miércoles, junio 19

A longa subida de Fernando Tatis Jr., que já foi a próxima ‘cara do beisebol’

Em 20 de maio, em Atlanta, no jogo noturno de partida dupla, Fernando Tatis Jr. acelerou 25 metros pela grama externa em Atlanta e bateu na cerca do Truist Park para receber um golpe do bom amigo Ronald Acuña Jr. derrubou-o no chão, deixando arranhões significativos.

“Esse é o amor pelo jogo mais do que qualquer outra coisa”, disse Tatis aos repórteres sobre a pegadinha depois. “Eu sabia que ia doer.”

Tatis, 25 anos, sempre jogou alto e desinibido. Quase imprudente. Ele é conhecido por seus saltos e mergulhos, por dançar no campo externo, pular pelas bases e roubar para casa. Em 2021, Tatis se tornou o jogador mais jovem a aparecer na capa do “MLB the Show”. As vendas de suas camisas ficaram entre as três maiores da liga. Os jovens fãs tentaram imitar seu swing e sua arrogância, copiando seus golpes épicos e salivando em seus sapatos.

As chuteiras em constante mudança de Tatis nesta temporada são chamativas e divertidas, mas o fato de ele ser uma estrela sem um acordo de patrocínio de calçados também é um lembrete do que mais ele é conhecido agora. Dois anos atrás, poucos meses depois de ele ter assinado uma extensão de contrato de 14 anos no valor de US$ 340 milhões, que estabeleceu um recorde para um jogador que ainda não havia alcançado a arbitragem salarial, a liga encontrou o esteróide Clostebol em seu sistema. Tatis, que estava em reabilitação durante o teste de drogas que falhou, foi suspenso por 80 jogos. Ele inicialmente alegou que o teste de drogas falhou devido a um tratamento para micose, mas depois se desculpou por suas ações e assumiu a responsabilidade.

Antes visto como o futuro rosto do beisebol, Tatis foi imediatamente dispensado pela Adidas. Os anúncios da Gatorade e da Dairy Queen com ele foram retirados e ele adquiriu um rótulo novo e nada lisonjeiro: usuário de esteróides.

Tatis, que também vinha de várias cirurgias, ganhou uma Platinum Gold Glove na temporada passada, sua primeira no campo externo. Mas ele teve dificuldades na base, acertando 0,257/0,322/0,449 com 112 OPS+. Na estrada, Tatis foi vaiado. Em escala nacional, o beisebol encontrou outras jovens estrelas para promover nos 564 dias que Tatis passou entre os jogos das grandes ligas.

Nesta temporada, Tatis, filho do ex-jogador da grande liga Fernando Tatis, ainda não está rebatendo como antes – 0,244/0,328/0,412 até quarta-feira. Mas seu entusiasmo pelo jogo voltou e ele está se sentindo mais ele mesmo.

“Na verdade, adoro ficar fora do radar”, disse Tatis Jr. na frente de seu armário nesta primavera. Então, percebendo o quão surpreendente isso parece, ele inclina a cabeça para trás e gargalha. “Mas também não podemos negar a nós mesmos.”

Tatis Jr. (jogando contra os Cubs em abril) joga com talento, mas fora do campo fala tão baixo que os companheiros muitas vezes se esforçam para ouvi-lo. (Matt Thomas/San Diego Padres via Getty Images)

Em campo, Tatis é responsável por alguns dos golpes de morcego mais enfáticos do jogo, muitas vezes acompanhados de gritos, pulos ou socos no peito. Fora disso, você tem que se esforçar para ouvi-lo. Por trás das peças animadas, Tatis fala mansa – “doce”, como diz o técnico do primeiro ano do Padres, Mike Shildt.

“Sempre fui mais quieto que meus irmãos”, disse Tatis, que é de San Pedro de Macorís, República Dominicana. “Gosto de ouvir e rir.”

Os primeiros passos de Tatis nas grandes ligas foram quando criança, seguindo seu pai na sede do clube em Montreal, balançando um pequeno taco e fazendo golpes em campo. Em Nova York, com o Mets, Sr. levava Jr. para as gaiolas de batedura e o encorajava a conversar com outros grandes jogadores da liga, jogadores como Jose Reyes, Carlos Delgado e Angel Pagan. terminou a carreira jogando algumas temporadas no Winter Ball e, a essa altura, Tatis Jr., já dando sinais de ser uma estrela, já tinha idade suficiente para prestar muita atenção e aprimorar suas habilidades.

Em 2015, aos 16 anos, assinou com o White Sox. Mais tarde, eles o negociaram com os Padres e, em 2019, Manny Machado e o então veterano dos Padres, Eric Hosmer, estavam pressionando o gerente geral AJ Preller para trazer Tatis dos menores, dizendo que se os Padres levassem a sério a vitória, Tatis precisava estar no O time. Preller ouviu e a carreira de Tatis começou rapidamente.

Tatis terminou em terceiro lugar na votação de Estreante do Ano da NL naquele ano, apesar de ter participado de apenas 84 jogos após uma lesão nas costas no final da temporada. Na temporada seguinte, ele terminou em quarto lugar na corrida NL MVP e foi terceiro em 2022. Ele foi duas vezes Silver Slugger, um All-Star em 2021, na capa do “MLB The Show”, e tinha seu próprio colorway. do tênis de corrida Ultra Boost da Adidas.

“Foi muito”, disse Tatis, relembrando seus primeiros anos na liga. “Era muito mais do que beisebol. “Não quero dizer que me equivoquei, mas às vezes fiquei um pouco distraído.”

Então tudo desabou. Quando se tornou pública a notícia de que Tatis havia testado positivo para uma droga para melhorar o desempenho, ele estava no Double-A San Antonio em reabilitação por causa de um pulso quebrado em um acidente de motocicleta sofrido na República Dominicana durante a entressafra. A lesão ocorreu durante o bloqueio do beisebol, quando os times foram proibidos de conversar com os jogadores. Tatis compareceu ao treino de primavera com o pulso ainda dolorido, e uma ressonância magnética subsequente confirmou a fratura. Ele estava prestes a retornar quando a suspensão foi imposta.

A reação à suspensão foi rápida e visceral. A noite bobblehead de Tatis foi cancelada e sua presença quase imediatamente apagada dos vídeos da equipe no JumboTron. Um mural gigante de Tatis no exterior do Petco Park foi retirado. O cara do beisebol não se cansava de estar em lugar nenhum.

“Não é uma situação fácil, em termos de reputação. As pessoas farão julgamentos”, disse Preller. “Ele teve que lidar com isso nos últimos dois anos.”

Quando Tatis compareceu ao treino de primavera do ano passado, ele ainda estava suspenso, mas pôde treinar com a equipe. Ele foi trabalhar com o técnico de campo do Padres, David Macias, que ajudou Tatis a fazer a transição do shortstop para o campo direito, uma mudança precipitada pela esperança de que ter menos ação e menos colisões manteria Tatis, que teve múltiplas luxações no ombro e várias outras lesões. em sua curta carreira, mais saudável.

Quando voltou em 20 de abril de 2023, Tatis – agora no campo certo – teve um lugar na primeira fila diante da hostilidade dos fãs. O companheiro de equipe Nelson Cruz, que foi suspenso por 50 jogos em 2013 por seu envolvimento no escândalo da Biogenesis, tornou-se uma voz de apoio, assim como Machado. O arremessador do Padres, Joe Musgrove, um dos poucos veteranos com quem Tatis abordou pela primeira vez sua suspensão, disse que os companheiros de equipe foram rápidos em seguir em frente. Mas, disse ele a Tatis, eventualmente ele precisava se perdoar.

“Você não pode deixar isso pairar na sua cabeça: ‘Sou conhecido como esse trapaceiro e esse cara que tomou esteróides e tenho que agir de uma certa maneira’”, disse Musgrove. «Acabou. Agora siga em frente para que você possa ser o jogador que era antes do uso de esteróides. Ele era inacreditável antes de tudo isso acontecer. “Continuo acreditando que ele será um grande jogador mais tarde.”

Em 141 jogos em 2023, Tatis foi um grande defensor – segundo entre os outfielders em Corridas Defensivas Salvas (+27) e Classificação Final da Zona (+12,3) – mas foi um rebatedor mais pedestre.

Na entressafra passada, Tatis voltou à República Dominicana e, pela primeira vez desde que se tornou um grande jogador, jogou bola de inverno, retornando ao seu antigo time, o Estrellas Orientales, no Lidom. Seu treinador dele? Seu pai dele. Embora tenha jogado apenas alguns jogos de inverno, Tatis deu um show ofensivo que lembra seus melhores dias.

«Eu precisava disso. Precisava jogar de novo”, disse Tatis.

Disse Machado: “Isso lhe deu um peso no ombro antes (nesta temporada), o que não acho que seja uma coisa ruim”.

Tatis entrou nos treinos de primavera mais vocal com os companheiros e nas reuniões, mais confiante, livre da incerteza de como sua presença seria percebida.

“Eu disse a ele: ‘vamos vencer se você for mais franco’”, disse Machado. “’Precisamos de você, as pessoas admiram você. Se você usar sua voz, você nos guiará na direção certa. E ele tem feito isso desde a entressafra. Ele definitivamente amadureceu muito.”

Questionado sobre o que aprendeu nos últimos dois anos, Tatis disse: “as coisas nunca são tão ruins quanto parecem”.

Os Padres estão pedindo a Tatis para cobrir mais terreno em sua segunda temporada como outfielder, uma forma de utilizar melhor sua capacidade atlética e também ajudar o defensor central novato Jackson Merrill. No início, Tatis experimentou jogar mais perto do centro do campo e mais fundo.

“Ele será capaz de mudar o jogo, roubando home runs e fazendo jogadas realmente atléticas, saltando por cima do muro ou saltando dele acrobaticamente”, disse Macias. “Simplesmente não há muitos jogadores como ele no jogo.”

O ataque de Tatis, ele e seus companheiros acreditam, eventualmente retornará ao seu auge.

“O campo é como o seu playground”, disse Macias, que ficou impressionado com o fato de Tatis ter feito repetições ao vivo no treino de rebatidas antes de cada jogo no ano passado, um hábito incomum nas grandes ligas. “Ele está sempre tentando criar algo e nunca está satisfeito. “Ele quer dominar tudo e por isso você vai continuar vendo uma Tati melhor.”

Se 2023 foi o Redemption Tour, 2024 parece que pode ser sobre beisebol novamente para Tatis. Mesmo após a suspensão, Tatis ainda é um dos jogadores mais comercializáveis ​​do beisebol. Ele é carismático, latino em um esporte onde quase metade dos jogadores nascem fora dos EUA, ele fala inglês perfeitamente e joga com talento de showman. Ele já adicionou novas parcerias este ano, aparecendo em um anúncio do Dia de Abertura da Corona e garantindo um acordo com a Champs, com um punhado de outras empresas potenciais sendo discutidas.

Apesar de todos os altos e baixos que a carreira de Tatis viu, ele ainda tem apenas 25 anos.

“Ele tem quantos anos?” Musgrove disse.

Cronenworth, 30 anos, riu quando a idade de Tatis foi mencionada e disse: “Acho que ele deveria estar mais próximo da minha idade”.

Tatis diz que quer ser a cara do beisebol novamente, ou pelo menos participar dessa conversa, mas apenas porque isso significaria que ele está jogando no nível All-Star. E ao longo do caminho, ele acredita que os fãs verão que há mais nele abaixo da superfície.

“Ainda há muita coisa que as pessoas não sabem sobre mim”, disse ele nesta primavera, antes de pegar a luva e sair para o campo. “Isso vai sair com o tempo.”

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