jueves, julio 25

Un investigador con Alzheimer es acusado de fraude

Un gran jurado federal acusó el jueves a Hoau-Yan Wang, profesor del City College de Nueva York, de falsificar datos para obtener subvenciones por un total de unos 16 millones de dólares de los Institutos Nacionales de Salud.

Los estudios del Dr. Wang han respaldado la investigación de una prueba de diagnóstico para la enfermedad de Alzheimer y el simufilam, un fármaco que se encuentra en ensayos clínicos en etapa avanzada. El fabricante de Simufilam, Cassava Sciences, una compañía farmacéutica con sede en Texas, dijo que el fármaco mejora la cognición en pacientes con Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer afecta aproximadamente a seis millones de estadounidenses (una cifra que se espera que se duplique para 2050) y los tratamientos prometedores generan un enorme entusiasmo. Las acciones de yuca se han disparado después de cada serie de resultados de sus ensayos.

Pero algunos científicos habían denigrado públicamente el fármaco, diciendo que su mecanismo de acción y sus supuestos resultados eran inverosímiles. Algunos fueron más allá y acusaron a la empresa y al Dr. Wang, su asesor científico, de manipular los resultados. Varias revistas se han retractado o han adjuntado declaraciones de preocupación sobre las publicaciones del Dr. Wang y un coautor de Cassava.

Remi Barbier, fundador y director ejecutivo de Cassava, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero en un comunicado publicado en su sitio web, la compañía dijo que el trabajo del Dr. Wang «estaba relacionado con las primeras etapas de desarrollo del fármaco candidato y la prueba de diagnóstico de la compañía».

Una investigación dirigida por la City University de Nueva York, de la que forma parte, luchó durante meses para obtener acceso a los archivos del Dr. Wang. En última instancia, los miembros del comité de investigación concluyeron que el Dr. Wang había sido “imprudente” al no retener o proporcionar los datos originales, un delito que “equivale a una mala conducta significativa en la investigación”.

Según el Departamento de Justicia, el Dr. Wang ahora está acusado de falsificar datos en solicitudes de subvenciones durante casi ocho años hasta abril de 2023. Algunas subvenciones financiaron el salario del Dr. Wang y la investigación de laboratorio en la universidad.

Los fiscales federales han acusado al Dr. Wang de múltiples cargos de fraude y de hacer declaraciones falsas. Si es declarado culpable, enfrenta una pena máxima de prisión de 55 años.

La oficina de campo de Washington del Buró Federal de Investigaciones está investigando el caso. La acusación fue dictada en Maryland, donde tiene su sede el NIH.

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