miércoles, junio 19

EUA acusam Hyundai e duas outras empresas de usar trabalho infantil

O Departamento do Trabalho processou na quinta-feira a Hyundai pelo uso de trabalho infantil no Alabama, responsabilizando a montadora pelo emprego de crianças em sua cadeia de fornecimento, incluindo uma menina de 13 anos que trabalhava até 60 horas por semana fabricando peças de automóveis. .

Na ação, movida em um tribunal federal em Montgomery, Alabama, o departamento disse que a Hyundai era responsável pelo emprego de crianças em uma fábrica da Smart Alabama em Luverne, Alabama, que produz peças como painéis de carroceria que são enviados para uma fábrica da Hyundai. em Montgomery. O processo também nomeou uma agência de recrutamento, Best Practice Service, que recrutou as crianças para trabalhar na fábrica do fornecedor.

Em comunicado, a Hyundai disse que o trabalho infantil “não é consistente com os padrões e valores que seguimos como empresa”. Acrescentou que o Departamento do Trabalho utilizou “uma teoria jurídica sem precedentes que responsabilizaria injustamente a Hyundai pelas ações dos seus fornecedores”.

Smart não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Representantes do Best Practice Service, que não está mais em atividade, não foram encontrados para comentar.

De julho de 2021 a fevereiro de 2022, uma menina de 13 anos trabalhou na fábrica da Smart, onde foi recrutada para trabalhar pelo Best Practice Service, afirma a ação. A ação também continha que outras duas crianças trabalhavam na fábrica.

O Departamento do Trabalho afirmou que, através do emprego de crianças no seu fornecedor, a Hyundai violou a disposição de “produtos quentes” do Fair Labor Standards Act, que impede o comércio interestadual de bens “que foram produzidos em violação do salário mínimo, disposições sobre horas extras ou trabalho infantil” dessa lei.

“As empresas não podem escapar à responsabilidade culpando os fornecedores ou as empresas de recrutamento por violações do trabalho infantil, quando na verdade também são empregadores”, disse Seema Nanda, diretora jurídica do Departamento do Trabalho, num comunicado divulgado na quinta-feira.

A ação surge depois que investigações da Reuters e do The New York Times documentaram o uso de trabalho infantil por fornecedores de montadoras. Em 2022, a Reuters descobriu que a Smart Alabama utilizou trabalho infantil nas suas instalações e que a Kia, que faz parte do mesmo conglomerado sul-coreano da Hyundai, também utilizou trabalho infantil no Sul. Uma investigação de 2023 do The Times encontrou crianças empregadas em fornecedores da General Motors e da Ford Motor.

A Hyundai importa muitos dos seus veículos da Coreia do Sul, mas fez grandes investimentos em fábricas no Sul, gastando quase 8 mil milhões de dólares numa fábrica de veículos eléctricos na Geórgia. O sindicato United Automobile Workers disse que espera organizar os trabalhadores na fábrica da Hyundai em Montgomery.

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