viernes, julio 12

Una columna en la que la edad cobra protagonismo

Durante unos 15 años, Paula Span ha dedicado gran parte de su carrera periodística a cubrir un tema: el envejecimiento y los desafíos que conlleva.

La Sra. Span escribe The New Old Age, una columna bimensual para la sección de Salud del New York Times sobre temas que afectan a los estadounidenses mayores. Entre los temas que ha explorado recientemente se encuentran los costos del envejecimiento, el aumento de las mascotas robóticas como compañía y los peligros de la desinformación en las redes sociales.

Span se hizo cargo de la columna en 2009, cuando era sólo un blog. Antes del Times, escribió para la redacción del Washington Post y para la revista Style, donde en 2002 informó sobre una historia sobre los residentes de un centro de vida asistida en Bethesda, Maryland.

«En ese momento, la gente no sabía mucho sobre la vida asistida», dijo la Sra. Span. «Me interesó pasar tiempo con personas mayores y escribir sobre estos temas». Cuatro años más tarde, empezó a escribir su primer libro, «Cuando llegue el momento», sobre las dificultades de las familias con padres ancianos.

En una entrevista telefónica desde su casa en Brooklyn, Span, de 74 años, habló de cómo la audiencia de la columna ha cambiado a lo largo de los años y por qué lee todos los comentarios de los lectores sobre sus artículos. Estos son extractos editados de la conversación.

¿Qué hace que tu columna sea buena?

Algo que sea una tendencia o desarrollo nacional arraigado en la realidad, la ciencia y la investigación y que impacte a las personas. No faltan estos temas cuando se habla de un grupo tan grande como el de los estadounidenses de edad avanzada. En Estados Unidos hay alrededor de 60 millones de personas mayores de 65 años. Es un grupo muy diverso. Hay muchas cosas que preocupan a este grupo, como las condiciones de vivienda; Medicare y otros asuntos de seguros y pólizas; Salud; Conexiones al final de su vida. Es un lienzo grande, lo que lo hace agradable y continuamente interesante. Cuando comencé la columna pensé que dentro de unos años me quedaría sin material. Por supuesto, 15 años después, todavía hay mucho de qué hablar.

¿Dónde encuentras ideas?

Tengo una suscripción a muchas revistas médicas, por lo que estoy constantemente atento a lo que los investigadores descubren sobre los adultos mayores, la salud, el sobrediagnóstico y el sobretratamiento. Varios grupos de defensa interesados ​​en Medicare, vivienda, nutrición y otros temas se comunican conmigo. Cualquiera que hable de envejecer a 20 pies de mí, lo he entendido todo. Los lectores también me escriben en la sección de comentarios.

¿A quién considera su audiencia para esta columna?

La situación ha cambiado algo con el tiempo. Cuando The New Old Age se concibió inicialmente como una columna sobre el envejecimiento y los cuidados, pensamos que la audiencia serían niños adultos que cuidaban y ayudaban a tomar decisiones sobre sus padres y parientes mayores. Con el tiempo, nos dimos cuenta de que muchos de nuestros lectores eran adultos mayores. Escribimos sobre ellos como si no existieran. Probablemente ayudó que yo estuviera envejeciendo junto con la columna, así que me convertí en un adulto mayor.

Así que ahora vemos a nuestra audiencia como miembros de la familia e hijos adultos, pero también los propios estadounidenses mayores y todos aquellos interesados ​​en el tema, como gerontólogos, miembros del personal de Meals on Wheels, trabajadores de centros de atención a largo plazo, abogados y defensores de alto nivel. Un grupo tan grande atrae mucha atención de muchas fuentes.

su artículo sobre propiedad de vivienda Me llamó la atención que ya no fuera un beneficio para los estadounidenses mayores. ¿Qué lo inspiró?

Creo que provino del Centro de Investigación sobre la Jubilación del Boston College, que había estado investigando este tema. Cuando leí más sobre esto, resultó que muchas agencias y grupos de investigación estaban cubriendo este tema debido a las bajas y luego crecientes tasas de interés, el aumento de los alquileres y los precios de la vivienda. La mayoría de nosotros crecimos pensando que ser propietario de una vivienda era el cajero automático que financia y garantiza su jubilación. Para algunas personas, es posible que este ya no sea el caso. Creo que a los periodistas les interesa profundizar en cosas que todos pensábamos que eran ciertas y que tal vez resulten no serlo. Esta historia fue una de ellas.

Noté que te gusta interactuar con lectores que comentan tus artículos.

Intento evaluar cómo se siente la gente acerca de un tema. A veces extraigo ideas de lo que los lectores comparten sobre sus propias experiencias. Hablamos mucho de las desventajas de la forma en que vivimos en línea, pero esto es una ventaja. Al principio de mi carrera, si un lector quería ponerse en contacto conmigo, tenía que intentar conseguir mi número de teléfono y llamarme o escribirme una carta impresa. Poder ver lo que la gente piensa y siente es realmente útil.

¿Cuál es el mayor desafío de su trabajo?

Encontrar personas mayores dispuestas a compartir conmigo sus historias sobre cosas que a veces son bastante personales: atención médica, relaciones familiares, finanzas. Creo que es más fácil profundizar en algunos de estos temas complicados cuando hay una historia humana que contar. La gente fue muy generosa con su tiempo. Pero exigimos que utilicen sus nombres, ubicaciones y edades reales. Nos gusta tomarles fotografías cuando podemos y, a veces, eso puede resultar difícil.

¿Tiene una columna favorita de sus 15 años de cobertura?

Un ejemplo en el que realmente pude ver el impacto de algo que escribí, y que otros medios de comunicación también cubrieron, fue cuando el Departamento de Justicia expuso el funcionamiento de una comunidad de jubilados de atención continua de alto nivel en Virginia por discriminación; personas excluidas que viven en residencias asistidas y las secciones de las instalaciones dedicadas al hogar de ancianos, reservando el lujoso comedor frente al mar solo para residentes independientes. Los residentes estaban indignados. Estaban pagando mucho dinero por ese lugar.

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