jueves, julio 25

El primer neandertal con síndrome de Down ilumina el origen de la compasión humana

Un análisis de un fósil encontrado en Valencia en los años 80 ha identificado el primer caso de síndrome de Down entre neandertales. Los restos pertenecen a un niño de seis años, lo que sugiere que los neandertales también cuidaban de los más débiles, un tipo de altruismo que se creía exclusivo del Homo sapiens.

El fósil, un hueso petroso, fue analizado por Ignacio Martínez y Mercedes Conde-Valverde, quienes descubrieron malformaciones congénitas típicas del síndrome de Down. Este niño probablemente era sordo y tenía problemas de equilibrio, lo que indica que sobrevivió gracias al cuidado de su grupo.

Este hallazgo, publicado en Science Advances, aporta evidencia de que los neandertales practicaban el altruismo. Patxuka de Miguel, arqueóloga y matrona, y Edgard Camarós, arqueólogo de la Universidad de Santiago de Compostela, coinciden en que el descubrimiento es excepcional y abre nuevas perspectivas sobre la humanidad de los neandertales.

Miguel Botella, médico y paleopatólogo de la Universidad de Granada, y Chris Stringer, paleoantropólogo del Museo de Historia Natural de Londres, destacan la importancia de este hallazgo para entender la complejidad del comportamiento neandertal y su capacidad de cuidado social.

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