jueves, abril 25

Los Angelinos se adaptan a la vida después de Shohei Ohtani: ‘Es como si los echaran de la banda’

TEMPE, Arizona. — Todas las mañanas durante los últimos seis años, sin importar qué tan temprano los jugadores y el personal de los Angelinos llegaran al Tempe Diablo Stadium, veían una multitud de medios japoneses de pie en la montaña Tempe Butte con vista al complejo de entrenamiento de primavera del equipo. Esta no fue una caminata recreativa al amanecer. Todas las cámaras estaban enfocadas, esperando la llegada de la superestrella bidireccional Shohei Ohtani.

Si bien los entrenamientos de primavera significan madrugar para jugadores, entrenadores y reporteros, el grupo asignado exclusivamente a Ohtani hizo que todos los demás lo pensaran dos veces antes de quejarse de sus alarmas. Ohtani Watch comenzó a las 5 am, cuando la mayor parte de la Liga Cactus todavía dormía. No hubo fines de semana libres ni margen de maniobra: todos buscaban esa solución, todos los días, durante las seis semanas que duró el campamento.

“Buena suerte venciéndolos aquí”, dijo el antesalista de los Angelinos, Anthony Rendon, sobre un grupo que habitualmente incluía a 50 reporteros, y que podía llegar a 70 para ocasiones especiales de Ohtani, como su primera conferencia de prensa en el entrenamiento de primavera, que el equipo tuvo que hacer. espere en un hotel fuera del sitio para manejar las multitudes.

“Dijeron que tenían que (estar aquí)”, dijo el entrenador de banca de los Angelinos, Ray Montgomery, sacudiendo la cabeza. “Pregunté por qué y me dijeron que en caso de que Ohtani llegara temprano”.

El enorme estrellato de Ohtani y la atención que trajo consigo nunca disminuyeron. Cuando llegó a Tempe en 2018 como una estrella japonesa de 23 años, nadie estaba seguro de cómo se traducirían los talentos de Ohtani como lanzador y bateador. Ahora, no hay duda de que el tres veces All-Star, dos veces Jugador Más Valioso de la Liga Americana, dos veces Bate de Plata y Novato del Año es un talento generacional.

El poder estelar de Ohtani está ahora a 42 kilómetros de distancia, en el campamento de los Dodgers en Glendale. Si has estado viviendo bajo una roca, los Dodgers firmaron a Ohtani con un contrato de 10 años y $700 millones la temporada baja pasada. Si vives cerca de Tempe Buttes, bueno, la vista se volvió mucho más pintoresca.

Entonces, ¿qué pasará cuando la montaña vuelva a estar vacía? ¿Cómo es la vida cuando el circo Ohtani abandona la ciudad?

«Alguien dijo en los últimos años que tal vez esto era lo que significaba estar en los Beatles», dijo Rendón. “No te acostumbras (a la atención), pero en cierto modo la esperas. Ahora es como si me echaran de la banda».

El cambio más grande, aparte de que nadie vio a los miembros del equipo entrar y salir de sus autos, se produjo dentro de la casa club. Es, y siempre ha sido, el espacio de los jugadores. Pero cuando Ohtani estuvo allí, ese contingente masivo de reporteros hizo que algunos jugadores de los Angelinos se sintieran como invitados en su propia casa.

«Es bueno poder recuperar un poco más nuestro espacio», dijo el jardinero de los Angelinos, Taylor Ward.

Perder a un jugador de Nine-WAR no mejora a ningún equipo. Pero les permitió respirar un poco más tranquilos.

“A veces los jugadores se sentían intimidados por muchos medios de comunicación”, dijo el cerrador veterano de los Angelinos, Carlos Estévez. “Algunos chicos más jóvenes. Dijeron: ‘Me mantendré fuera del camino’”.

El lanzador Patrick Sandoval era uno de los amigos más cercanos de Ohtani, pero incluso él reconoció que era una «dinámica extraña» que los reporteros japoneses le hicieran una pregunta sobre él y luego diez más sobre Ohtani. Si las cámaras te captaran incluso asintiendo con la cabeza hacia la superestrella bidireccional, los medios te rogarían que hablaras de ello.

“Siempre pensé eso (los jugadores desconfiaban de nosotros). «Básicamente estamos aquí para cubrir a un tipo, pero estamos tratando de relacionar otras cosas con ese tipo», dijo un periodista japonés que ha seguido a Ohtani regularmente durante años y solicitó el anonimato para hablar libremente.

El personal de relaciones públicas de los Angelinos, a menudo inundado de solicitudes, intentó rotar a los jugadores para preguntar sobre Ohtani, quien normalmente limitaba su disponibilidad con los medios después de su montículo. Grace McNamee, gerente de comunicaciones de los Angelinos, que habla japonés, tomará notas sobre la agenda única de Ohtani y coordinará las oportunidades para tomar fotografías.

Ahora, sin Ohtani, «nunca había visto a Grace tan relajada», dijo Montgomery.

Hace un año, apenas había suficiente espacio para caminar en el pasillo tipo callejón dentro del vestuario de entrenamiento de primavera de los Angelinos. Ahora, el receptor Matt Thaiss y su compañero Chad Wallach tienen suficiente espacio allí en una mañana de marzo para lanzar una pelota de fútbol de un lado a otro como parte de un ejercicio de fildeo improvisado.

Atrás quedaron los carteles de Ohtani y la parafernalia del estadio y alrededor de Tempe. Pero no temas si eres uno de los miles de fanáticos que hicieron de la camiseta de Ohtani la más vendida en todo el béisbol el año pasado: todavía está en circulación activa con los Angelinos.

El número de Ohtani, el famoso número 17 rojiblanco, ahora pertenece a… redoble de tambores, por favor… inviten a Hunter Dozier, que tiene un WAR de por vida de menos 2,6, o gana por encima del reemplazo. Dozier usó el número 17 durante casi toda su carrera de siete años con los Kansas City Royals y firmó un contrato de ligas menores con Anaheim a mediados de enero. Comenzó a preguntarse en las semanas previas al inicio de los entrenamientos de primavera: ¿Lo entregarían los Angelinos tan pronto?

Obtuvo la respuesta el primer día de campamento. El trabajador del servicio, de 32 años, destacó que para él el número 17 no tiene ningún significado particular; fue justo lo que le dieron los Reales cuando comenzaba su carrera.

Ahora bien, ese número podría hacerlo parecer uno de los invitados fuera del plantel más populares en la historia del Tempe Diablo Stadium.

«Podría haber muchos 17 (en las gradas)», dijo Dozier, quien ya ha sido reasignado al campamento de ligas menores, lo que significa que no estará en el roster del Día Inaugural de los Angelinos. «No mires el apellido, mira el número.»

Y no mires demasiado cerca de la esquina izquierda de la casa club.

El lanzador abridor de los Angelinos, Reid Detmers, se sorprendió cuando llegó al campamento esperando estar en su casillero habitual, solo para descubrir que tenía el antiguo espacio de Ohtani directamente a la izquierda de la puerta de la casa club. Cualquier lugar final en las casas club de béisbol suele estar ocupado por veteranos y estrellas, lo que proporciona un amplio espacio (a menudo usan el casillero de al lado para desbordarse) y una salida rápida de los medios.

«Fue un poco triste», dijo Detmers. “Pero al mismo tiempo, fue genial. Obviamente es un gran gabinete y Shohei estuvo increíble. Fantástico amigo. Fácil de hablar. Habla con él de cualquier cosa. «Es especial tener su antiguo casillero».

Esta primavera hubo un amplio estacionamiento en el campamento de los Angelinos, más disponibilidad de boletos y menos multitudes en busca de autógrafos. (Foto de Masterpress/Getty Images)

Lo que rápidamente perdió su atractivo son las incesantes preguntas sobre el chico que no está aquí. Los jugadores de los Angelinos, todavía agobiados por las demandas diarias de Ohtani durante la primavera, tenían preguntas mucho más importantes al llegar al campamento, como por ejemplo: ¿Seguirá habiendo sushi?

Cada primavera, los Angelinos envían una encuesta a los jugadores para evaluar sus necesidades nutricionales y sus necesidades para la próxima temporada. Sin Ohtani, muchos jugadores temieron que el flujo constante de cocina japonesa se redujera a un goteo y se preguntaron: «¿Seguiremos comiendo sushi?». una pregunta común para escribir. La respuesta fue sí. En realidad, Ohtani no era el mayor consumidor diario de sushi del equipo; ese título probablemente pertenece a Mike Trout o Logan O’Hoppe.

Trout también es el único jugador actual de los Angelinos que puede recordar la vida sin Ohtani, y el hecho de que la llegada de Ohtani en 2018 en realidad no resultó en más sushi o comidas diferentes en las instalaciones de primavera del equipo. Ohtani tenía un nutricionista en Japón que se comunicó con el personal de los Angelinos en una reunión inicial. Durante la temporada solía traer su propia comida. En Tempe, una de las primeras frases en inglés de Ohtani a los miembros del personal fue: «Estoy bien».

Después de una decepcionante temporada 2020, Ohtani utilizó análisis de sangre para determinar qué alimentos produjeron sus mejores resultados y optimizaron su recuperación. El momento oportuno fue igualmente crítico. Con un horario bastante reglamentado, su intérprete Ippei Mizuhara a menudo enviaba pedidos anticipados al personal de cocina de los Ángeles para que la comida de Ohtani -un menú rotativo que siempre incluía proteínas magras, verduras y carbohidratos- estuviera lista cuando fuera necesario, lo que casi nunca ocurrió. durante el almuerzo de los jugadores. El horario de Ohtani era tan único que a menudo comía solo con Mizuhara y el jugador de cuadro David Fletcher.

Sin embargo, la ausencia de Ohtani se sentirá en la cafetería. Algunas veces el año pasado llevé carne de res Wagyu japonesa a la cocina para prepararme para el equipo. Varios ángeles lamentaron la pérdida.

Aparte de las posibles deficiencias de hierro, todo está un poco más tranquilo para los Angelinos post-Ohtani. El estacionamiento es amplio en el Tempe Diablo Stadium. Los boletos son fáciles de conseguir. Las filas de autógrafos para los jugadores que entran y salen del estadio son pequeñas en comparación con años anteriores. El principal guardia de seguridad de los Angelinos centró gran parte de su atención en Ohtani y la multitud de fanáticos y reporteros que entraban y salían de su órbita. Mizuhara también solía tener fanáticos con carteles esperándolo mientras salía del autobús del equipo. Como lo describió un jugador, ahora hay mucha menos confusión.

«Trae tanta multitud consigo, eso no es malo, por la forma en que se comportó en el campo», dijo Trout.

“Nunca he tratado con alguien tan grande. No creo que el béisbol haya visto a nadie tan bueno», dijo Rendón. “Fue extraño, ¿verdad? En hoteles y lugares había mucha gente tratando de encontrarlo.

Ahora los ojos que siguen cada movimiento de Ohtani se han trasladado a Los Ángeles. A un corto trayecto en coche, pero a un mundo de distancia.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *