jueves, abril 25

Sarah Nurse conducía a casa desde una práctica reciente de PWHL en Toronto cuando recibió un sabio consejo

TORONTO – Sarah Nurse conducía a casa desde una práctica reciente de PWHL en Toronto cuando recibió un sabio consejo.

No fue de un podcast o de un amigo en el teléfono. El consejo fue cortesía de un cartel al costado de la carretera en la ciudad más poblada de Canadá, que mostraba su propio rostro con el lema de Adidas «Tienes esto».

“Pensé, sí, lo hago ”, dijo la enfermera riendo.

El cartel por el que pasó es uno de muchos en todo el país, incluido un anuncio masivo en Yonge-Dundas Square (la aproximación más cercana de Toronto a Times Square en la ciudad de Nueva York) que empareja a Nurse con el MVP del Super Bowl Patrick Mahomes y el campeón de la Copa del Mundo Lionel Messi.

La enfermera, de 29 años, ha tenido asociaciones importantes en el pasado. En 2020, Tim Hortons y Mattel colaboraron para hacer una muñeca Barbie a su semejanza. En 2022, apareció en una caja de Cheerios. Pero en los dos años transcurridos desde su gran actuación en los Juegos Olímpicos de Beijing, en los que rompió un récord de puntos en un solo torneo (18), Nurse se ha convertido en una de las caras más importantes del hockey femenino.

Se convirtió en la primera mujer en aparecer en la portada de un videojuego de hockey de EA Sports con NHL 23. Fue una figura clave en el lanzamiento de la Liga Profesional de Hockey Femenino como miembro del comité de negociación liderado por jugadores que logró un primer acuerdo. CBA único en su tipo en el hockey profesional femenino. Este mes, protagonizó un comercial del Super Bowl canadiense y fue una de las atletas más ocupadas durante el fin de semana All-Star de la NHL, apareciendo en varios eventos de la liga y de sus socios.

“Dondequiera que mires, es como si estuviera Sarah”, dijo la defensora de la selección canadiense Erin Ambrose.

Los ocho principales acuerdos de patrocinio de Nurse la sitúan por delante de prácticamente todos los demás jugadores de hockey profesionales, aparte de un puñado de estrellas de la NHL. Entre las mujeres y los jugadores de color, ella se encuentra en un territorio inexplorado.

Su ascenso ha tardado años en gestarse, todo parte de un plan de negocios cuidadosamente elaborado desarrollado por Nurse y su equipo en Dulcedo Management, una agencia de talentos, para convertir a Nurse no solo en una de las caras del juego, sino en alguien con el tipo de celebridad que trasciende su deporte.

«No es necesario seguir el baloncesto para saber quién es LeBron James», dijo su agente, Thomas Houlton. «Eso es lo que queremos hacer por Sarah».

Sarah Nurse sostiene las muñecas Barbie inspiradas en ella y Marie-Philip Poulin en 2020. (Cortesía de Tim Hortons)

Cuando Nurse firmó con Dulcedo en 2019, su reputación como jugadora ya era sólida.

A los 24 años, Nurse ya había sido una estrella en la Universidad de Wisconsin, ganó una medalla de plata olímpica y fue seleccionada con la segunda selección en la ahora desaparecida Liga Canadiense de Hockey Femenino. En aquellos primeros días, a menudo se hablaba de Nurse como una de las ramas más nuevas de un impresionante árbol genealógico atlético.

Su padre, Roger, era un jugador de lacrosse de élite. Su tía, Raquel, era una célebre armadora de la Universidad de Syracuse que se casó con la leyenda de los Philadelphia Eagles, Donovan McNabb. Sus primos incluyen a Kia Nurse, dos veces olímpica y estrella de la WNBA, y Darnell Nurse, defensa de los Edmonton Oilers.

Ante el atractivo multifacético de Nurse, varios agentes llamaron.

Pero después de los Juegos Olímpicos de PyeongChang 2018, Nurse, que se graduó con un título en negocios, buscaba explorar sus intereses en la moda y la belleza, campos que normalmente están fuera de las áreas de especialización de las agencias deportivas tradicionales. Nurse, sin embargo, no jugaba en el típico paisaje deportivo.

En la CWHL, las jugadoras recibían sólo pequeños estipendios (Nurse dijo que ganó 2.000 dólares como novata en la liga), lo que significaba que jugar hockey profesional femenino no era una fuente principal de ingresos.

Dulcedo, que se lanzó como una agencia de modelos pero que desde entonces se ha expandido a otras industrias, incluido el deporte, podría brindarle a Nurse más oportunidades para expandirse.

«Ella no quería ser conocida sólo como Sarah Nurse, la jugadora de hockey», explicó Houlton. “Y no sólo como una parte del (árbol genealógico). … Ha quedado claro desde el principio que ella realmente quería tener su propio legado”.

“Cuando firmé con ellos por primera vez”, dijo Nurse, “hice esta sesión de fotos glamorosa y nunca había hecho algo así antes porque soy jugadora de hockey; nadie me pone pestañas postizas ni me pinta lápiz labial. Pensé que este podría ser el comienzo de algo grandioso, porque sentí que me atraparon”.

Houlton contrató a Nurse para socios deportivos de primera línea como CCM y Adidas, pero también trabajó en la construcción de su perfil en las redes sociales para posicionarla en áreas fuera del hockey. «Ninguna marca de cuidado de la piel querrá trabajar con usted si no vemos productos de cuidado de la piel en ninguna parte», explicó.

En el hielo, Nurse estaba en otro ciclo olímpico con el equipo de Canadá antes de los Juegos de 2022 en Beijing y en medio de un período de agitación en el hockey profesional femenino. La CWHL cerró en marzo de 2019 y la mayoría de los jugadores se unieron para no participar en el hockey profesional hasta que se formara una liga mejor. Luego, el campeonato mundial femenino de 2020 fue cancelado debido a la pandemia de COVID-19.

Había mucho en juego en el año previo a los Juegos Olímpicos. Para los atletas sin contratos profesionales de gran valor, el período de una vez cada cuatro años que brindan los Juegos es un momento crítico para ganar dinero y un nombre para ellos mismos. Una lesión en la rodilla durante las pruebas puso en duda si Nurse estaría lo suficientemente sano para jugar.

“Salí del campeonato mundial en Calgary y estaba en la cuarta línea; ese no es un lugar seguro para estar. Luego me exploté la rodilla”, dijo la enfermera. «Así que voy a ir a las pruebas olímpicas y pienso: no sé si puedo formar parte de este equipo».

Para el cuerpo técnico, a pesar de que no pudo patinar en los meses previos al torneo, Nurse había demostrado con creces su valía para el equipo nacional canadiense.

«Sabíamos que ella iba a ser una parte importante de nuestro programa si estaba lo suficientemente sana como para ir», dijo el entrenador en jefe de Canadá, Troy Ryan. «La combinación de su ética de trabajo y el personal médico hicieron un gran trabajo para recuperarla».

“Lo que me encanta de Sarah, como compañera de equipo y como jugadora de hockey, es que hace bien las pequeñas cosas. Es versátil en el sentido de que puede jugar de central y de lateral. Puede ganar empates, es difícil jugar contra ella, puedes confiar en ella en enfrentamientos difíciles”, dijo Ambrose. “Durante tanto tiempo en la selección nacional, esa fue su madre. Cualquier cosa que necesitaras, ella estaba ahí”.

Nurse entró en el equipo y estuvo sano a tiempo para el inicio del torneo. También consiguió campañas olímpicas con General Mills, Sportchek, RBC y más.

El equipo de Canadá reescribió los libros de récords en Beijing, quedando invicto en el torneo y ganando una medalla de oro. Nurse, que comenzó el torneo en la cuarta línea, se abrió camino hasta la primera línea con Marie-Philip Poulin y Brianne Jenner, y rompió el récord olímpico de puntuación de Hayley Wickenheiser con 18 puntos en seis partidos. Estableció un récord de asistencias en un solo torneo (13) y se convirtió en la primera mujer negra en ganar una medalla de oro olímpica en hockey.

«Ese fue realmente el catalizador para que ella diera el siguiente paso», dijo Houlton. «Y realmente nos impulsó a lo que fue la siguiente fase de su vida».

Sarah Nurse asiste a una conferencia posterior al partido de tres contra tres de PWHL en Scotiabank Arena durante el fin de semana All-Star de la NHL. (Kevin Sousa/NHLI vía Getty Images)

Noventa minutos antes del evento de alfombra roja del Juego de Estrellas de la NHL, Nurse estaba en una habitación de hotel en el centro de Toronto peinándose, maquillándose y filmando contenido para sus canales de redes sociales, nada a lo que no estaba acostumbrada.

Sus responsabilidades del fin de semana del Juego de Estrellas habían comenzado días antes, con apariciones promocionales y en los medios. Esa misma mañana, ella estaba en el hielo para una práctica al aire libre con los jugadores de PWHL elegidos para representar la nueva liga en el evento principal de la NHL. Luego hizo una visita sorpresa a un equipo de hockey femenino con sus compañeras Renata Fast, Natalie Spooner y Adidas.

Después de salir del hotel, caminaba por la alfombra roja, sorprendía a otro equipo de hockey femenino, esta vez con Canadian Tire y Poulin, y, 12 horas después de que comenzara el día, jugaba en el escaparate de tres contra tres de la PWHL en el Scotiabank Arena. Esa parte de su agenda no incluye la competencia de habilidades de la NHL, para la cual Nurse estuvo en el hielo el viernes por la noche, ni el partido de la temporada regular de la PWHL que jugó el sábado.

“Toda esa semana fue borrosa”, dijo Nurse.

“Ni siquiera sé si estábamos anticipando lo que ocurrió allí en términos de que ni siquiera puedes caminar un par de pasos sin que alguien se detenga y diga: ‘Esa es Sarah Nurse, ¿puedo tomar una foto?’” Houlton dicho. «Fue increíble ver lo lejos que ha llegado».

Todo sobre el fin de semana All-Star de la NHL de Nurse sugiere que el plan ha funcionado. En el último año, Nurse estuvo tan ocupada que Dulcedo agregó a Phoebe Balshin al equipo como gerente senior de atletas en enero de 2023. Su trabajo consistía en crear un plan más estratégico para la marca Nurse y ayudarla a dar el siguiente paso.

“Cuando entré por primera vez, una gran conversación fue: Sarah trabaja con tantas marcas, pero ¿cuál es su marca? ¿Quién es ella? ¿Cuál es su misión y visión? dijo Balshin. “Así que básicamente elaboramos un plan de cinco años con ella para llevarnos a través de Milán (los Juegos Olímpicos de 2026)”.

Para refinar el proceso, Nurse identificó cuatro intersecciones específicas de sus propios intereses y oportunidades de crecimiento: hockey, moda y belleza, emprendimiento y comunidad. Una asociación potencial debe mover la aguja en al menos una de esas categorías.

“Si algo no me conviene, no lo haremos”, dijo Nurse.

Nurse cuenta ahora con ocho patrocinadores principales: Adidas, CCM, RBC, Canadian Tire, Tim Hortons, EA Sports, Chevrolet y, más recientemente, Dyson. También firmó otras asociaciones pagas con marcas de belleza como Dove, L’Oréal y Revlon.

Brands apuntó a Nurse después de su actuación olímpica, pero eso es sólo una parte del paquete total. Es extrovertida con un encanto afable, una risa contagiosa y facilidad ante la cámara.

«Todo se reduce a la personalidad, y Sarah es en gran medida única», dijo Houlton. «Sarah puede aparecer en el set nada más levantarse de la cama y verse increíble, sonar increíble y brindarle a la marca el mejor desempeño que jamás hayan visto».

Nurse es una mujer negra birracial y expresa su apoyo a una mayor representación en un deporte predominantemente blanco. Su equipo se muestra cauteloso con las intenciones de los posibles patrocinadores. «Necesito hacer todas las preguntas correctas para asegurarme de que esta marca no solo la esté usando para marcar su casilla de diversidad», explicó Houlton.

También han trabajado con socios que Nurse ya tenía en su cartera para garantizar que se cumplan sus objetivos, no solo los objetivos propios de la marca.

Durante el fin de semana del Juego de Estrellas, Nurse realizó una sesión fotográfica con RBC que incluyó a Poulin y a la estrella de los Toronto Maple Leafs, Auston Matthews, lo que orientó a Nurse como atleta profesional, no solo como jugadora de hockey femenino. Su campaña de Adidas la alinea con grandes nombres fuera del deporte, como Mahomes y Messi. “Nuestro objetivo es competir con los mejores”, explicó Balshin.

La semana pasada, Nurse lanzó “Nursey Night”, en la que recibirá a jóvenes negras en los juegos de PWHL Toronto, se reunirá con ellas después del juego y será su mentora durante todo el año. La idea comenzó como una forma para que Nurse regalara los abonos de temporada de su hermano de vez en cuando, pero terminó con una donación de 50.000 dólares de Rogers y una asociación con Black Girl Hockey Club, una organización sin fines de lucro centrada en hacer que el hockey sea más inclusivo. .

«La gente quiere participar en todo lo que ella hace», dijo Balshin. «Así es como hacemos las cosas como una bola de nieve aquí».

Además de las apariciones y eventos promocionales, Nurse publica promociones pagas en las redes sociales y se ha vuelto más activa en TikTok, publicando videos mientras se maquilla o cuida la piel, o brinda motivación a las niñas y mujeres jóvenes que visitan sus canales. Todo se incluye en un calendario de contenidos que gestiona Balshin, y todas las mañanas le envía a Nurse un mensaje de texto que describe «todo lo que tenemos que preocuparnos hoy».

«Ella ha hecho nuestras vidas mucho más felices», dijo Nurse. «Llegamos a un punto en el que estaban sucediendo demasiadas cosas y no podíamos facilitarlo todo».

Con todo lo que sucede fuera del hielo, es fácil olvidar que Nurse es uno de los mejores jugadores de hockey de Canadá y una cara de la PWHL en Toronto. También es vicepresidenta de la Asociación de Jugadores de PWHL y forma parte del comité de jugadores de Hockey Canada.

«Me encantaría sentarme y ver su calendario», dijo Ambrose. “Estoy asombrado por lo que hace fuera de la pista. Estoy asombrado por lo que hace en la pista. La verdad es que no sé cómo lo hace, pero la amo por eso”.

La enfermera sabe que parece que tiene mucho entre manos, pero insiste en que es muy buena compartimentando. Ryan, también su entrenador en PWHL Toronto, dice que las otras responsabilidades de Nurse «nunca han tenido un impacto negativo en quién es ella como jugadora».

«Creo que ha encontrado formas de usarlo para asegurarse de seguir teniendo un impacto en el juego», dijo. “Ella está mucho tiempo bajo los focos y bajo un microscopio. Creo que ese sentimiento de orgullo que probablemente siente la ha obligado a hacer trabajo extra”.

«Soy muy consciente del hecho de que para poder hacer todas estas otras cosas, necesito dar lo mejor de mí en el hielo», añadió Nurse, que anotó dos goles el martes por la noche, incluido el gol de la victoria contra Minnesota.

Atrás quedaron los días en que jugadores como Nurse ganaban sólo 2.000 dólares por temporada para jugar hockey. En la PWHL, el salario mínimo es de 35.000 dólares, y algunos de los mejores jugadores ganan hasta 100.000 dólares. Aun así, ni siquiera las mejores jugadoras de la liga se están haciendo ricas jugando al hockey femenino profesional.

«El marketing significa mucho para ellos y es su principal fuente de ingresos», afirmó Balshin.

El trabajo que está realizando Nurse también está sentando las bases para la vida después del hockey, cuando llegue el momento. Se necesitaría algo imprevisto para que Nurse no estuviera en los Juegos Olímpicos de 2026.

Nurse ha pensado en seguir varios caminos, desde la inversión inmobiliaria hasta el lanzamiento de una línea de ropa o una productora. «Definitivamente tengo aspiraciones de expandirme y crecer en diferentes sectores», dijo.

“Queremos que ella sea la cara del hockey, punto, no sólo del hockey femenino. Y de inclusión en el deporte”, dijo Balshin. «Quiere mostrarles a las jóvenes que pueden ser muchas cosas».

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