jueves, abril 25

Boeing en conversaciones para comprar al proveedor en dificultades Spirit AeroSystems

Boeing dijo el viernes que está en conversaciones para adquirir Spirit AeroSystems, un proveedor en dificultades que el fabricante creó hace casi dos décadas y que fabrica las carrocerías del avión 737 Max.

Al reabsorber Spirit, Boeing buscaría rescatar y reestructurar a un socio enfermo pero importante, golpeado por años de pérdidas y problemas de control de calidad. Los problemas de Spirit también han limitado en ocasiones la rapidez con la que Boeing puede producir aviones Max, su avión comercial más popular.

Recuperar a Spirit, uno de los principales proveedores de la compañía, representaría un cambio estratégico significativo para Boeing, que durante mucho tiempo ha dependido de la subcontratación para producir sus aviones. Esta estrategia ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor en medio de preocupaciones sobre los problemas de calidad de Boeing.

Ambas compañías han estado bajo un intenso escrutinio desde el 5 de enero, cuando un panel de un 737 Max 9 explotó en un vuelo de Alaska Airlines poco después del despegue, exponiendo a los pasajeros a vientos ensordecedores a 16.000 pies. Los pilotos que operaban la aeronave aterrizaron de forma segura y sin sufrir heridas graves. Los expertos dicen que el episodio podría haber sido catastrófico si hubiera ocurrido a mayor altitud, con los pasajeros moviéndose en la cabina.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo en un informe el mes pasado que el avión parecía haber salido de una fábrica de Boeing sin los pernos necesarios para sujetar el panel, conocido como tapa de puerta, en su lugar. Las tapas de las puertas se utilizan para cubrir espacios vacíos en la carrocería de un avión donde se habría instalado una salida de emergencia si el avión tuviera el número máximo de asientos.

El accidente se produjo después de dos accidentes de aviones Max 8 en 2018 y 2019 que en conjunto mataron a casi 350 personas. Los reguladores de aviación dejaron en tierra los aviones Max durante casi dos años después de esos accidentes. Esa crisis le costó a Boeing alrededor de 20 mil millones de dólares.

La adquisición de Spirit podría permitir a Boeing cambiar más fácilmente las políticas y prácticas de fabricación del proveedor, algo que viene buscando desde el exterior desde hace unos años. Los problemas con la calidad y las operaciones llevaron a un cambio en el liderazgo de Spirit el otoño pasado. Patrick Shanahan, ex empleado de Boeing y alto funcionario del Departamento de Defensa, asumió el cargo de director ejecutivo de Spirit.

«Creemos que restablecer las operaciones de fabricación de Boeing y Spirit AeroSystems fortalecería aún más la seguridad de la aviación, mejoraría la calidad y serviría a los intereses de nuestros clientes, empleados y accionistas», dijo Boeing en un comunicado.

«Si bien no hay garantía de que podamos llegar a un acuerdo», añadió la compañía, «estamos comprometidos a encontrar formas de seguir mejorando la seguridad y la calidad de los aviones de los que dependen millones de personas cada día». .”

Pero comprar Spirit también podría cargar a Boeing con más problemas en más fábricas, ya que los reguladores le piden que mejore el control de calidad en sus plantas. Esta semana, la Administración Federal de Aviación le dio a la compañía 90 días para elaborar un plan para abordar los problemas de control de calidad.

Spirit y otras empresas que fabrican componentes para carrocerías y alas de aviones se han enfrentado a importantes desafíos en los últimos años, dijo Kevin Michaels, director general de AeroDynamic Advisory, una firma consultora.

«Es una especie de mercado fallido», dijo. «Las mayores empresas de aeroestructuras están perdiendo enormes cantidades de dinero».

Boeing vendió Spirit a una empresa de inversión en 2005, como parte de una campaña para reducir costos y centrarse más en el ensamblaje final de los aviones. Posteriormente, la empresa de inversiones Onex, con sede en Toronto, cotizó a Spirit en la bolsa de valores. Spirit pronto comenzó a obtener ganancias anuales constantes de cientos de millones de dólares.

Pero a principios de la década de 2010, tras la crisis financiera, la empresa sufrió un revés. Su suerte mejoró a mediados de la década, pero Spirit y sus pares han sufrido más recientemente, en parte porque fabricantes de aviones como Boeing y Airbus han presionado a los proveedores para que reduzcan costos incluso cuando los aviones se han vuelto más complicados, dijo Michaels. .

Spirit también sufrió un golpe cuando los reguladores suspendieron el vuelo de los aviones Boeing 737 Max después de los dos accidentes. Luego, a principios de 2020, la pandemia interrumpió las cadenas de suministro, lo que contribuyó al aumento de los costos de los materiales. En los últimos cuatro años, Spirit ha perdido 2.500 millones de dólares.

Cualquier acuerdo entre Boeing y Spirit tendrá consecuencias para Airbus, el competidor más importante de Boeing en el sector de los aviones comerciales, porque Spirit también produce componentes para aviones Airbus. Airbus, con sede en Toulouse, Francia, declinó hacer comentarios el viernes sobre si buscará adquirir los proveedores de repuestos Spirit.

Las acciones de Spirit cerraron alrededor de un 15% más el viernes después de que el Wall Street Journal y otros medios de comunicación informaran que Boeing estaba en conversaciones para adquirir el proveedor. Las acciones de Boeing cayeron alrededor de un 2%.

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