de clubes y lo que he aprendido es que el mejor desarrollo ocurre a nivel de clubes», dijo Hayes durante su primera disponibilidad con los medios el mes pasado en la ciudad de Nueva York, esencialmente dirigiéndose a los jugadores directamente a través de los medios. “Así que regresen a sus clubes, jueguen, compitan, recuperen su salud y colóquense en el mejor lugar que puedan”.

Hayes ha sido constante desde que asumió el cargo al considerar importante el rendimiento y la forma en su evaluación, particularmente desde el lado del club.

«Hay jugadores en la plantilla que se están desempeñando bien, y la decisión de tomarlos fue una decisión que definitivamente pensamos, pero creo que es una plantilla equilibrada», dijo Hayes. «Observé todos los factores que necesitaremos durante los Juegos Olímpicos y (esta lista es) uno de los que estoy realmente contento».

Después de algunos años con una participación limitada en el club (jugó solo 10 partidos de liga entre Orlando Pride y Tottenham de 2019 a 2021, incluido un descanso mientras estaba embarazada de su hija Charlie), Morgan tuvo una temporada 2022 resurgida para el recién lanzado San Diego Wave. . Ganó la Bota de Oro al liderar la NWSL con 15 goles, incluidos 11 durante el transcurso del juego. Morgan estaba en su mejor momento: estableciendo tiros consistentemente con su pie izquierdo y encontrando mucho espacio dentro del área chica para convertir oportunidades peligrosas.

Su forma no era tan sólida a principios de 2023, pero su lugar en la plantilla de la Copa del Mundo de Vlatko Andonovski estaba asegurado. Ella había sido una pieza fija en sus alineaciones durante todo el período previo al torneo, y la esperanza era que pudiera hacer un trabajo ingrato como líder incluso si su toque goleador no estaba del todo en su forma habitual.

Sin embargo, tras la eliminación del USWNT en los octavos de final de la Copa del Mundo, Morgan tuvo problemas para anotar tanto para el club como para el país. San Diego no ha estado en forma esta temporada y despidió al entrenador Casey Stoney esta semana. Sin embargo, se espera que un jugador con el pedigrí de Morgan marque incluso cuando las cosas se pongan difíciles. En cambio, todavía tiene que encontrar el fondo de la red en 2024, a mitad de temporada.

Dadas las dificultades de Wave para avanzar en la posesión este año, Morgan tuvo que caer más profundo de lo habitual para conseguir el balón. Esto se ilustra por la frecuencia con la que tiene que dirigir sus pases hacia arriba: el 16,2% de su distribución avanza al menos 5 yardas hacia la portería, una tasa que se ve más comúnmente en un mediocampista que en un atacante y muy por encima de su 12,1% en 2022. Parecía menos probable que se enfrentara a un oponente con su regate, haciendo solo tres intentos en 542 minutos esta temporada después de anotar 35 en 1.630 minutos el año pasado.

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