jueves, abril 25

El consumo frecuente de marihuana puede aumentar el riesgo de sufrir ataques cardíacos

Las personas que fuman marihuana con frecuencia tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un derrame cerebral, según un estudio publicado el miércoles.

El artículo, publicado en The Journal of the American Heart Association, es un análisis de las respuestas a la encuesta anual de riesgo conductual del gobierno de EE. UU. de 2016 a 2020.

Los encuestados respondieron preguntas sobre salud, incluido el informe sobre sus problemas de salud relacionados con enfermedades cardíacas.

Alrededor del 4% de los encuestados informaron sobre el consumo diario de marihuana, lo que, según los investigadores, aumenta la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco en un 25% y un derrame cerebral en un 42%. Entre los que nunca fumaron tabaco, el consumo diario se relacionó con un 49% más de riesgo de ataque cardíaco y un riesgo más del doble de accidente cerebrovascular.

Aproximadamente tres cuartas partes de los encuestados dijeron que fumar era su método principal para consumir marihuana. La otra cuarta parte se consumió vapeando, a través de comestibles o bebiendo.

«Fumar cannabis libera las mismas toxinas y partículas que el tabaco», dijo el primer autor del estudio, Abra M. Jeffers, analista de datos del Hospital General de Massachusetts en Boston. Realizó el análisis durante su beca postdoctoral en la Universidad de California, San Francisco.

El estudio es meramente observacional en su revisión de las respuestas a la encuesta; no proporciona evidencia concluyente de que el consumo regular de marihuana cause enfermedades cardíacas.

Aun así, investigadores y expertos dijeron estar preocupados por sus implicaciones, especialmente porque el consumo de cannabis ha aumentado en los últimos años. Treinta y ocho estados han legalizado el uso médico de la marihuana y 24 han comenzado a permitir el uso recreativo.

La Dra. Nora D. Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, dijo en un correo electrónico que a medida que el consumo de cannabis ha aumentado, “también ha habido un aumento en la aparición de efectos adversos para la salud, incluyendo adicción, problemas respiratorios, accidentes, psicosis y eventos cardiovasculares”.

La Agencia Antidrogas de Estados Unidos está considerando seguir las recomendaciones de un equipo de científicos federales de la Administración de Alimentos y Medicamentos, que el año pasado concluyeron que la marihuana debería reclasificarse en una categoría menos restrictiva de sustancias controladas. Citaron un menor potencial de abuso que otras drogas, así como los posibles beneficios médicos de la marihuana.

Pero los autores del nuevo artículo advierten que el consumo frecuente de marihuana «puede ser un factor de riesgo importante y no apreciado que conduce a muchas muertes evitables».

«Este estudio muestra que fumar cannabis puede ser tan dañino como fumar tabaco», dijo la Dra. Salomeh Keyhani, profesora de medicina de la Universidad de California en San Francisco y autora principal del estudio.

«El cannabis se comercializa al público como una sustancia inofensiva que podría ser buena para la salud», añadió el Dr. Keyhani. “Me temo que nos estamos adentrando en una crisis de salud pública. Los avances en materia de tabaquismo podrían revertirse”.

Las enfermedades cardíacas ya son la principal causa de muerte en el país. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 695.000 estadounidenses murieron en 2021 por causas relacionadas con el sistema cardiovascular, como la enfermedad coronaria.

Otras investigaciones han documentado el surgimiento del consumo de marihuana. El porcentaje de estadounidenses que informaron haber consumido marihuana aumentó al 17 por ciento el año pasado en comparación con el 7 por ciento en 2013, según una encuesta de Gallup.

Un estudio publicado en agosto y financiado por el Instituto Nacional contra el Abuso de Drogas ofreció más detalles sobre el consumo por edad. De 2012 a 2022, el consumo informado entre adultos de 30 años o menos aumentó del 28% al 44%, mientras que el consumo diario aumentó del 6% al 11%. Entre las personas de 35 a 50 años, la proporción del consumo total aumentó del 13% al 28%.

Una encuesta federal de 2023 documentó el consumo de marihuana en el último año entre el 8% de los estudiantes de octavo grado, el 18% de los de décimo grado y el 29% de los de 12º grado.

El nuevo estudio fue financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud. Las encuestas analizadas provinieron de 434.104 encuestados, con edades comprendidas entre 18 y 74 años. El 60% eran blancos, el 12% negros y el 19% hispanos.

El Dr. David C. Goff, director de la división cardiovascular del instituto que financió la investigación, advirtió que comparar los daños teóricos del tabaquismo con los de la marihuana era un desafío debido a los diferentes patrones de uso. La gente tiende a consumir más cigarrillos al día, pero los consumidores de marihuana tienden a inhalar más profundamente y retenerla por más tiempo.

«Lo que podemos decir es que es una mala idea poner humo en los pulmones», dijo.

En el nuevo estudio, incluso el uso relativamente ocasional de marihuana tuvo una asociación con la enfermedad cardiaca. El uso semanal se relacionó con un 3% más de riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un 5% más de posibilidades de sufrir un derrame cerebral.

Robert Page, farmacéutico de la Facultad de Medicina Aurora de la Universidad de Colorado que no participó en el nuevo estudio, dijo que los pacientes y sus proveedores de atención médica deberían tener conversaciones abiertas sobre el consumo de cannabis. Pero añadió que a menudo incluso los médicos desconocen los riesgos.

«La gente no conoce los datos», dijo. «Piensan que porque es natural, es seguro».

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