jueves, junio 20

O aluguel é mais difícil de controlar e a inflação é um fardo, conclui uma pesquisa financeira do Fed

As famílias americanas tiveram dificuldades para cobrir algumas despesas do dia-a-dia em 2023, incluindo rendas, e muitas permaneceram pessimistas em relação à inflação, mesmo com a desaceleração dos aumentos de preços.

Esta é uma das várias conclusões de um novo relatório da Reserva Federal sobre o bem-estar financeiro das famílias americanas. O relatório sugeria que as famílias americanas permaneciam numa situação financeira semelhante à de 2022 – mas os seus detalhes também forneciam uma visão em ecrã dividido da economia dos EUA.

Por um lado, as famílias sentem-se bem com as suas perspectivas de crescimento do emprego e dos salários e estão a poupar para a reforma, prova de que os benefícios de um desemprego muito baixo e de contratações rápidas são tangíveis. E cerca de 72% dos adultos relataram estar bem ou viver confortavelmente financeiramente, em linha com os 73% do ano anterior.

Mas essa percentagem optimista diminuiu em relação aos 78 por cento registados em 2021, quando as famílias tinham acabado de beneficiar de repetidos controlos de estímulo à pandemia. E os sinais de tensão financeira associados a preços mais elevados persistiram e, em alguns casos, intensificaram-se, logo abaixo da superfície do relatório.

A inflação arrefeceu notavelmente ao longo de 2023, caindo para 3,4 por cento no final do ano, contra 6,5 ​​por cento no início do ano. No entanto, 65 por cento dos adultos afirmaram que as alterações de preços pioraram a sua situação financeira. As pessoas com rendimentos mais baixos eram muito mais propensas a relatar essa tensão: noventa e seis por cento das pessoas que ganham menos de 25 mil dólares disseram que a sua situação tinha piorado.

Os locatários também relataram desafios crescentes para pagar suas contas. O relatório mostrou que 19 por cento dos locatários relataram atrasos no aluguel em algum momento do ano, um aumento de dois pontos percentuais em relação a 2022.

Curiosamente, um pouco menos de famílias estavam a tomar medidas – como mudar para produtos mais baratos ou adiar grandes compras – para custear os custos mais elevados em comparação com 2022. Ainda assim, cerca de 79 por cento das famílias indicaram que tinham feito algo para compensar o aumento dos custos, sugerindo que os americanos têm os preços elevados ainda não são geralmente aceites como uma realidade inevitável da vida.

A verificação anual do Fed às finanças domésticas é particularmente relevante este ano. A confiança dos consumidores tem estado deprimida, apesar de o mercado de trabalho estar em expansão e a inflação estar a arrefecer notavelmente, um mistério que confundiu os analistas e atormentou a Casa Branca.

As pesquisas mostram que o presidente Biden está sofrendo porque os americanos têm uma visão negativa da economia sob sua administração. Donald J. Trump, o presumível candidato republicano para as eleições presidenciais de novembro, tem criticado o desempenho económico de Biden.

O relatório destaca que, embora a inflação esteja a arrefecer, continua a ser uma grande preocupação para muitos americanos, uma preocupação que pode ser suficientemente grande para tirar o brilho de uma economia que está a crescer rapidamente e a criar empregos.

Parte da preocupação contínua, especulam muitos economistas, deve-se ao facto de as famílias prestarem mais atenção aos níveis de preços – que são nitidamente mais elevados do que eram em 2020 – do que às alterações de preços, que é o que os estatísticos querem dizer quando falam de inflação. Para usar um exemplo, uma pessoa pode concentrar-se no facto de o seu café com leite custar agora 5 dólares em vez de 3 dólares, em vez de se concentrar no facto de o seu preço já não estar a subir tão rapidamente como no ano passado.

“Quando converso com as pessoas, todas me dizem que querem que as taxas de juros sejam mais baixas e também me dizem que os preços estão muito altos”, disse Raphael Bostic, presidente do Federal Reserve Bank de Atlanta, em entrevista a repórteres. na manhã de terça-feira. “As pessoas lembram-se de onde estavam os preços e lembram-se de que não precisavam falar sobre inflação e que era um lugar muito confortável.”

A Fed aumentou as taxas de juro para 5,3%, de perto de zero, recentemente, em 2022, numa tentativa de arrefecer a economia e impedir os rápidos aumentos de preços. Embora isso também seja doloroso para muitas famílias – colocando a compra de casa ainda mais fora do alcance e tornando os saldos dos cartões de crédito dolorosamente caros – responsáveis ​​como Bostic sublinham que a política é necessária.

“Precisamos fazer com que a inflação volte a 2% o mais rápido possível”, disse Bostic, referindo-se à taxa de inflação que era praticamente normal antes da pandemia e que é a meta do Fed.

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