sábado, julio 13

Innersloth y su apoyo vital a los desarrolladores independientes

En 2020, dos años después de su lanzamiento, el juego de membresía social Among Us, desarrollado por Innersloth, se convirtió en el título más descargado en teléfonos inteligentes a nivel mundial. Este éxito no solo generó millones de dólares, sino que también proporcionó a Innersloth los recursos necesarios para mantenerse y ayudar a otros desarrolladores independientes a lanzar sus proyectos. Con la creación de Outersloth, un fondo anunciado a principios de este año, Innersloth busca apoyar a estos creadores y liberarlos de los desafíos del ciclo editorial tradicional. Esta iniciativa está lista para marcar una gran diferencia.

Apoyo a los desarrolladores pequeños

Outersloth no es el primer fondo de este tipo; otros como Indie Fund y Moonrise Fund también se dedican a apoyar a los creadores independientes. Sin embargo, la industria de los videojuegos atraviesa un periodo de gran turbulencia. En el último año, miles de empleos se han perdido y estudios grandes y pequeños han cerrado sus puertas, desde Arkane Austin y Pieces Interactive hasta Die Gute Fabrik. Incluso desarrolladores más pequeños, como Tango Gameworks, han sido adquiridos y luego cerrados por grandes corporaciones; Microsoft cerró Tango en mayo.

A pesar de estas dificultades, Innersloth ha decidido expandirse. Outersloth es su esfuerzo por hacer la industria más sostenible, según Victoria Tran, directora de comunicaciones de la empresa. «Outersloth pretende ayudar a los independientes que buscan ser autosuficientes y necesitan un impulso», explica Tran. «Queremos darles la oportunidad de tener éxito y, con suerte, ganar lo suficiente con su próximo juego para no tener que volver a buscar financiamiento, ya que puede ser muy desalentador».

Los veteranos de Innersloth entienden bien estos desafíos. Los pequeños estudios enfrentan problemas únicos que los grandes desarrolladores no tienen. A veces, las experiencias no salen bien; otras veces, se crean juegos experimentales que no parecen atractivos para los inversores. Incluso Among Us tuvo dificultades para encontrar financiamiento en sus inicios. «Hay muchos juegos que los desarrolladores quieren hacer», dice Tran, «pero no hay suficiente financiamiento disponible».

Sin restricciones y con apoyo humano

Outersloth no impone reglas estrictas sobre a quién ayuda, ya sea en el desarrollo de juegos de rol o proyectos de inteligencia artificial. Su modelo no implica intervención directa en los proyectos. En su sitio web, describen el juego Click, un proyecto del desarrollador Strange Scaffold, como «una historia lo suficientemente triste e inquietante como para configurar una habitación completa». Para el equipo de Outersloth, este tipo de proyectos tienen el potencial de ser grandes elecciones.

Tran señala que acuerdos como estos pueden ayudar a los independientes a evitar malos contratos, que a menudo incluyen cláusulas que dificultan la recuperación de costos para los pequeños estudios. «Cuando el juego sale a la venta, uno quiere obtener al menos parte de los ingresos, de lo contrario, no puede sobrevivir como estudio», explica Tran.

Outerloop Games es un ejemplo de un estudio que planea beneficiarse de este apoyo. Aunque la compañía ya había lanzado juegos como Falcon Age y Thirsty Suitors, cuando llegó el momento de financiar su nuevo proyecto, Project Dosa, se encontraron con que «el clima financiero actual es difícil», según la cofundadora Chandana Ekanayake. «Hay menos solicitantes y más equipos compitiendo por las mismas opciones de financiamiento».

Innersloth, a través de Outersloth, está decidido a cambiar esta situación y proporcionar a los desarrolladores independientes las oportunidades que necesitan para prosperar en una industria en constante cambio.

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