jueves, julio 25

¿Qué utilidad tiene caminar para el dolor de espalda?

Los médicos y fisioterapeutas llevan mucho tiempo incorporando el ejercicio aeróbico en los programas de tratamiento para el dolor lumbar. El movimiento puede aliviar el dolor lumbar y al mismo tiempo fortalecer los músculos que sostienen la espalda. Sin embargo, muchas personas con dolor de espalda pueden mostrarse reacias a hacer ejercicio.

Un nuevo estudio, publicado el miércoles en The Lancet, ofrece más pruebas sobre el poder del movimiento. El estudio encontró que caminar con regularidad puede ser muy eficaz para prevenir la recurrencia del dolor de espalda. El estudio se centró en adultos con antecedentes de dolor lumbar; Aquellos que caminaban regularmente caminaron casi el doble de tiempo sin que regresara el dolor de espalda en comparación con el grupo de control.

Los nuevos hallazgos se alinean con una gran cantidad de investigaciones existentes que han establecido una asociación entre la actividad física y mejores resultados para el dolor de espalda. Una revisión sistemática de 2019 encontró que la actividad física reducía la prevalencia del dolor de espalda. Y un estudio de 2017 encontró que el yoga funcionó tan bien como la fisioterapia para aliviar el dolor de espalda.

El nuevo estudio se basa en esta investigación al seguir a los pacientes fuera de un entorno clínico estrictamente controlado. Mark Hancock, profesor de fisioterapia en la Universidad Macquarie en Australia y autor principal del estudio, buscó evaluar la efectividad de una intervención menos costosa a la que muchas personas podrían acceder más fácilmente que el tratamiento en una clínica.

El Dr. Hancock y un equipo de investigadores se dirigieron a un grupo de muestra relativamente sedentario. Los investigadores recopilaron datos sobre 701 adultos que se habían recuperado recientemente de un episodio de dolor lumbar. Se dividieron aleatoriamente en dos grupos: un grupo recibió un programa educativo y de caminata personalizado, facilitado por un fisioterapeuta en seis sesiones durante un período de seis meses. El otro grupo no recibió ninguna intervención. Los investigadores siguieron a ambos grupos durante los siguientes tres años.

El objetivo de cada persona del grupo de caminata era caminar cinco veces por semana durante al menos 30 minutos al día, pero el programa era altamente personalizado según la edad, el índice de masa corporal, el nivel de actividad actual, las limitaciones de tiempo y los objetivos personales.

Los participantes del grupo de caminata también recibieron un programa educativo para ayudarlos a comprender y responder mejor a su dolor. Cuando los pacientes tenían un mayor dolor lumbar, se les animó a seguir caminando, pero a ajustar la velocidad y la distancia según fuera necesario. El Dr. Hancock dijo que cuando muchas personas experimentan un aumento del dolor, a menudo se sienten especialmente protectores de su espalda y evitan el movimiento.

«La educación cambió su forma de pensar sobre este tema y los hizo más activos, y los hizo permanecer activos incluso cuando tenían dolor de espalda», dijo el Dr. Hancock.

Los nuevos hallazgos también se hacen eco de las conclusiones de un metanálisis de 2020 de 25 estudios sobre la prevención del dolor lumbar, del que el Dr. Hancock fue coautor. En el metanálisis, los investigadores encontraron que el ejercicio regular, combinado con educación física, era la forma más eficaz de prevenir la recurrencia del dolor de espalda.

Si bien existen muchas causas diferentes del dolor de espalda, a menudo la causa fundamental es una «base de apoyo débil», dijo Hamza Khalid, MD, médico del Cleveland Clinic Center for Spine Health. Caminar puede ayudar a fortalecer los grupos de músculos que ayudan a estabilizar la columna, principalmente los músculos centrales. La debilidad central puede provocar fatiga, desalineación de la columna y dolor, dijo.

Según la investigación del Dr. Hancock, casi 7 de cada 10 personas que se recuperan de un episodio de dolor lumbar experimentarán una recurrencia durante el año siguiente.

“El ejercicio es como una medicina”, dijo el Dr. Khalid, y también enfatizó que “no es una píldora mágica”. Si su dolor de espalda es crónico o complejo, su médico o fisioterapeuta puede ayudarlo a personalizar un programa de ejercicios que se ajuste a sus necesidades específicas.

Sin embargo, es probable que mover el cuerpo le ayude. En este punto, dijo el Dr. Hancock, “la evidencia es bastante abrumadora”.

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