jueves, junio 20

Na ‘Milha do Século’, Josh Kerr acrescenta combustível à rivalidade mais acirrada das Olimpíadas

EUGENE, Oregon – Faltando cerca de 700 metros para o final da Bowerman Mile, Josh Kerr, o astro do corredor de meia distância da Grã-Bretanha, inverteu o roteiro em uma das rivalidades mais fascinantes da pista. Porque uma mensagem precisava ser enviada. Porque Kerr já tinha ouvido falar o suficiente de Jakob Ingebrigtsen, o astro da Noruega, declarando que não tinha igual. Porque a carne bovina traz algo a mais dos concorrentes.

Então Kerr agiu cedo.

“Acho que assustou a comissão técnica porque eles me disseram especificamente para não fazer isso”, disse Kerr depois. “E eu disse: ‘Se eu sentir que está na hora, eu irei.’ …Eu realmente não escuto outras pessoas quando se trata de estratégia de corrida “Vou seguir meu instinto”.

No início da segunda curva, Kerr estava na frente. Ele superou Jake Wightman, do Reino Unido. Ex-americano Yared Nuguse. Passado Ingebrigtsen. Ultrapassou Abel Kipsang, do Quénia. Nos 600 metros finais, no evento marcante e na corrida final de sábado em Hayward Field no Prefontaine Classic, Kerr deixou seu adversário mais feroz para trás. Uma refutação sem palavras. Eu ostentei sua confiança e treinamento dele. Ele desafiou o número 1 do mundo a pegá-lo.

Ingebrigtsen não conseguiu. Não neste dia.

Os 3m45s34 de Kerr estabeleceram um novo tempo de liderança mundial na milha e estabeleceram um novo recorde britânico. O mais intrigante, porém, foi a camada de novidade que acrescenta à rivalidade. A jogada de Kerr no sábado ajustou o tabuleiro nesta partida de xadrez em desenvolvimento entre os maiores corredores de meia distância do mundo, adicionando mais suspense ao que é possível quando eles duelarem por medalhas em Paris, em agosto.

Que corrida de Josh Kerr!

Foi a segunda derrota consecutiva de Ingebrigtsen para seus companheiros de elite. Então você sabe que o melhor jogo dele está chegando. O atual medalhista de ouro olímpico nos 1.500 metros responderá como campeão.

Ele correu 3m45s60, na milha de sábado, sua primeira ação desde que uma lesão no tendão de Aquiles o forçou a pular a temporada indoor.

“Tentei lutar com ele”, disse Ingebrigtsen, cuja última corrida foi os 3.000 metros no Prefontaine Classic de 2023, em setembro. “Mas para mim, hoje foi tudo sobre contra-relógio. Claro, estamos correndo, mas há definitivamente alguma diferença em termos de abordagem desta corrida. Para algumas pessoas, este é o teste final antes mesmo das Olimpíadas de Paris. Mas este não é meu teste final. Portanto, é definitivamente uma grande diferença a maneira como todos nós vemos esta corrida. Mas é uma boa luta.”

Esta corrida estava tão repleta de talentos que foi apelidada de “Milha do Século”. A Amazon está seguindo Ingebrigtsen com câmeras, documentando a viagem da estrela norueguesa a Paris. Este foi o confronto mais badalado do ano. Os olhos de um esporte global estavam voltados para eles. E foi a estreia de Kerr em Prefontaine.

Ele deixou bem claro na sexta-feira que veio à Universidade de Oregon em busca de fumaça norueguesa.

“Não estou aqui para resolver a tensão”, disse Kerr. Sentado à sua esquerda quando ele disse isso: Ingebrigtsen. A expressão severa de Kerr, a ausência de reconciliação em seu tom, revelaram seu nível de fartura.

“Estou aqui para percorrer um quilómetro fantástico que espero que percorra no século. Estou aqui tentando ser o melhor do mundo. …E se isso irrita as pessoas ou irrita os concorrentes, tenho certeza que isso acontecerá, porque o mundo inteiro está tentando fazer o que estou fazendo.”

Resolver a tensão? Não. Esta é a carne mais quente desde Kendrick Lamar e Drake.

E, sim, Kerr ouve Kendrick.

“Sim, claro”, disse ele, sorrindo para afirmar que entendeu a referência.

Kerr tinha toda a intenção de aumentar a tensão ao máximo. Ele está convencido de sua superioridade na disciplina. Sair da frente tão cedo foi o tipo de flexibilidade que alimenta esta suculenta novela.

Ele geralmente desempenha o papel de chutador. É Ingebrigtsen quem sai cedo e desafia os demais a acompanhá-lo. É um movimento de poder. Se seus concorrentes conseguirem conservar energia enquanto ele suporta o peso da definição do ritmo, e ainda assim não conseguirem alcançá-lo, isso apenas provará seu domínio. Mas Kerr não hesitou desta vez. Ele estava tentando tocar um acorde, e provavelmente seria importante.

“Estou me divertindo com isso”, disse Kerr. “Neste ponto da sua carreira, você sempre olhará para trás e pensará: ‘Aqueles foram os dias de glória’. E eu sei que eles estão agora. Então estou aproveitando o máximo possível.”

Era um campo empilhado. O tempo líder mundial – o melhor do ano civil – entrando em Prefontaine foi 3:47,83 por Nuguse nos Jogos Millrose em Nova York, em fevereiro. Sábado, em Hayward Field, Wightman igualou esse tempo e terminou em quinto. Sete corredores postaram abaixo de 3:49.

Mas depois de três das quatro voltas, Kerr, Ingebrigtsen e Nuguse saíram na frente. Foi destacado como este trio, rumo a Paris, é o Big Three da meia distância.

Nuguse, o recordista americano, terminou em terceiro com 3m46s22. Ele é com certeza o J. Cole nisso. Facilmente o mais encantado do trio, Nuguse ficou fora da animosidade. Ele mantém um sorriso digno de um parque de diversões, como se fosse pintado por um caricaturista. Adequado para um futuro ortodontista. Eu consumo apenas vibrações positivas. Ele prefere quebrar Pokémon ou vibrar com Taylor Swift do que entrar em brincadeiras competitivas.

Correr nas sombras como uma ameaça subestimada é, disse Nuguse, um dos benefícios de toda a atenção voltada para a tensão entre Kerr e Ingebrigtsen. Ele acredita que isso o torna perigoso em Paris.

“Sempre acreditei que a felicidade é uma emoção muito mais forte do que a raiva”, disse Nuguse na sexta-feira. “Especialmente quando você corre. A raiva é algo que vem e vai e desaparece muito rápido. Mas acho que se você está realmente gostando do que está fazendo, se divertindo, acho que é isso que te impulsiona a seguir em frente e o que realmente ajuda nesses últimos 200 metros. “Sempre pensei isso e sempre funcionou para mim.”

O site de atletismo Citius Mag tem uma linha do tempo completa da disputa Kerr-Ingebrigtsen, que começou para valer em agosto de 2023.

Mas, por uma questão de curso intensivo, tudo começou nas Olimpíadas de Tokoyo em 2021. Ingebrigtsen se tornou uma estrela global quando explodiu o campo para ganhar o ouro nos 1.500 metros em 3m28s32, superando o queniano Timothy Cheruiyot. Kerr aproveitou uma onda tardia para capturar o bronze.

Então, no Campeonato Mundial de 2022 em Eugene, com Ingebrigtsen ainda brilhando com a glória dourada, Wightman o surpreendeu nos 1.500 metros, arrancando nos 300 metros finais para arrebatar o ouro de Ingebrigtsen.

Isso fez do Campeonato Mundial de 2023, em Budapeste, o próximo grande palco para Ingebrigtsen recuperar seu status de superior. Mas uma subida tardia de Kerr, semelhante à de Wightman, empurrou Ingebrigtsen para a prata novamente. Depois de perder, Ingebrigtsen disse que não estava 100 por cento, tirando um pouco do brilho da vitória de Kerr.

Quando questionado mais tarde se estava ansioso pela revanche com Kerr, Ingebrigtsen revelou que não estava totalmente saudável e rejeitou a ideia de Kerr estar no seu nível, chamando-o de “apenas o próximo cara”.

Em novembro, Kerr revidou. Ele disse que o ego de Ingebrigtsen é bastante elevado e que ele tinha grandes fraquezas que seria melhor resolver ou não ganharia o ouro em Paris.

Em fevereiro, Ingebrigtsen disse a uma publicação em língua norueguesa que venceria “98 de 100 vezes” contra Kerr e Wightman.

Então, duas semanas depois, depois que Kerr estabeleceu um novo recorde mundial nas duas milhas nos Jogos Millrose, Ingebrigtsen – lesionado na época – declarou que teria vencido Kerr com os olhos vendados.

Em março, Ingebrigtsen declarou os seus rivais irrelevantes e disse ao The Times UK: “O maior problema é dar atenção a pessoas como Kerr. É isso que ele está buscando. “Ele está sentindo falta de algo em si mesmo que procura nos outros.”

Sim, a tensão vem aumentando há quase um ano. Sábado não era hora de diminuir o tom. Mas deixe os pés falarem. A casa lotada de fãs de corrida experientes em Hayward Field quase salivava com a tensão palpável. Drama de nível olímpico em um encontro da Diamond League. O que aconteceu em Prefontaine no sábado só torna tudo mais cativante quando eles se encontrarem novamente em agosto.

“Alguns dos meus concorrentes”, disse Ingebrigtsen, “deram claramente um passo na direção certa. Mas não é um passo tão grande que talvez seja necessário para ser um favorito em Paris.”

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