jueves, junio 20

Anthony Edwards, do Timberwolves, não pode mais fugir do estrelato

PHOENIX – Recém-saído, sem dúvida, do desempenho mais importante de sua jovem carreira, Anthony Edwards sentou-se na frente do mundo com uma blusa branca e um boné todo preto do Atlanta Braves que ficava solto, pairando logo acima de sua linha do cabelo – fazendo ele parece mais um figurante no vídeo “Player’s Ball” do Outkast do que o futuro rosto da NBA.

Edwards é quem ele é. Bobagem. Adorável. Inteligente. País. Ele usa tudo, em voz alta e com orgulho. Ele também é um concorrente. Um falador de lixo. Ele usa todas essas coisas tão alto, tão orgulhoso.

Você soma tudo isso e você tem uma estrela. Você soma todas essas coisas, além de um desempenho de 40 pontos em uma vitória arrebatadora nos playoffs por 122-116 sobre o Phoenix Suns na noite de domingo, e você começa a entrar no estrelato.

No entanto, Edwards, por uma razão ou outra, tem medo de ir para lá. Por mais honesto, ousado e confiante que ele seja e possa ser, existe uma timidez dentro do jovem de 22 anos quando ele fala sobre sua estatura no clube de maior prestígio do esporte.

Um ano atrás, antes de uma derrota no primeiro turno para o eventual campeão Denver Nuggets, Edwards disse que não poderia se considerar uma jovem estrela até “vencer nos playoffs”.

Um ano depois, eu consegui. Edwards não apenas venceu nos playoffs, mas também foi o alfa em uma série que contou com nomes como Devin Booker e Kevin Durant, seu jogador favorito de todos os tempos. Edwards levou sua organização a alturas que não via há 20 anos, a segunda rodada dos playoffs da NBA. Ele fez isso com enterradas tortuosas. Ele fez isso com um golpe doce. Ele fez isso com uma defesa que arranca o braço. Ele fez isso com liderança. Ele fez isso com WWE “Suck It!” atividades extracurriculares. Ele fez isso dando uma bronca no jogador que admira desde os 5 anos.

Estas são as coisas que fazem as estrelas. É assim que se parece o estrelato.

“Nah, ainda não, cara”, disse Edwards no domingo, depois de atingir a referência que estabeleceu para si mesmo há um ano. «Ainda não.»

Edwards, sem ele saber, perdeu o privilégio de decidir o que ele é ou não nesta liga.

Kevin Durant parabeniza Anthony Edwards depois que Minnesota derrotou Phoenix na primeira rodada dos playoffs da NBA. (Christian Petersen/Imagens Getty)

Quando você marca 40 pontos em uma vitória decisiva na série – na estrada – você é uma estrela. Quando você jogou 79 jogos na temporada regular e foi o melhor jogador de um time que estava a um jogo de ter o melhor recorde em sua conferência, você é uma estrela. Quando você é um dos 12 jogadores, aos 22 anos, escolhidos para representar seu país nas Olimpíadas, você é uma estrela. Quando você faz todo mundo rir toda vez que está na frente de um microfone, pede um McDonald’s no Uber Eats imediatamente após um jogo, como ele fez em Detroit na temporada passada, você é uma estrela.

“Ele é a cara da liga”, disse o companheiro de equipe Karl-Anthony Towns, que se sentou ao lado de Edwards enquanto seu time reservado ocupava o centro das atenções ao falar sobre seu status na NBA. “Ele odeia quando eu digo isso, mas é verdade. Como eu disse, ‘O futuro é tão brilhante, tenho que colocar os óculos escuros.’ ”

Os jogadores regulares não decidem dominar quando têm a oportunidade de acabar definitivamente com o seu adversário. Eles não têm essa capacidade. As estrelas acertam 11 de 15 arremessos do chão para 31 pontos no segundo tempo, quando seu time está perdendo no intervalo, como Edwards fez no domingo. As estrelas reúnem suas últimas energias no final do quarto período para lançar um “Noite, noite!” enterrada – como ele fez com pouco mais de dois minutos para jogar quando cruzou Bradley Beal na ala, deu um drible, lançou de fora da área e forçou seu herói de infância a sair do caminho enquanto punia o aro como se tivesse acertado seu irmã.

As estrelas atacam seu outro companheiro de equipe em meio a todo o caos quando fazem algo errado, como Edwards fez quando Towns cometeu outra falta desnecessária com o jogo em equilíbrio.

Edwards não pode mais fugir disso. Não importa o quanto ele tente. Se ele não quer ser uma estrela, então ele para de jogar como tal.

“Ele está à altura da ocasião”, disse o atacante do Wolves, Kyle Anderson O Atlético.

As estrelas também tornam seus companheiros melhores. Esse é o objetivo de ter uma estrela. A gravidade de uma pessoa torna a existência de outras mais significativa.

Edwards deixou de lado a defesa do Suns como craque. Os 40 pontos vão virar manchete, mas ele também fez seis assistências com apenas duas viradas em 41 minutos de jogo. Ele deveria ter feito mais de 10 assistências, mas os Lobos não conseguiram comprar um balde nos primeiros 24 minutos do jogo.

Houve sinais ao longo da temporada, mas foi nesta série que Edwards floresceu como criador de outras. Houve momentos no início de sua carreira em que parecia que ele foi aprovado porque era necessário. Não havia outro lugar para ele ir.

À medida que a temporada avançava e a série de playoffs se desenrolava, Edwards estava acolhendo blitzes para que pudesse criar vantagens para fazer o passe para um homem aberto, para que pudesse envolver seus companheiros no fluxo do jogo, para que este A equipe dos Timberwolves poderia potencialmente fazer algo que apenas uma equipe conseguiu realizar nos 35 anos de história da franquia.

Mas, sim, Edwards não é uma estrela.

“Ele é uma boa pessoa”, disse o assistente técnico do Minnesota, Micah Nori, que substituiu o técnico Chris Finch depois que uma colisão na linha lateral no quarto período o deixou com uma grave lesão na perna. “E o que quero dizer com isso é que eles confiam nele. Ele tem um pouco de humor próprio. Você viu todas as entrevistas dele com ele. Ele é o primeiro a parabenizar e transferir toda a sua glória para os companheiros. Todos eles o amam.

“Quando ele joga, ele faz a jogada certa, e eles sabem que ele se preocupa, não só consigo mesmo, mas com o time, ele fez um bom trabalho ao avançar nesse aspecto.”

Edwards pode continuar fugindo do rótulo o quanto quiser, mas se ele não quiser abraçá-lo por medo de ficar satisfeito, então isso nunca irá embora. Sua mentalidade está correta. Suas intenções são boas. Mas é impossível para qualquer pessoa com dois olhos e um pouco de bom senso não ver uma estrela quando olha para Edwards.

Deste ponto em diante, não faz sentido perguntar a Edwards sobre isso. Ele falou – com seu jogo e sua personalidade. Ele nunca precisa dizer isso em voz alta. Todos nós continuaremos dizendo isso por ele.

“Ele é meu jogador favorito de assistir”, disse Durant sobre seu aluno estrela após o jogo de domingo. “Ele cresceu muito desde que entrou na liga. Aos 22 anos, seu amor pelo jogo brilha muito. Esse é um dos motivos pelos quais gosto mais dele, porque ele adora basquete e está grato por estar nesta posição.

“Ele será alguém que seguirei pelo resto de sua carreira.”

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