lunes, junio 17

As ofertas de automóveis desapareceram durante a pandemia

Durante grande parte dos últimos quatro anos, os fabricantes de automóveis e os seus concessionários tinham tão poucos carros para vender – e a procura era tão forte – que podiam conseguir preços elevados. Esses dias acabaram e grandes descontos estão voltando.

Durante a pandemia do coronavírus, a produção automóvel foi abrandada primeiro pelo encerramento de fábricas e depois por uma escassez global de chips de computador e outras peças que durou anos.

Com poucos veículos nos showrooms, os fabricantes de automóveis e os concessionários conseguiram eliminar a maioria dos incentivos de vendas, deixando os consumidores a pagar o preço total. Alguns revendedores acrescentaram milhares de dólares ao preço de varejo sugerido pelo fabricante e as pessoas começaram a comprar e vender carros sob demanda para obter lucro.

Mas com o fornecimento de chips de volta a níveis saudáveis, a produção de automóveis se recuperou e os estoques dos revendedores estão crescendo. Ao mesmo tempo, as taxas de juro mais elevadas atenuaram a procura de veículos. Como resultado, muitas montadoras estão lutando para manter as vendas em alta.

Wes Lutz, proprietário da Extreme Dodge em Jackson, Michigan, disse que tinha vários Dodge Challengers e Chargers elegíveis para descontos de US$ 11.000 da Stellantis, fabricante dos modelos Dodge, Chrysler, Jeep e Ram. A montadora também está oferecendo descontos de até US$ 3.600 em certas versões do veículo utilitário esportivo Dodge Durango.

“Parece que podemos estar voltando aos incentivos e à superprodução”, disse Lutz. “Ainda não chegou, mas está chegando perto.”

Encolhendo os ombros, ele acrescentou: “Pode não ser bom para mim ou para o fabricante, mas com certeza é bom para o consumidor”.

Ofertas de reembolso, empréstimos subsidiados e outros incentivos são ferramentas importantes para a venda de automóveis. Eles permitem que montadoras e concessionárias ofereçam pagamentos mensais mais acessíveis aos consumidores e amenizem o impacto das altas taxas de juros.

Nos últimos anos, a escassez e as preferências dos consumidores por veículos grandes empurraram o preço médio de compra de veículos novos para pouco menos de 47 mil dólares e o pagamento mensal médio para 735 dólares, de acordo com Edmunds, um pesquisador de mercado. A taxa média de juros sobre empréstimos para automóveis usados ​​foi de 11,6% em abril, segundo Edmunds.

A esses níveis, muitos consumidores já não podem comprar automóveis sem incentivos substanciais.

Mas quando levados ao extremo, os incentivos podem corroer os lucros dos fabricantes de automóveis e criar um aumento nas vendas que inevitavelmente dá lugar a uma queda dolorosa. Ondas repetidas de descontos também condicionam os consumidores a comprar carros apenas quando oferecem uma oferta.

Há duas décadas, a indústria entrou em uma onda de incentivos. Durante algum tempo, a General Motors vendeu carros a preços com grandes descontos que antes oferecia apenas aos seus funcionários. Os descontos extremos ajudaram a enfraquecer a GM e a Chrysler antes de declararem falência em 2009, durante a crise financeira.

Por enquanto, a indústria evitou essa armadilha. No final de maio, as montadoras tinham quase 2,9 milhões de carros e caminhões leves em estoque, cerca de um milhão a mais que no mesmo período do ano passado, segundo a Cox Automotive, pesquisadora de mercado. Quase 7 por cento desses veículos eram modelos 2.023. Em comparação, havia 4,1 milhões de veículos em estoque em 2019, segundo a Automotive News.

Toyota, Honda, Subaru e as marcas Chevrolet e Cadillac da GM mantiveram rédeas apertadas sobre os seus inventários e, em geral, ainda não aumentaram significativamente os incentivos.

Mas Ford, Lincoln, Dodge, Chrysler, Nissan, Volvo e diversas outras marcas têm estoques mais elevados – o suficiente para durar mais de 100 dias no ritmo atual de vendas. Eles estão oferecendo grandes incentivos, mas principalmente direcionados a modelos específicos e, às vezes, a versões específicas de determinados modelos.

A Ford, por exemplo, está oferecendo US$ 5.500 de desconto em seu SUV Escape, mas apenas nos modelos 2023 que permanecem no estoque da concessionária. Stellantis está oferecendo $ 4.000 em dinheiro de volta na picape Ram, mas é limitado à versão 1500 Classic. A Volkswagen está oferecendo financiamento sem juros para o pequeno SUV Taos 2024, mas não para seus outros modelos.

“Até agora não estamos vendo os incentivos generalizados que tivemos no passado”, disse Charles Chesbrough, economista sênior da Cox Automotive.

O número crescente de incentivos a veículos novos ajudou a reduzir os preços de carros e camiões usados. Em Abril, os preços dos automóveis usados ​​caíram quase 7%, de acordo com o Bureau of Labor Statistics.

Entre os modelos com maiores descontos no momento estão os veículos elétricos, cujas vendas desaceleraram nos últimos meses. O entusiasmo dos consumidores por estes modelos diminuiu, principalmente devido às preocupações com os preços mais elevados dos veículos eléctricos e aos desafios de mantê-los carregados, especialmente em viagens rodoviárias.

Agora as montadoras estão oferecendo incentivos generosos para encorajar os consumidores. A Volkswagen está oferecendo descontos de até US$ 18.750 no aluguel do 2023 ID.4, que ainda está disponível em alguns lugares. Isso inclui o crédito fiscal federal de US$ 7.500, que pode ser transferido para acordos de arrendamento sob a Lei de Redução da Inflação.

Outras ofertas consideráveis ​​​​estão disponíveis no veículo elétrico Chevrolet Blazer, no Cadillac Lyriq, no Kia EV6, no híbrido Volvo XC40 Recharge e na picape elétrica Ford F-150 Lightning. A Tesla, que aumentou regularmente os preços durante a pandemia, passou o último ano e meio reduzindo-os. Recentemente, a empresa ofereceu empréstimos de 0,99% em seu SUV Modelo Y

Os incentivos somam-se a outras tendências que estão a ajudar a reduzir o preço dos veículos eléctricos, incluindo a queda dos custos de produção e o aumento da concorrência.

O aumento dos descontos está a ajudar a atrair aqueles que são conhecidos na indústria como “compradores interessados” – consumidores que não precisam de um carro novo, mas são atraídos por novas tecnologias, design ou funcionalidades.

“Você tem o seu ‘comprador necessário’, cujo carro morreu ou precisa de muitos reparos caros, e ele precisa comprar um veículo novo”, disse Adam Silverleib, proprietário de uma concessionária Honda e uma Volkswagen nos arredores de Boston. “Mas muitos desses ‘compradores interessados’ desapareceram quando as taxas de juros subiram, e agora os incentivos estão trazendo alguns deles de volta.”

Entre eles está Brian Pawlowski, executivo de marketing digital de Chelsea, Michigan. Ele dirigia um Chevrolet Volt híbrido plug-in 2017 que tinha apenas 55.000 milhas no hodômetro. Mas ele estava ansioso para conseguir um modelo totalmente elétrico.

“Sou uma pessoa que gosta do meio ambiente”, disse ele. “Eu poderia ficar com o Volt, mas queria atualizar para uma tecnologia mais recente.”

Ele começou a procurar ofertas em carros elétricos e encontrou um aluguel de dois anos para um SUV Hyundai Ioniq 5. O negócio veio com um desconto de US$ 13.000 e outros termos que o deixaram com um pagamento mensal de US$ 369 por um veículo com preço de etiqueta de US$ 52.000.

“Quando o vendedor explicou tudo”, disse Pawlowski, “foi muito difícil deixar passar”.

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