viernes, julio 19

Al aire con Alexi Lalas: ‘No me importa si te gusto o no’

Alexi Lalas: Un Personaje Controversial en el Fútbol Estadounidense

“He estado trabajando con Alexi durante 10 años”, dice Stu Holden, analista de Fox Sports y ex mediocampista de la selección nacional masculina de Estados Unidos. “Es una de las primeras personas sobre las que me preguntan. Dicen: ‘¿Cómo es ese tipo fuera de cámara?’”

Es un pensamiento que muchos podrían compartir al ver a Alexi Lalas, el ex defensa central estadounidense con barba y perilla que saltó a la fama en la Copa del Mundo de 1994, ahora mejor conocido por sus contribuciones a la televisión de fútbol estadounidense.

Tiene un pedigrí futbolístico importante, con casi un siglo de apariciones para su país y jugando en la Serie A y la Major League Soccer de Italia. Una señal de su estatus de influencia se produjo en 2021, cuando el organismo rector mundial, la FIFA, llevó a cabo un estudio de viabilidad como parte de un intento fallido de introducir una Copa Mundial bienal. Lalas fue invitado a un seminario organizado por el ex entrenador del Arsenal, Arsene Wenger, de un grupo que incluía a los brasileños Ronaldo y Roberto Carlos, al ex portero de Dinamarca y Manchester United Peter Schmeichel y al australiano Tim Cahill.

En la televisión estadounidense, Lalas, de 54 años, analista del estudio Fox durante el Campeonato de Europa y la Copa América de este verano, es audaz y directo en sus opiniones. Esta semana ya comparó a la selección inglesa con los Dallas Cowboys, diciendo que los ingleses son «tan insoportables como talentosos».

Y después de pasar 40 minutos en un bar de Manhattan, no es diferente. Los temas incluyen el futuro de Gregg Berhalter como entrenador de la selección nacional masculina de Estados Unidos («Dejemos a los jugadores libres», insiste), o su enfoque de «videojuego» en las redes sociales. Esta es una dosis de Lalas pura y sin diluir. Sentado a su lado, pidiendo un café pequeño («No le animes», dice Lalas, cuando le pregunto qué implica un pequeño), está el más reservado Holden, de 38 años, que también lo da todo en su análisis.

La Personalidad de Lalas
Le digo a Lalas que algunas personas respiraron profundamente cuando dije que debería entrevistarlo. tengo sonrisas. En primer lugar, Lalas dice que considera que su papel en el estudio «tendrá un enfoque interesante e informativo y lo hará de una manera divertida».

Se agita. “Pero trabajo en el negocio del entretenimiento. Yo soy un artista. Cuando dices esto, a veces la gente llora. No estoy diciendo en absoluto que no pueda ser auténtico y genuino. Pero reconozco que cómo digo algo es tan importante como lo que digo.

“Cuando salgo a la televisión, uso un disfraz y cuando se enciende la luz roja no quiero que la gente cambie de canal. No me importa si te gusto o no. «Soy lo más humano posible y entiendo que, en la televisión, las cosas tienen que ser más grandes y audaces».

Holden interviene: “Es uno de mis buenos amigos. La gente me pregunta: ‘¿Crees todo lo que dices?’ Y yo digo: “Tenemos las mismas conversaciones en el bar que tenemos al aire”.

“Aprendí de Alexi que hay que ser interesante en este negocio para tener longevidad. Ya sea que este sea el papel que desempeña, que siga siendo auténtico con respecto a quién es y las opiniones que aporta, pero tal vez con un poco de energía para despertarlo, nunca querrás estar en medio de eso. Nunca querrás estar en medio de una situación en la que la gente simplemente diga: «Ah, ese tipo está bien». Así que mantente a un lado, sé audaz, no te preocupes por las opiniones, pero sé auténtico con quien eres. Y eso es lo que es, dentro y fuera de cámara.

Holden hizo 25 apariciones para el USMNT, pero una carrera que incluyó períodos en la Premier League en Sunderland y Bolton Wanderers fue cruelmente truncada por una lesión. Él y Lalas aplican diligencia a sus resultados, a menudo reuniéndose con entrenadores, jugadores o personal de la oficina central el día antes del partido para explicar a los espectadores lo que el equipo está tratando de lograr.

El Enfoque de Lalas en la Televisión
A medida que pasa el tiempo, se alejan cada vez más de un vestuario moderno, pero Holden dice que es importante «traer a la gente dentro de la tienda».

“No es tan común en Inglaterra”, añade, “pero está incorporado en la televisión deportiva estadounidense, donde van a las prácticas de la NFL, se sientan con los entrenadores y obtienen análisis exclusivos del juego.

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