jueves, junio 20

Macron chega à Nova Caledônia, território francês à beira da guerra civil

O presidente Emmanuel Macron da França tem muito que gerir. As eleições europeias aproximam-se rapidamente e prevê-se que o seu partido perca. Há os preparativos frenéticos para os Jogos Olímpicos de Paris. Uma caçada humana está em andamento por um condenado cuja fuga descarada e mortal chocou o país.

O último lugar onde muitos esperavam que Macron estivesse era num avião para um dos territórios franceses no Pacífico, onde tumultos explodiram durante toda a semana. Mas lá estava ele na Nova Caledónia, na quinta-feira, com três ministros a reboque, numa missão de curar e ouvir num território onde muitos o consideram pessoalmente responsável pelos distúrbios.

A visita organizada às pressas de Macron será realizada, mesmo que isso não esteja claro.

Os tumultos foram desencadeados pela perspectiva de uma votação na semana passada na Assembleia Nacional em Paris para expandir os direitos de voto no território através de uma emenda constitucional. Muitos membros da população indígena local temem que a lei dilua o seu poder no território, que é semiautónomo, mas ainda faz parte da França, e dificulte um longo processo rumo à independência.

Em menos de 24 horas, Macron conversou com autoridades locais e ativistas da sociedade civil, agradeceu à polícia e reuniu-se – separadamente – com forças políticas pró e anti-independência.

Antes de voltar para um avião e regressar mais de 16.000 quilómetros à França continental, Macron disse numa conferência de imprensa que as autoridades só poriam fim ao estado de emergência, que foi declarado na semana passada, se os manifestantes levantassem as suas barricadas e a calma regressasse.

Ele se recusou a descartar a controversa mudança nas regras de votação local, mas disse que ela não seria imediatamente “forçada” – ele já havia votado para concordar com uma sessão conjunta do Parlamento, que deve aprovar a mudança constitucional, até o final de Junho .

Macron deu aos grupos pró e anti-independência um mês para trabalharem num acordo global – abrangendo regras de votação, mas também governação local, requisitos de cidadania, reforma económica e outras questões prementes – que seria submetido à aprovação por um referendo popular em Nova Caledônia.

“Apelei a todos os responsáveis ​​para uma forma de compromisso colectivo e uma vontade de avançar”, disse o presidente francês numa conferência de imprensa em Nouméa, a capital.

“Acredito que fiz o máximo esforço possível para voltar à calma”, disse ele. Agora, acrescentei: “Estou esperando”.

A viagem, em muitos aspectos, foi um Macron clássico. Ele sente que qualquer disputa, por mais acalorada que seja, pode ser resolvida através de um diálogo pessoal com ele. Mas dada a desconfiança local no governo, muitos acreditam que a sua viagem não é apenas curta, mas míope.

“Ele é responsável por este problema”, disse Jean-François Merle, especialista em Nova Caledónia da Fundação Jean Jaurès que aconselhou o antigo primeiro-ministro Michel Rocard durante as delicadas negociações de paz na região na década de 1980. “Não tenho certeza se existem compromissos políticos para o diálogo – de todos os lados.”

Na semana passada, eclodiram motins na Nova Caledónia, um pequeno arquipélago com cerca de 270 mil habitantes, que conduziram à pior violência em décadas: seis mortos, muitos feridos e cerca de 400 empresas danificadas, muitas delas por incêndio criminoso. Foi denunciado como um “movimento de insurreição” por Macron, que prometeu um pacote de ajuda financeira estatal. Cerca de 3.000 agentes de segurança foram destacados para restaurar uma paz tênue.

“Esta viagem está chegando tarde demais”, disse Martial Foucault, professor de ciências políticas que lidera o departamento de territórios ultramarinos franceses da Sciences Po, em Paris. “Ninguém esperava que Macron fosse para lá.”

O descontentamento remonta a 2021, quando Macron insistiu na realização do terceiro referendo sobre a independência do território, apesar dos apelos dos líderes da comunidade indígena Kanak para adiar a votação por causa da pandemia do coronavírus. Muitas comunidades foram devastadas pelo vírus e os costumes locais proibiram atividades políticas durante o luto.

No final, os líderes Kanak apelaram ao boicote à votação. Desde então, recusaram-se a aceitar os resultados, nos quais 97 por cento dos eleitores queriam que o território permanecesse em França, mas apenas 44 por cento da população votou. Referendos anteriores mostraram uma participação eleitoral muito maior e resultaram em resultados pró-França de 57% e 53%.

Macron e o seu governo consideraram a votação definitiva, encerrando o debate de longa data sobre a independência no território, que possui enormes reservas de níquel, um mineral crucial para baterias de carros elétricos. Ele também enfatizou o papel da posição da França no Indo-Pacífico como um baluarte contra a influência crescente da China.

“A Nova Caledónia é francesa porque optou por permanecer francesa”, disse ele a uma multidão de apoiantes numa visita em Julho passado. “Não vou voltar. Sem gagueira.

Macron reiterou na quinta-feira que o terceiro referendo era definitivo. Mas reconheceu que não tinha “pacificado” debates agitados sobre o futuro da Nova Caledónia e que a desigualdade de riqueza no território tinha piorado.

“Coletivamente, não pensamos o suficiente sobre o que viria a seguir”, disse ele. “A questão hoje é, portanto, reconstruir essa confiança.”

Não ficou imediatamente claro se os activistas independentistas e os grupos leais mais radicais dariam ouvidos às palavras de Macron e concordariam em sentar-se à mesa de negociações.

A Nova Caledônia foi anexada pela França em 1853 e tornou-se uma colônia penal. Lá, o governo francês tinha uma política explícita para transformar as populações indígenas numa minoria, disse Benoît Trépied, antropólogo do Centro Nacional de Investigação Científica de França, especializado na Nova Caledónia.

Depois que as tensões e a violência entre militantes pró-independência e legalistas na década de 1980 culminaram na tomada mortal de reféns, foi assinado um acordo de paz denominado acordos de Matignon.

Esse acordo, e os acordos de Nouméa que se seguiram, entregaram gradualmente grande parte do poder político à comunidade Kanak, reconheceram formalmente a sua cultura e costumes e estabeleceram um referendo de três votos sobre a independência.

À medida que o novo século amanhecia, a votação do referendo sobre a independência foi adiada por mais duas décadas. As autoridades francesas concordaram em congelar os cadernos eleitorais para que os recém-chegados à Nova Caledónia, que se pensava serem mais propensos a apoiar o domínio francês, não pudessem influenciar a votação.

Para as forças pró-independência, a votação no Parlamento na semana passada para alargar os direitos de voto ameaçou um equilíbrio delicado ao oferecer às pessoas que vivem na Nova Caledónia há mais de 10 anos o direito de votar nas próximas eleições provinciais.

O governo francês argumenta que o projeto de lei é uma solução muito necessária para o processo democrático. Os líderes locais Kanak vêem-no como a remoção de uma protecção destinada a evitar que se transformem numa minoria ainda menor nas suas próprias terras.

Macron pode falar o quanto quiser, disse Trépied, mas sem o compromisso de conter a nova lei e redigir um novo referendo, ele não previu que algum líder Kanak iria ouvir. “A amnésia política de Macron e do seu movimento político é irresponsável”, disse ele.

O governo não enfrentava movimentos de protesto social típicos de França ou mesmo semelhantes aos motins que eclodiram em todo o país no Verão passado, acrescentou Trépied: “Ele enfrenta pessoas que lutam pela sua descolonização e que nunca, jamais recuarão. ”

Pete McKenzie e Aurelien Breeden contribuíram com relatórios.

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