viernes, julio 12

Qué hacer si está pagando de más por las recetas

Si alguna vez ha tenido problemas para obtener un medicamento recetado, es probable que se haya topado con un administrador de beneficios de farmacia.

Estas empresas, conocidas como PBM, desempeñan un papel crucial, pero a menudo oculto, a la hora de decidir qué medicamentos puede obtener y cuánto pagará personalmente. Son intermediarios en el exasperantemente complejo sistema de salud de Estados Unidos, que trabajan en nombre de los empleadores o de programas de seguros gubernamentales como Medicare, que cubre la mayoría de los costos de los medicamentos recetados.

La tarea del PBM es ahorrar dinero en medicamentos. Pero el New York Times descubrió que los tres PBM más grandes a menudo le cobran de más.

Esto es lo que debe saber sobre su PBM y cómo saber si le están cobrando de más.

La mayoría de los estadounidenses dependen de uno de los tres grandes PBM: CVS Caremark, Express Scripts u Optum Rx. Incluso si tiene un PBM más pequeño como Prime Therapeutics, puede verse afectado por las prácticas comerciales de los tres grandes. (Esto se debe a que muchas PBM más pequeñas delegan algunas de sus relaciones con las compañías farmacéuticas y las farmacias a sus competidores más grandes).

Esto es diferente del seguro médico que cubre visitas al médico o estadías en el hospital. Si bien normalmente puede elegir su plan de salud cada año durante el período de inscripción abierta de su empleador, su PBM se elige por usted.

Por lo general, recibe una tarjeta de identificación por correo que muestra qué PBM tiene. O es posible que deba consultar con el departamento de recursos humanos de su empleador.

Si está inscrito en Medicare, puede elegir un plan de seguro cada año, pero el sitio web del gobierno que le permite comparar planes no identifica qué PBM está vinculado a qué plan. Es posible que le envíen por correo una tarjeta de identificación que identifique su PBM, o puede intentar llamar a su plan de Medicare.

Su PBM influye en usted más directamente al elegir los medicamentos que cubrirá su seguro y decidir cuánto pagará de su bolsillo por ellos.

El PBM presenta una lista de medicamentos cubiertos, conocida como formulario. También decide qué medicamentos le animará a tomar haciéndolos más baratos para usted. Le disuade de tomar otros medicamentos al hacerlos más caros o al levantar barreras como exigirle que pruebe otros medicamentos primero. Su aseguradora o empleador aprueba las recomendaciones del PBM.

Si los costos de bolsillo de sus medicamentos parecen altos, puede ser difícil saber qué actor del sistema de salud tiene la culpa. A veces, el culpable puede ser su empleador o su compañía de seguros, no su PBM, porque ofrecen beneficios reducidos. Pero hay varios escenarios comunes en los que las prácticas comerciales de PBM son la razón principal por la que se paga demasiado.

Los PBM a veces obligan a los pacientes a tomar un medicamento de marca incluso si hay disponible una versión genérica más barata. Si está pagando mucho por un medicamento de marca, pregúntele a su médico o farmacéutico si existe una alternativa más económica a la que pueda cambiar.

Incluso cuando esté tomando un genérico, su PBM puede obligarlo a pagar más de lo que le costaría si lo pagara con su propio dinero (sin utilizar un seguro) en su farmacia local o en una farmacia en línea. Esto suele ocurrir con medicamentos genéricos para enfermedades crónicas como el cáncer o la esclerosis múltiple.

Conozca las opciones para pagar sus medicamentos de su bolsillo, en lugar de utilizar su seguro. Estos incluyen GoodRx, que enumera los precios en farmacias cercanas a usted, o Mark Cuban Cost Plus Drugs Company, una farmacia en línea que vende cientos de medicamentos.

Una buena regla general: hable con su farmacéutico.

«Conócelos. Averigüe el nombre del farmacéutico y asegúrese de que sepan el suyo», dijo Stephen Giroux, un farmacéutico independiente del estado de Nueva York que critica abiertamente los PBM. «Sabemos cuáles son los precios. «Podemos sugerir alternativas de bajo costo».

Los farmacéuticos se encuentran entre los pocos profesionales del sistema que tienen una visión clara de cómo los PBM engañan a los pacientes para que paguen más. A menudo pueden intervenir en su nombre si su PBM le pide que pague más de lo que debe. Por ejemplo, su farmacéutico puede sugerirle que compre un seguro para obtener un precio más bajo o indicarle un cupón del fabricante que podría ahorrarle dinero.

Si recibe medicamentos enviados por correo desde una farmacia afiliada a su PBM, como Accredo, que es parte de la misma compañía que Express Scripts, aún puede valer la pena visitar su farmacia local para ver qué opciones tiene.

Si tiene una factura elevada por un medicamento que no puede pagar, también puede preguntar en su farmacia si puede pagar con el tiempo.

Depende.

Si tiene seguro a través de su empleador, no puede cambiar de PBM, pero puede presentar un reclamo ante su empleador. Empiece por hablar con RR.HH. En muchos casos, las quejas de los trabajadores sobre los altos costos que enfrentan por un medicamento en particular son la única manera en que el empleador descubre que hay un problema.

Si está inscrito en Medicare y desea cambiar de PBM, puede elegir un nuevo plan para el próximo año. Tendrá que investigar un poco para asegurarse de elegir un PBM diferente, ya que muchos planes de Medicare utilizan los mismos PBM.

Debido a que tiene tantas opciones con los planes de Medicare, el mejor consejo es concentrarse en lo que puede averiguar sobre los beneficios de un plan, los medicamentos que cubre y cuánto pagará por medicamentos específicos cada mes. Toda esta información se puede encontrar en el sitio web de Medicare.

Deja una respuesta