viernes, junio 14

Modi não parece mais todo-poderoso, apesar de garantir um terceiro mandato

De repente, a aura de invencibilidade em torno de Narendra Modi foi destruída.

Numa eleição indiana em que o slogan do seu partido prometia uma vitória esmagadora e em que Modi se referiu repetidamente a si próprio como enviado por Deus, os resultados anunciados na terça-feira foram inesperadamente preocupantes.

Modi, 73 anos, parecia ter assegurado um terceiro mandato consecutivo como primeiro-ministro, um feito que apenas um outro líder indiano conseguiu, e o seu partido Bharatiya Janata, ou BJP, ganhou muito mais assentos do que qualquer outro partido.

Mas em vez de uma vitória desenfreada, o BJP perdeu dezenas de cadeiras. Encontra-se agora à mercê dos parceiros da coligação – incluindo um político famoso pela frequência com que mudou de lado – para permanecer no poder, uma inversão acentuada de uma década no mandato transformacional de Modi.

À medida que os resultados surgiram, os mercados de ações do país despencaram. Os partidos da oposição, recentemente unificados no que chamaram de um esforço para salvar a democracia do país, regozijaram-se. E a Índia, ao mesmo tempo que estendia a posição firme de Modi no poder, aprendeu que há limites para o seu poder político, mesmo quando fez as eleições, ele normalmente lutava assento por assento, diretamente sobre si mesmo.

Modi teve uma visão mais positiva numa declaração sobre X, declarando que a sua coligação tinha ganho um terceiro mandato. “Este é um feito histórico na história da Índia”, disse ele.

Para Modi, uma leitura generosa do resultado poderia ser que só com o seu esforço pessoal o seu partido poderia superar a sua impopularidade a nível local e sobreviver. Ou pode ser que a sua marca cuidadosamente cultivada tenha agora atingido o seu auge e ele já não consiga ultrapassar o sentimento anti-incumbência que acaba por atingir quase todos os políticos.

A forma como Modi irá reagir é incerta se ele irá intensificar os seus esforços para rejeitar qualquer desafio ao seu poder, ou será castigado pelo veredicto dos eleitores e pela sua necessidade de trabalhar com parceiros de coligação que não partilham a sua ideologia nacionalista hindu.

“Modi não é conhecido como uma figura consensual. No entanto, ele é muito pragmático”, disse Arati Jerath, analista político baseado em Nova Deli. “Ele terá de moderar a sua abordagem linha-dura hindu-nacionalista às questões. Talvez possamos esperar mais moderação dele.”

Poucos duvidam, no entanto, que Modi tentará aprofundar a sua já considerável marca no país durante os próximos cinco anos.

Sob o seu comando, a Índia, a nação mais populosa do mundo, gozou de uma nova proeminência na cena global, reformulou a sua infra-estrutura para dar resposta às necessidades dos seus 1,4 mil milhões de habitantes e foi imbuída de um novo sentido de ambição à medida que tenta livrar-se do legado da seu longo passado colonial.

Ao mesmo tempo, Modi tem trabalhado para transformar um país muito diversificado, mantido unido por um sistema democrático secular, num Estado predominantemente hindu, marginalizando a grande minoria muçulmana do país.

A sua viragem cada vez mais autoritária – com uma repressão à dissidência que criou um ambiente assustador de autocensura – empurrou a vociferante democracia da Índia para mais perto de um Estado de partido único, dizem os seus críticos. E o crescimento económico do país, embora rápido, enriqueceu sobretudo os que estão no topo.

Modi cresceu a partir de uma origem humilde como filho de um vendedor de chá, tornando-se o líder mais poderoso e popular da Índia em décadas ao construir um culto à personalidade, gastando muito em infra-estruturas e bem-estar, e inclinando as instituições democráticas da Índia a seu favor.

O objectivo final era cimentar a sua posição como um dos primeiros-ministros mais importantes nos quase 75 anos de república da Índia e tornar o BJP a única força governativa nacional plausível do país.

Mas os resultados de terça-feira apontaram para uma reviravolta acentuada para o principal partido da oposição da Índia, o Congresso Nacional Indiano, que foi visto por muitos como irrevogavelmente enfraquecido após grandes derrotas nas duas eleições anteriores.

O outrora dominante Congresso, há muito posicionado no centro político da Índia, lutou durante anos para encontrar uma direcção e oferecer uma alternativa ideológica ao BJP. Mas ele e os seus parceiros de coligação encontraram força nesta eleição ao atacar o governo de Modi por questões como o desemprego, justiça social e os laços do primeiro-ministro com os bilionários da Índia.

No ano passado, enquanto Rahul Gandhi, o rosto público do Partido do Congresso, tentava melhorar a sua posição liderando longas marchas por toda a Índia, o BJP acusou-o num processo judicial que levou à sua expulsão do Parlamento. Mais tarde, ele foi devolvido ao seu cargo pelo mais alto tribunal da Índia e deveria ser reeleito na terça-feira.

Falando quando os primeiros resultados chegaram, Gandhi, 53 anos, disse que a luta não era apenas contra o BJP. Era também, disse ele, contra todas as instituições governamentais que apoiaram Modi na tentativa de restringir a oposição através de prisões e outras ações punitivas.

“Tratava-se de salvar a Constituição”, disse ele, levantando um pequeno exemplar que carregava consigo e exibindo durante os discursos de campanha.

As sondagens à saída divulgadas no sábado, após mais de seis semanas de votação no maior exercício democrático do mundo, indicavam que o partido de Modi caminhava para uma vitória fácil. Mas houve sinais durante a campanha de que Modi estava preocupado com o resultado.

Ele percorreu o país em mais de 200 comícios ao longo de cerca de dois meses e deu dezenas de entrevistas, na esperança de usar o seu apelo carismático para encobrir quaisquer fraquezas do seu partido. Em discursos, ele frequentemente se desviou da mensagem de seu partido de uma Índia em ascensão para rebater as acusações de que privilegiava os negócios e as elites de castas. Ele também abandonou os seus apitos caninos, outrora subtis, dirigidos aos 200 milhões de muçulmanos da Índia, demonizando-os directamente, pelo nome.

Ao anoitecer, Modi precisaria de pelo menos 33 assentos dos aliados para ultrapassar o mínimo de 272 para formar um governo.

Dois partidos regionais em particular seriam os fazedores de reis: o Partido Telugu Desam, no estado de Andhra Pradesh, no sul, com 16 assentos, e o partido Janata Dal (Unido), no estado oriental de Bihar, com 12.

Ambos os partidos são declaradamente seculares, o que aumenta a esperança entre os adversários de Modi de que a sua influência poderá abrandar a sua corrida para transformar a democracia da Índia num Estado de origem hindu.

Algumas das maiores perdas de Modi ocorreram no estado mais populoso da Índia, Uttar Pradesh, no norte, com cerca de 240 milhões de pessoas. Seu partido lidera o governo estadual e conquistou 62 dos 80 assentos do estado na câmara baixa do Parlamento nacional nas eleições anteriores, em 2019.

Na última etapa da noite de terça-feira, o BJP liderava com apenas 33 cadeiras. No seu próprio círculo eleitoral, Varanasi, a margem de vitória de Modi foi reduzida de meio milhão da última vez para cerca de 150 mil.

A perda no círculo eleitoral de Faizabad, em particular, contou a história de como algumas das maiores ofertas do primeiro-ministro tiveram dificuldade em estabelecer ligação com os eleitores.

O distrito eleitoral abriga o luxuoso templo Ram em Ayodhya, construído em terrenos disputados entre hindus e muçulmanos. A sua construção foi a pedra angular do movimento nacionalista hindu de quase um século que levou Modi ao poder. Ele esperava que a sua grande tomada de posse, pouco antes do início da campanha eleitoral, unisse a sua base de apoio hindu e trouxesse novos apoiantes para o grupo.

Alguns trabalhadores do BJP disseram que a sinalização do templo pelo partido pode ter deixado desconfortável uma grande parte dos hindus na base da rígida hierarquia de castas. A oposição pintou Modi como um defensor de uma agenda de castas superiores que negava aos hindus desprivilegiados oportunidades de reverter séculos de opressão.

“Devido à ênfase excessiva na questão do templo Ram, a oposição se uniu”, disse Subhash Punia, 62 anos, um agricultor do estado de Rajasthan que apoia Modi e que esperava do lado de fora da sede do BJP em Delhi na terça-feira.

Para compensar potenciais perdas no seu reduto do norte de língua hindi, Modi estabeleceu um objectivo ambicioso para esta eleição: ganhar uma posição no sul mais próspero do país.

Ele abriu novos caminhos em Kerala, um estado dominado pela esquerda política e há muito hostil à sua ideologia. Mas, no geral, no sul, ele lutou para melhorar os 29 assentos, dos 129, que o seu partido conquistou nas eleições anteriores.

Talvez a maior desilusão para o BJP no sul da Índia tenha sido o facto de, mais uma vez, parecer não ter conquistado nenhum dos 40 assentos em Tamil Nadu, um estado com a sua própria e forte identidade cultural e linguística.

Modi fez campanha agressiva lá, chegando a visitar uma cidade costeira para dois dias de meditação enquanto a votação se aproximava do fim.

«Senhor. As travessuras de Modi e do BJP não podem conquistar meu coração tâmil”, disse S. Ganesan, garçom de um hotel em Kanniyakumari, a cidade que Modi visitou.

Mujib Mashal, Alex Travelli, Hari Kumar e Sameer Yasir relatado de Nova Delhi, Suhasini Raj de Varanasi, Índia, e KB Pragati de Bengaluru, Índia.

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