jueves, junio 20

Enchentes repentinas matam pelo menos 45 pessoas no Quênia

Inundações repentinas e um deslizamento de terra provocaram um dilúvio de água lamacenta sobre uma aldeia queniana na manhã de segunda-feira, matando pelo menos 45 pessoas, enquanto chuvas torrenciais continuavam a atingir a África Oriental.

A catástrofe no Quénia foi a mais mortal no país nas duas semanas desde o início das cheias devastadoras, disse Emmanuel Talam, secretário de imprensa do gabinete do presidente William Ruto.

A causa do deslizamento de terra não foi imediatamente esclarecida. Informações anteriores de um funcionário do governo citaram o rompimento de uma barragem, embora relatos posteriores de trabalhadores humanitários e da mídia local sugerissem que um túnel obstruído havia sido cedido, permitindo que uma torrente de água lamacenta inundasse a aldeia por volta das 3 da manhã, horário local.

As inundações varreram pessoas, casas e carros na área de Kamuchiri, na região do Vale do Rift, no sul do Quénia, disse Kithure Kindiki, secretário de gabinete do Ministério do Interior queniano, num comunicado.

Kindiki acrescentou que corpos foram encontrados ao longo do caminho das enchentes e do deslizamento de terra, e que as operações de busca e resgate continuaram na segunda-feira.

O Ministério do Interior também ordenou uma inspeção de todos os reservatórios de água públicos e privados no prazo de 24 horas.

Fortes chuvas têm castigado partes da África Oriental há semanas, e as inundações resultantes mataram centenas de pessoas em vários países nos últimos dias e deslocaram dezenas de milhares de outras.

Na Tanzânia, pelo menos 155 pessoas foram mortas e 236 ficaram feridas, disse o primeiro-ministro Kassim Majaliwa na semana passada. No Quénia, mais de 100 pessoas morreram devido às inundações, disse o governo na segunda-feira, e mais de 28 mil foram deslocadas.

As inundações também causaram a morte de centenas de animais de criação e danificaram ou destruíram milhares de hectares de terras agrícolas numa região que já enfrenta os graves efeitos das alterações climáticas e algumas infra-estruturas precárias.

Especialistas das Nações Unidas atribuíram as chuvas mais fortes do que o habitual a uma combinação de dois ciclos climáticos naturais: El Niño, que aumenta a probabilidade de condições húmidas em certas partes do mundo, e um padrão semelhante chamado Dipolo do Oceano Índico.

Tempestades mais fortes são consequência do aquecimento global causado pelo homem; à medida que a atmosfera aquece, ela pode reter mais umidade, que pode cair como chuva nas condições certas.

Estimar o quanto uma determinada tempestade poderá ter sido intensificada pelas alterações climáticas requer uma análise científica detalhada. Os investigadores descobriram que a quantidade de chuva que caiu durante fortes tempestades e inundações na África Oriental no outono passado foi cerca do dobro do que teria sido num mundo sem o aquecimento induzido pelo homem.

Munir Ahmed, porta-voz da Cruz Vermelha Queniana, disse que o actual dilúvio ocorreu quando as pessoas ainda tentavam recuperar das cheias do ano passado.

“As famílias não conseguem lidar com a situação”, disse ele, descrevendo a situação como “devastação persistente”.

Imagens das inundações deste mês mostraram rios espessos de lama marrom-alaranjada fluindo pelas cidades, submergindo ruas inteiras.

O Ministério do Interior queniano disse num comunicado que estava “profundamente preocupado com a perda de vidas e destruição” causada pelas inundações.

Na segunda-feira, o Ministério da Educação adiou a reabertura das escolas do país, adiando a abertura do próximo semestre para 6 de maio. Em comunicado, o ministério afirmou que os “efeitos devastadores das chuvas foram tão graves que será imprudente “arriscar a vida de alunos e funcionários.”

As fortes chuvas continuam a atingir o Quénia e a região circundante.

No domingo, um barco que transportava cerca de 43 pessoas virou no condado de Tana River, no sudeste do Quénia. Um total de 23 pessoas foram resgatadas, enquanto dois corpos já foram recuperados, disse o Ministério do Interior na segunda-feira.

Raimundo Zhong contribuiu com reportagens de Londres.

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