viernes, julio 19

Mildred Thornton Stahlman, pionera en atención neonatal, muere a los 101 años

La Dra. Mildred Thornton Stahlman, pediatra de la Universidad de Vanderbilt, murió a los 101 años en Brentwood, Tennessee. Fue pionera en el tratamiento de enfermedades pulmonares en recién nacidos y creó una de las primeras unidades de cuidados intensivos neonatales en 1961.

En 1961, utilizó exitosamente una máquina de pulmón de hierro en un bebé prematuro, lo que condujo a avances significativos en el tratamiento de enfermedades respiratorias. Para 1965, su técnica había salvado a 11 de 26 niños en Vanderbilt. En la década de 1970, las máquinas de presión negativa fueron reemplazadas por máquinas de presión positiva, y en los 90, el uso de surfactantes mejoró la supervivencia de los bebés.

La Dra. Stahlman, conocida por su dedicación y rigor, introdujo catéteres en vasos umbilicales para controlar el oxígeno en la sangre de recién nacidos, un procedimiento vital para evitar ceguera y mortalidad. También investigó la fisiología pulmonar en corderos recién nacidos.

En 1973, inició un programa de extensión para capacitar enfermeras rurales y creó una camioneta médica móvil para estabilizar a los bebés antes de trasladarlos a Vanderbilt, reduciendo la mortalidad neonatal en un 24%.

Además de su trabajo clínico, fue crítica de las desigualdades en salud y los modelos de atención médica con fines de lucro. La Dra. Stahlman fue miembro del Instituto de Medicina y recibió numerosos premios, incluyendo el Premio Virginia Apgar.

Mildred Thornton Stahlman nació el 31 de julio de 1922 en Nashville. Se graduó de la Universidad de Vanderbilt en 1943 y completó su formación médica y de investigación en varios hospitales y el Instituto Karolinska en Suecia. Fue directora de la División de Neonatología en Vanderbilt desde 1961 hasta 1989.

Hoy, Martha Lott, el primer bebé que salvó con la máquina de pulmón de hierro, trabaja como enfermera en Vanderbilt y considera a la Dra. Stahlman su madrina.

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