jueves, junio 20

A batalha do Dia D que a França escolheu esquecer. Até agora.

Cerca de 270 quilômetros a sudoeste das famosas praias de desembarque na Normandia, os restos de um local do Dia D que poucos visitam aparecem por trás das árvores na zona rural da Bretanha.

Cobertos de musgo e hera, os edifícios agrícolas de pedra eram o antigo quartel-general dos Saint-Marcel Maquis – milhares de combatentes locais da resistência francesa que se reuniram em resposta a chamadas codificadas dos Aliados através da rádio BBC para se prepararem para uma invasão. Entre eles estavam comandos do exército francês lançados de pára-quedas para impedir que os nazistas enviassem reforços às praias.

Mas antes que a operação pudesse ser iniciada a todo vapor, o campo foi descoberto pelos nazistas e destruído. Dezenas de combatentes foram caçados e mortos. Em retribuição, a maioria dos edifícios nas redondezas foram queimados e centenas de moradores locais foram executados.

É uma ferida de heroísmo trágico que poucos na França conhecem, e muito menos comemoram.

O presidente Emmanuel Macron da França pretendia mudar isso quando presidiu uma cerimónia na quarta-feira em Plumelec, a aldeia vizinha onde os comandos franceses desembarcaram no início da manhã do Dia D, quando os primeiros planos e planadores aliados chegavam à Normandia. Um dos membros dessa unidade de elite francesa, Émile Bouétard, foi morto a tiros por soldados do exército alemão. Ele é considerado uma das primeiras vítimas aliadas do Dia D.

“A bravura e a determinação destes combatentes unidos desempenharam um papel importante na libertação do nosso país”, disse Macron diante da multidão reunida, enfrentando períodos de chuva intermitente típicos da região. “Suas ações heróicas deixam uma marca indelével em nossa história.”

A visita do presidente – e a aula de história que a acompanha – foi a mais recente de um ano de eventos planeados para celebrar a libertação do país das garras dos nazis, há 80 anos. Ao contrário de muitos dos seus antecessores, Macron optou por homenagear não apenas os corajosos e corajosos, mas também os vergonhosos e esquecidos – incluindo um local onde combatentes da resistência francesa foram mortos por membros da milícia francesa que trabalhavam com o regime nazi.

Alguns críticos ridicularizaram os acontecimentos como “inflação de memória”, mas outros observam que eles ocorrem num momento em que o país deveria estar a contemplar os seus fantasmas do passado. O chefe de um conselho consultivo de historiadores, Denis Peschanski, afirma que os acontecimentos visam alcançar o “equilíbrio histórico”.

Para muitos neste bolsão da Bretanha, a homenagem presidencial foi um reconhecimento há muito esperado. O último líder francês a visitar a área para uma cerimónia foi o general Charles de Gaulle em 1947 – e ele não era presidente na altura.

“É uma coisa boa”, disse Marcel Bergamasco, o último lutador do Saint-Marcel vivo e capaz de contar sua experiência. Ele tem 99 anos. “É um reconhecimento de que o que aconteceu em Saint-Marcel foi importante.”

Dois ex-comandos da unidade francesa do Serviço Aéreo Especial Britânico, ambos com quase 100 anos, compareceram à cerimônia. Para o grupo deles, que contava com mais de 400 pessoas que chegaram à Bretanha ao longo de semanas, o momento também parecia muito esperado.

“Para eles serem finalmente reconhecidos antes de morrerem, é muito comovente”, disse Claude Jacir, presidente da Associação de Famílias de pára-quedistas do SAS com a França Livre. “Eles são os últimos guardiões da memória. “Eles realmente esperam que sua história não caia no esquecimento.”

Pergunte por que essa história é tão pouco conhecida na França e você descobrirá muitas razões, inclusive que aconteceu tão longe da Normandia, onde ocorreu a maior parte da ação. Também não se encaixava no molde.

Os pára-quedistas franceses eram agentes letais, treinados para atacar e depois desaparecer. Suas instruções eram explodir pontes, ferrovias e linhas telefônicas para confundir e impedir que os nazistas corressem para a Normandia e depois seguir em frente.

Mas quando chegaram à sede, que incluía voluntários não treinados de toda a região, os seus líderes sentiram-se obrigados a ficar. Ele pediu pelo rádio que reforços fossem lançados de pára-quedas, junto com muitas centenas de contêineres de armas e munições. Até quatro jipes desceram.

Durante mais de uma semana após o Dia D, a área florestal de 1.235 acres repleta de pastagens para vacas e mansões na região de Morbihan foi transformada em um campo de treinamento.

Após quatro anos de ocupação, os habitantes locais sentiram-se subitamente libertados. Eles chamaram a área de “Pequena França” e montaram uma enfermaria, uma oficina mecânica, um serviço de calçamento e uma cozinha de campo com padeiros que preparavam pão 24 horas por dia.

Mas na manhã de 18 de junho, o campo foi descoberto por uma patrulha alemã que enviou reforços blindados de toda a região. Após um dia de combates, os restantes pára-quedistas e combatentes da resistência foram forçados a fugir para a floresta. Alguns foram caçados e fuzilados por nazistas furiosos, que sofreram graves perdas na batalha. Os nazistas então descontaram sua fúria nos residentes locais.

Hoje, um memorial assustador após o outro marca as margens das estradas. Uma homenageia três moradores que foram baleados no dia seguinte à batalha, incluindo Françoise Le Blanc, de 83 anos. Outra homenageia duas mulheres locais que foram enviadas para Ravensbrück, um grande campo de concentração para mulheres no norte da Alemanha, como punição.

A aldeia no centro dos combates, Saint-Marcel, teve de ser totalmente reconstruída depois de quase todos os edifícios terem sido incendiados. Um local fora da estrada principal marca onde os corpos de seis combatentes da resistência foram descobertos em um fosso não identificado, duas décadas após o fim da guerra.

“Tive pesadelos todas as noites durante 10 anos”, disse Jean-Claude Guil, 85 anos, que dedicou sua aposentadoria à pesquisa da batalha que lançou uma sombra sobre sua vida. Seu pai, um arrendatário local, estava entre os executados por vingança.

A história do Dia D foi tão dolorosa que a maioria dos moradores quis esquecê-la por muitos anos, disse Tristan Leroy, diretor do vizinho Museu da Resistência da Bretanha.

“Alguns até disseram que se não tivesse havido resistência organizada, não teriam queimado todas as quintas e a aldeia, e não teria havido todas aquelas execuções”, disse ele. “Havia um sentimento ambivalente sobre o que aconteceu aqui.”

Foi só na década de 1980, face à ascensão da Frente Nacional de extrema-direita em França e às declarações do seu líder, Jean-Marie Le Pen, minimizando as câmaras de gás nazis como um “detalhe” da história, que o antigo os combatentes começaram a falar para lembrar as pessoas das atrocidades nazistas, disse Leroy. O museu foi construído na mesma época.

“Se não tivéssemos tido essa batalha, onde estaríamos agora?” Bergamasco disse durante uma entrevista no mês passado na casa de pedra que construiu em 1955 em Ploërmel, onde mora com sua esposa de 97 anos, Annette.

Ele está entre os últimos combatentes da resistência ainda vivos na França.

“Estou feliz com o que fiz. “Não me arrependo de nada”, disse ele.

Bergamasco tinha 15 anos em 1940 quando, após apenas alguns meses de combates, a França assinou um armistício e foi ocupada por soldados alemães. Seus primeiros atos de resistência foram os da fúria adolescente – estourando pneus alemães com uma faca que carregava no bolso.

Como motorista de caminhão da construtora de seu pai, muitas vezes recebia ordens de fazer entregas para os alemães. Ele foi recrutado pela resistência para fornecer informações sobre as fortificações alemãs que visitou. Essa informação foi posteriormente compilada num documento secreto robusto com mapas desenhados à mão chamado “Cesta de Cerejas” e contrabandeado para a Grã-Bretanha.

Ele usou seu caminhão híbrido, que funcionava tanto com carvão quanto com gasolina, para entregar suprimentos à resistência. Mais tarde, ele se tornou parte do esquadrão de caminhões Maquis, saindo à noite para recolher os comandos e suprimentos do SAS que desciam do céu.

Quando Bergamasco conta histórias daquela época, é como se ele estivesse de volta ao seu corpo adolescente e as vivenciasse de novo. Ele reproduz diálogos, personifica personagens e adora enganar e muitas vezes ultrapassar os alemães.

Mesmo a noite que passou na prisão, sendo tão torturado que mais tarde sofreria uma hemorragia interna, ele é considerado mais uma fuga bem-sucedida. “Eu vi a porta da frente aberta. Oh! Oque mais alguém poderia pedir?» ele contou, seus olhos azuis brilhando. “Eu desço as escadas e vou embora.”

Mas as suas memórias da batalha de Saint-Marcel são sombrias. Ele se lembra do som de seus amigos feridos sofrendo de dor e de seu sentimento de impotência por não ser capaz de salvá-los.

E desde que a Rússia atacou a Ucrânia, Bergamasco tem sido consumido pela preocupação de que a ditadura contra a qual lutou esteja a regressar, disse Yolande Foucher, uma das suas duas filhas.

“É o pesadelo dele”, disse ela.

Após a cerimônia, Macron colocou flores no monumento aos 77 soldados do SAS que foram mortos. Então, ele correu para a próxima comemoração de sua maratona do Dia D. Aquela foi em Saint-Lô – a cidade da Normandia tão fortemente destruída pelas bombas aliadas em 6 de junho de 1944 que foi chamada de “a capital das ruínas” por Samuel Beckett, um dramaturgo irlandês.

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