jueves, abril 25

Anthony Kim se une a LIV Golf después de 12 años fuera del juego y competirá en el evento de Jeddah

El gran prodigio del golf convertido en un misterioso recluso regresa al deporte después de 12 años. Anthony Kim se ha unido a LIV Golf y jugará en el campeonato en Jeddah, Arabia Saudita, esta semana como comodín.

«Después de alejarme del juego hace años debido a una lesión, estoy feliz de anunciar oficialmente mi regreso al mundo del golf profesional», dijo Kim en un comunicado de prensa el miércoles. “Ha tardado mucho en llegar y estoy muy agradecido por todos los altibajos y las lecciones aprendidas en la primera parte de mi carrera.

“Quiero competir con los mejores jugadores del mundo y mi misión es demostrarme a mí mismo que puedo volver a ganar. El siguiente paso en este viaje comienza ahora y estoy emocionado de dar todo lo que tengo esta temporada en la LIV Golf League”.

Kim competirá en todos los torneos restantes de la temporada regular de LIV Golf 2024 como comodín con el objetivo de acumular puntos de clasificación de campeonato individual y ganarse un lugar en el equipo en 2025.

El comisionado de LIV, Greg Norman, se burló del regreso de Kim un video en las redes sociales el lunes, y la presencia de Kim en el campo de práctica no pasó desapercibida el martes. Josh Carpenter de Sports Business Journal tomó una foto de un cartel con el nombre de Kim, por lo que el golfista de YouTube Andy Carter publicó un vídeo de la sesión de tiro de Kim en Instagram.

Kim, que ahora tiene 38 años, fue alguna vez una de las estrellas en ascenso más importantes del golf, ganó dos eventos del PGA Tour y formó un equipo de la Ryder Cup de 23 años con un talento apasionante y una gran personalidad que llegó a sectores de fanáticos del golf con los que a menudo habían luchado. lograr antes. Luego, las lesiones llevaron a Kim a abandonar el golf profesional a los 26 años y nunca regresar.

Desde entonces, Kim se ha convertido en una figura de culto, en parte porque era un jugador muy popular con un enorme potencial, pero también por el misterio que rodeaba su ausencia. Durante sus días como jugador, Kim era conocido como un fiestero que tenía una relación complicada con lo mucho que amaba el golf. Entonces, cuando sus lesiones hicieron que se alejara y surgieron informes de que vivía con una póliza de seguro valorada entre $10 y $20 millones, solo significó más interés sobre si realmente no podía jugar más.

Entonces, cuando Golf.com informó en enero que Kim estaba considerando regresar y estaba en conversaciones tanto con el PGA Tour como con LIV, la intriga se disparó. Ahora, Kim finalmente regresa y jugará para LIV, una liga respaldada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita que probablemente pueda darse el lujo de darle a Kim un bono por firmar para ayudarlo con su póliza de seguro, así como grandes becas durante los eventos. Se espera que Kim juegue como jugadora individual esta semana y no formará parte de los 13 equipos LIV.

El elemento complicado es qué significará el regreso de Kim y qué esperar. Antes de Rory McIlroy y Jordan Spieth, Kim era el joven prodigio del golf, destinado a ocupar parte del lugar de Tiger Woods en el centro de atención del golf. El nativo de Los Ángeles jugó golf universitario en Oklahoma y jugó en un equipo ganador de la Copa Walker antes de convertirse en profesional a los 22 años. Kim ganó dos eventos del PGA Tour en Quail Hollow y TPC Potomac durante su segunda temporada profesional completa y se convirtió en el primer golfista menor de 25 años en ganar dos eventos del tour en la misma temporada desde Woods en 2000. Al final de la temporada 2008, Kim tenía 23 años, clasificado sexto en el mundo y la estrella en ascenso más grande del deporte.

Con un estilo de juego extremadamente agresivo y una personalidad extrovertida, Kim inmediatamente se convirtió en una estrella en un grupo demográfico al que el golf no siempre ha llegado. Formó parte del equipo de la Ryder Cup de 2008 a los 23 años (joven para un lugar en ese equipo en ese momento) y dominó a Sergio García en una derrota de 5 y 4 cuando Estados Unidos ganó por primera vez en nueve años. La primavera siguiente, Kim asistió al Masters de 2009 y rompió el récord del torneo con 11 birdies en la segunda ronda. Este puede haber resultado ser su pico.

En realidad, nunca se convirtió en la estrella que debería haber sido. Sólo ganó un evento más, el Abierto de Houston, y poco a poco cayó del puesto 6 del mundo al 24, al 31 y al 78 entre 2008 y 2012. Las lesiones probablemente compensaron mucho de eso, pero gran parte de la experiencia de Kim La memoria probablemente esté arraigada en 2008 y no en el panorama general.

Gran parte de su ascenso se produjo mientras jugaba con una lesión en el pulgar, que Kim luego dijo que compensó y le creó una tendinitis en la muñeca. En 2012, empató en tres torneos y finalmente se rompió el tendón de Aquiles izquierdo.

Pero si bien su ausencia significó que Kim no logró convertirse en la estrella que algunos esperaban, también significó que no tuvo que pasar por los altibajos normales de una carrera. Con el tiempo, a todos los jugadores jóvenes se les quita el brillo, pero estar ausentes significó que quedaron congelados en el tiempo como un faro de potencial.

Sin embargo, por esta razón Kim puede tener valor. Para muchos es interesante que los fanáticos puedan sintonizar LIV para ver qué fue de Kim. La siguiente pregunta es cuánto tiempo durará ese interés si Kim no juega bien. Esa parte depende de él.

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