viernes, julio 19

Paige Bueckers pretende hacer de esta su última temporada en UConn… y salir con fuerza

Si hay una lección clave de los últimos cuatro años de la carrera de baloncesto universitario de Paige Bueckers, es esta, explica: “Nunca se sabe lo que traerá cada día. «Nunca sabes lo que te deparará la vida».

Hubo un momento en que Bueckers no necesitaba pensar de esa manera, cuando pensó que sus planes se harían realidad. Como cuando llegó a Storrs, Connecticut, en el otoño de 2020. Entonces supo que su temporada de primer año, ya planificada con protocolos de pruebas, máscaras y aislamiento de COVID-19, no sería exactamente como siempre había imaginado como un chico . Sin embargo, cuando pensaba en las cuatro temporadas que le esperaban, había una sensación de anticipación y progreso: cuatro años de juego saludable, algunos títulos nacionales, un título universitario y, en última instancia, un lugar en el Draft de la WNBA de 2024.

Muy poco fuiste según lo planeado. De hecho, Bueckers estuvo en el Draft de la WNBA de 2024, pero estuvo allí para apoyar a sus compañeras de equipo Aaliyah Edwards y Nika Mühl durante el draft. Describió la velada como «surrealista», ya que siempre imaginó que la clase a la que entró con Edwards y Mühl sería la clase con la que saldría. En cambio, ahora las ve comenzar sus carreras en la WNBA en televisión mientras regresa a los entrenamientos universitarios fuera de temporada, usando uno de los dos años de camiseta roja disponibles.

Bueckers solo ha jugado dos buenas temporadas de baloncesto universitario, como estudiante de primer año, cuando fue nombrada Jugadora Nacional del Año, y la temporada pasada, cuando volvió a ser All-American. Llegó a tres Final Four en cuatro años, pero nunca ganó un título.

Ella reajustó sus expectativas, imaginando su nombre en el Draft de la WNBA de 2025. Planea hacer de la temporada 2024-25 la última en UConn, dijo. Atlético.

«Hay un sentido de urgencia mucho más amplio», dijo Bueckers. “Este es mi último año para conseguir lo que vine aquí, que es un campeonato nacional. … No más “Paige pasiva””.

Mientras Bueckers ingresa a su capítulo final en Storrs, enfrentando sus primeros (y últimos) entrenamientos universitarios fuera de temporada en los que está completamente sano, está enfocado en cambiar permanentemente su forma de pensar y al mismo tiempo reconocer la necesidad de flexibilidad. Después de todo, esa es la lección que le han enseñado los últimos cuatro años.

La última oportunidad de Bueckers de conseguir un título nacional vendrá con algunos ajustes. Edwards y Mühl se han ido. Los tres estudiantes de último año que regresan, Azzi Fudd, Aubrey Griffin y Caroline Ducharme, vienen de lesiones. Kaitlyn Chen, una transferida de Princeton, se está adaptando al programa después de llegar al campus a finales de mayo.

Pero ese cambio de plantilla, nada nuevo para Bueckers, hace que su cambio mental sea mucho más importante a medida que se prepara para asumir mucho más.

El entrenador de UConn, Geno Auriemma, puede señalar a March para recordarle a Bueckers su atención. Las conversaciones sobre la mentalidad agresiva de Bueckers han sido «constantes» desde que llegó al campus en 2020, dijo. Pero la historia reciente de los Huskies, una carrera inesperada hacia la Final Four, liderada por Bueckers, proporciona toda la evidencia que necesita para seguir siendo un poco más egoísta en la cancha. Antes del torneo Big East, Auriemma dijo que le dijo a Bueckers: “Paige, necesitas conseguir 30 cada noche. Haz la vida más fácil para todos los demás. No tenemos muchas opciones. No tenemos muchas opciones. Entonces esto es lo que tenemos. Y no podemos andar con estas cosas».

A lo largo de cinco partidos del Torneo de la NCAA, el juego de Bueckers ha mejorado por completo. Después de promediar 21,3 puntos, 3,7 asistencias y 4,8 rebotes por partido durante la temporada regular, promedió 25,8 puntos, 4,6 asistencias y 8 rebotes por partido, llevando a los Huskies a su 23ª Final Four.

“Me encanta anotar. Siempre me sentí como si fuera un jugador que da prioridad al pase. Me encanta involucrar a mis compañeros de equipo. «Me gusta asegurarme de que todos estén contentos», dijo Bueckers. «Pero al final del día, todos están felices cuando ganamos, y creo que tenemos más posibilidades de ganar cuando soy agresivo».

Auriemma añadió: “Es demasiado amable y está demasiado interesada en lo que piensan los demás. No me malinterpretes, es una calidad excepcional. «No sé si esa es una gran cualidad para una superestrella asesina».

Bueckers ha aprendido demasiado en las últimas cuatro temporadas como para hacer demasiados planes. Todo puede cambiar en un instante. Ella lo sabe porque ha estado allí (varias veces). Pero con un mayor sentido de urgencia, está abordando esta temporada baja de manera diferente. Quiere convertirse en una mejor anotadora, pasadora y reboteadora. Pregúntele dónde puede mejorar su juego y no faltarán opciones que le vienen a la mente a Bueckers: su espaciado, tiros de tres puntos, tiros sin regatear, movimientos uno contra uno, manejo del balón, juego con dos pies, experimentar. tiempo.

Está intentando no vivir demasiado en el pasado y no mirar demasiado hacia el futuro. Aún no ha vuelto a ver el último partido de los Huskies del Torneo de la NCAA de 2024, una derrota ante Iowa, pero llegará allí. Sabe que tiene que observarlo para superar por completo la temporada pasada. Al igual que en el Torneo de la NCAA, habrá lecciones que aprender de esos 40 minutos, pero Bueckers todavía se pregunta si hubiera sido un poco más agresiva, tal vez el juego hubiera sido diferente. Con un último año en UConn, se asegurará de no volver a sentirse así después de cada partido, dijo.

“Quiero ser una jugadora desinteresada, alguien con quien a la gente le encanta jugar, pero al mismo tiempo, estoy tratando de equilibrar eso con ser también una asesina, una anotadora, una receptora de balones”, dijo. «Siempre ha sido una lucha para mí tratar de encontrar un término medio, pero creo que de ahora en adelante primero tendré que ser más agresivo».

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