jueves, abril 25

Cómo apoyar a alguien en duelo por la pérdida de una mascota

En «The Daily Show» esta semana, el presentador Jon Stewart se derrumbó cuando anunció la muerte de su querido pitbull atigrado de tres patas, Dipper, un segmento crudo y conmovedor que ejemplifica el profundo dolor que sienten muchos dueños de mascotas.

Cuando un animal muere, los dueños pierden compañía, afecto y “simplemente amor incondicional, y no encontramos eso en muchas partes de nuestras vidas”, dijo Sherry Cormier, psicóloga y autora de “Sweet Sorrow: Finding Enduring Wholeness After Loss”. » y dolor.

Nuestra sociedad tiende a tener «fobia al dolor», dijo el Dr. Cormier, y existe la sensación de que los sentimientos provocados por la pérdida de una mascota están relativamente bajos en la jerarquía del sufrimiento, o que es algo que la gente debería poder hacer. para hacer frente. afrontarlo y avanzar rápidamente. El Dr. Cormier y otros expertos en pérdidas dijeron que esto no siempre es cierto; y compartió formas de ayudar a un ser querido a afrontar la pérdida de una mascota.

La pérdida de una mascota puede provocar un duelo privado de derechos, lo que significa que no está validado ni reconocido por el resto del mundo, dijo Michelle Crossley, profesora asociada de Rhode Island College y vicepresidenta de la Asociación para la Pérdida y el Duelo de Mascotas. Por lo tanto, «muchas personas acaban sufriendo en aislamiento por miedo a ser rechazadas por otras personas», afirmó, y añadió: «Temen no comprender o minimizar la pérdida».

Mantenga las cosas simples al expresar sus condolencias, recomendó el Dr. Cormier. Ella sugirió algo como: “Sé que tu mascota ha sido una parte muy importante de tu vida y de tu familia. «Entiendo lo mucho que significó para ti y lo mucho que ya lo extrañas».

El dolor de una mascota a menudo se complica por sentimientos de culpa si su amigo o ser querido decide sacrificar a un animal para minimizar el sufrimiento, dijo el Dr. Cormier. Hizo esto con dos golden retrievers, pero notó que las circunstancias eran bastante diferentes. Se vivió una vida larga y feliz; el otro tuvo que ser sacrificado inesperadamente debido a un agresivo tumor cerebral.

Resiste la tentación de decir: “Sé cómo te sientes”, advirtió, incluso si tu intención es simplemente expresar empatía. “El dolor de cada uno es único”, añadió.

Los rituales son una parte importante del proceso de duelo, dijo el Dr. Crossley, pero a veces se pasan por alto cuando muere un animal. Tal vez a tu amiga le gustaría un servicio conmemorativo, sugirió, o le gustaría crear una caja de recuerdos con fotografías y algunos de los juguetes favoritos de su mascota.

Si su amigo o ser querido está experimentando un duelo anticipado (es decir, sabe que una mascota está envejeciendo o que probablemente morirá pronto), puede preguntarle si puede ayudarla a planificar cualquier actividad que le gustaría hacer con ella. . mascota. Podrías considerar darle un regalo significativo a tu amigo. Por ejemplo, el Dr. Crossley ha visto a personas convertir el cuenco de agua de una mascota en una maceta. (Tiene un estante donde guarda las cenizas de los cinco perros que perdió, junto con sus fotografías y huellas, señaló).

Tenga en cuenta el componente físico de perder a su amigo. «La gente informa de un anhelo físico realmente intenso, a menudo comparándolo con cómo se imaginan perder una extremidad», dijo Judith Harbor, trabajadora social veterinaria del Centro Médico Animal Schwarzman en la ciudad de Nueva York, que ayuda a dirigir grupos de apoyo para la pérdida de mascotas. (que son otra opción para las personas que experimentan un duelo agudo después del fallecimiento de una mascota). No existe una solución sencilla para este antojo, dijo, pero a veces un objeto para sostener o abrazar, como una manta que perteneció al animal, puede ayudar.

El hecho de que las personas a veces se sientan avergonzadas de admitir cuánto extrañan a su mascota puede contribuir a sentimientos de soledad y aislamiento, dijo el Dr. Cormier. Simplemente alentarlos a compartir historias, fotografías o videos de su mascota, si así lo desean, puede ayudarlos a sentirse menos solos en su sufrimiento, dijo. Y, si es posible, escuche más de lo que habla.

Todos los expertos han notado la idea errónea de que el dolor relacionado con las mascotas no dura tanto como otros tipos de dolor. Pero es cíclico, dijo la Dra. Cormier, e instó a las personas a consultar con amigos y seres queridos no sólo días o semanas después de una pérdida, sino durante meses o incluso años después del hecho.

No preguntes si tu amigo o ser querido planea tener otra mascota, dijo Harbour. Lamentó que a casi todas las personas a las que había cuidado después de la pérdida de una mascota se les hubiera hecho esa pregunta. El duelo lleva tiempo.

“No los olvide”, dijo Harbour sobre los amantes de las mascotas en duelo. “Regístrese y déles tiempo para hablar con usted sobre su mascota. Esto es realmente significativo, porque muchas veces la gente siente que el mundo da vueltas y que el tiempo pasa y nadie se acuerda de su mascota”.

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