viernes, julio 12

Vídeos muestran a hormigas amputando las patas de sus compañeros de nido para salvarles la vida

La Vida Brutal de la Hormiga Carpintera de Florida: Amputaciones para Sobrevivir

La vida de una hormiga carpintera de Florida puede ser brutal. Estas hormigas de media pulgada de altura son territoriales y tienen combates violentos con hormigas de colonias rivales en el sureste.

Las peleas pueden dejar a las hormigas con lesiones en las piernas. Pero como descubrieron recientemente los científicos, estas hormigas han desarrollado un tratamiento eficaz para las heridas: la amputación.

En la revista Current Biology del martes, los investigadores informan que las hormigas muerden las extremidades lesionadas de sus compañeros de nido para prevenir infecciones. Si bien se sabe que otras especies de hormigas cuidan sus heridas, generalmente lamiéndolas, esta es la primera vez que se sabe que una especie de hormiga utiliza la amputación para curar una herida.

Las hormigas involucradas en el estudio realizaron amputaciones solo en unas pocas lesiones de las piernas, lo que sugiere que son metódicas en sus prácticas quirúrgicas. Aparte de los humanos, no se sabe de ningún otro animal que realice tales amputaciones. La prevalencia de este comportamiento entre las hormigas carpinteras de Florida plantea dudas sobre su inteligencia y capacidad para sentir dolor.

A principios de 2020, Dany Buffat, un estudiante de posgrado de la Universidad de Würzburg en Alemania, estaba observando una colonia de hormigas carpinteras de Florida en su laboratorio cuando notó algo extraño. «Una hormiga estaba mordiendo la pata de otra hormiga», dijo Buffat, que ahora es biólogo de la Universidad de Lausana en Suiza y uno de los autores del estudio. Su asesor en Würzburg al principio no le creyó.

Comenzaron a rastrear la tasa de supervivencia de los amputados. Inesperadamente, las hormigas con extremidades amputadas sobrevivieron en el 90% de los casos.

Aún más sorprendente es que las amputaciones parecieron consensuadas. “La hormiga presenta su pata lesionada y se sienta tranquilamente mientras otra hormiga la muerde”, dijo el Dr. Frank. “En cuanto se cae la pata, la hormiga presenta la herida recién amputada y la otra hormiga termina el trabajo limpiándola”.

Las hormigas tienen varios músculos en todo el cuerpo que mantienen el flujo de hemolinfa, su versión de la sangre. Las hormigas carpinteras de Florida tienen muchos de estos músculos en los muslos. Cuando sufren una lesión en el muslo, el flujo de hemolinfa se reduce, lo que dificulta que las bacterias pasen de la herida al cuerpo. En estos casos, si se amputa rápidamente toda la pierna, la posibilidad de infección es muy baja.

Pero cuando una hormiga carpintera de Florida se daña la parte inferior de sus patas, las bacterias pueden ingresar a su cuerpo muy rápidamente. Como resultado, el período de tiempo para una amputación exitosa es estrecho y las posibilidades de que tenga éxito son escasas. Las hormigas, en cierto nivel, parecen ser conscientes de esto, dice el Dr. Frank.

Deja una respuesta