miércoles, junio 19

Enquanto a luta se intensifica na Ucrânia, começa uma luta pela supremacia da artilharia

Com o presidente Biden na França reunindo apoio para a luta da Ucrânia contra a Rússia, munições e armas de um pacote de ajuda aprovado pelo Congresso nesta primavera estão chegando ao front em quantidades suficientes para ajudar a estabilizar as defesas, disseram soldados e comandantes em entrevistas.

A Rússia, porém, ainda detém uma vantagem em termos de artilharia, o que tem sido fundamental na guerra na Ucrânia.

O tenente Denys Yaroslavsky, comandante no nordeste da Ucrânia, onde as forças russas atacaram através da fronteira no mês passado e ameaçaram avançar em direção à segunda maior cidade da Ucrânia, Kharkiv, disse na quinta-feira que as tripulações da artilharia ucraniana agora poderiam disparar com mais frequência contra as forças russas.

O avanço russo estagnou em grande parte. Mas ao sul de Kharkiv, na região ucraniana de Donbass, a Rússia renovou os ataques às linhas ucranianas.

No geral, a linha da frente não mudou significativamente em mais de duas semanas, apesar dos combates ferozes e sangrentos, de acordo com os soldados na frente, relatórios militares e mapas de satélite do campo de batalha compilados por grupos de monitorização independentes.

Aqui está uma olhada no estado do campo de batalha.

A Rússia atacou através da fronteira com o nordeste da Ucrânia em 10 de Maio, aumentando o receio de que as suas forças pudessem avançar para Kharkiv, ou pelo menos dentro do alcance da artilharia da cidade. Trazer peças de artilharia, como obuseiros, para mais perto de Kharkiv permitiria às forças russas bombardear a cidade de forma mais intensa e eficaz. Actualmente, a Rússia depende de bombas aéreas e mísseis de longo alcance, que são mais caros do que projéteis de artilharia.

Mas para chegar ao alcance da artilharia, o Exército Russo teria de avançar pelo menos tanto quanto fez nas últimas três semanas.

As tropas russas avançaram cerca de seis milhas para dentro da Ucrânia antes de ficarem atoladas quando confrontaram posições ucranianas mais fortemente fortificadas, de acordo com comandantes ucranianos. Os comandantes também disseram que mais tropas ucranianas chegaram para conter o avanço russo e que mais munições americanas estavam chegando às posições da linha de frente.

Na semana passada, as forças ucranianas tinham munição suficiente para manter a Rússia na sua posição atual, disse o tenente Yaroslavsky numa entrevista. “Nossa artilharia está atingindo concentrações” de tropas russas, disse ele.

Os combates são mais acirrados nas ruas de Vovchansk, uma cidade a cerca de seis quilómetros a sul da fronteira russa que está dividida entre os dois exércitos, segundo a administração militar regional de Kharkiv. Após quatro semanas de combates, a cidade está deserta e quase toda destruída.

Ainda assim, a Ucrânia poderá conseguir manter as posições que os seus soldados ocupam na cidade, onde lutam a partir de caves e nas ruínas de edifícios, interrompendo a logística russa nas proximidades com ataques dentro da Rússia, disse o tenente Yaroslavsky. Numa mudança política na semana passada, a administração Biden, juntamente com meia dúzia de outros aliados ocidentais da Ucrânia, permitiram tais ataques utilizando as armas que forneceram às forças ucranianas.

“Antes, nossas baterias de artilharia eram muito cautelosas com o número de projéteis que podiam usar e não tentavam disparar contra apenas alguns soldados russos”, disse o tenente Yaroslavsky. Ele disse que a artilharia mudou de tática e agora visava novamente ataques às linhas ucranianas por pequenas unidades russas.

O tenente Oleksandr Bukatar, da Guarda Nacional da Ucrânia, que está lutando perto da vila de Lyptsi, disse que foi acordado na quarta-feira por volta das 7h por uma mensagem de rádio: uma unidade de sete russos havia alcançado uma trincheira ucraniana e um tiroteio estava acontecendo. Numa entrevista, descrevi essas batalhas como comuns. “Temos dois ou três ataques de infantaria diariamente”, disse ele.

O tenente Bukatar disse que respondeu com um procedimento prático, destacando a importância da munição de artilharia. Ele ordenou que um drone sobrevoasse a trincheira e depois ordenou que sua artilharia atingisse a área bem em frente às trincheiras ucranianas, onde os russos avançavam. “Usamos tudo o que temos”, disse ele sobre a munição de artilharia.

A estratégia da Rússia de abrir uma nova frente a norte de Kharkiv, segundo analistas militares ucranianos e ocidentais, visava alargar as forças limitadas da Ucrânia e enfraquecer as defesas a sul, na região industrial e agrícola do Donbass.

As forças russas têm avançado na região em passos pequenos e lentos, mas sangrentos.

Depois de capturar a cidade de Bakhmut, no Donbass, há um ano, a Rússia avançou cerca de cinco quilômetros sobre campos abertos para chegar ao extremo leste da cidade de Chasiv Yar, mas depois parou perto de um canal de irrigação.

A defesa de Chasiv Yar é vista como estrategicamente significativa, porque a cidade está num terreno elevado e a sua perda abriria a porta a novos avanços russos em comunidades maiores a oeste e a norte. Os últimos movimentos terrestres russos em direção a Chasiv Yar ocorreram na semana passada, de acordo com mapas de satélite do campo de batalha.

Essa calmaria foi um sinal, de acordo com Rob Lee, pesquisador sênior do programa da Eurásia do Foreign Policy Research Institute, de que as forças russas “não capitalizaram a ofensiva de Kharkiv, embora tenham conseguido fazer com que a Ucrânia transferisse uma série de forças de o Donbass.”

O sul do Donbass tem sido palco dos combates mais intensos nas últimas semanas, de acordo com os mapas de satélite.

Ao capturar a cidade de Avdiivka em Fevereiro, os russos romperam uma primeira linha defensiva e têm aberto caminho desde então, conquistando aldeia após aldeia. Ainda não alcançaram uma segunda linha de defesa ucraniana, perto da aldeia de Karlivka.

Durante a noite de quarta para quinta-feira, o exército russo fez outro pequeno avanço naquela direção, perto da vila de Sokil, segundo soldados ucranianos.

Nesse combate, os russos atacaram a retaguarda ucraniana perto de Sokil num veículo blindado de transporte de pessoal. As tropas da 47ª Brigada da Ucrânia tentaram contra-atacar com um veículo de combate de infantaria Bradley fornecido pelos americanos, de acordo com um sargento da brigada que pediu para ser identificado pelo seu indicativo, Sapsan. Mas a arma do Bradley apresentou defeito e os russos desmontaram e atacaram uma posição.

Foi um exemplo, disse Sapsan, da tática russa de realizar ataques de investigação para encontrar pontos fracos. Normalmente, esses ataques eram “uma passagem só de ida para os soldados” envolvidos, disse ele. Mas, acrescentou, eles forneceram informações aos russos para se prepararem para ataques de forças maiores.

“Eles estão sempre fazendo isso, cutucando nossas posições e dispostos a destruir um veículo blindado e pessoal para fazer isso”, disse ele, referindo-se às perdas russas. Em contraste com os combates a norte de Kharkiv, Sapsan disse que na sua campanha no Donbass a Rússia também organizou ataques maiores, com a força de um batalhão, com até 500 homens.

“O inimigo não para de avançar e bombardeia continuamente as nossas posições”, disse o coronel Nazar Voloshyn, porta-voz do comando militar oriental da Ucrânia, numa entrevista.

Os russos estão agora avançando em direção a duas cidades de médio porte, Pokrovsk e Kurakhove, e a uma rodovia entre Pokrovsk e a cidade de Kostiantynivka que liga o sul do Donbass às ​​cidades do norte, disse ele.

Analistas disseram que a chegada da ajuda ocidental tornou mais fácil para a Ucrânia defender as suas posições, mas ainda não teve um efeito decisivo. “A decisão de Biden provocou a principal mudança não no campo de batalha, mas em todos os outros países que seguiram o exemplo”, disse Ben Barry, investigador sénior para guerra terrestre no Instituto Internacional de Estudos Estratégicos.

Lee disse que a Rússia manteve uma vantagem significativa em termos de mão de obra e poder de fogo e provavelmente permanecerá na ofensiva durante a maior parte do ano. “Mas em algum momento”, disse ele, o país poderá enfrentar uma escassez de tanques e veículos blindados. “Temos visto um número realmente significativo de tanques e veículos blindados combatendo na frente de Avdiivka desde outubro. E essas taxas de perdas provavelmente não são sustentáveis ​​a longo prazo.”

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