jueves, junio 13

Os americanos correram para tirar suas famílias de Gaza

Ghada Redwan, uma farmacêutica de 48 anos de Houston, há meses tenta tirar os pais de Gaza. As suas malas, feitas e prontas para partir, estão à sua porta em Rafah, a cidade onde Israel está agora a conduzir uma ofensiva militar.

Mas a Sra. Redwan encontrou obstáculos a cada passo. E, tal como outros palestinianos americanos desesperados por colocar os seus familiares em segurança, ela descreveu um confuso labirinto burocrático que envolve o Departamento de Estado, os governos de Israel e do Egipto, políticos, grupos de defesa, advogados e muito mais.

O encerramento, este mês, da passagem fronteiriça de Rafah para o Egipto – a única saída para os civis – desorganizou um sistema já complicado, levando a apelos aos Estados Unidos para que façam um esforço mais enérgico para evacuar os familiares dos cidadãos americanos.

“Você sente que não há nada que possa fazer”, disse Redwan em entrevista. “Você vive confortavelmente, tem dinheiro, é cidadão americano e seus pais estão sofrendo e não há nada que você possa fazer por eles. “É simplesmente uma loucura.”

Redwan conversou pela última vez com sua mãe na manhã de segunda-feira, um dia depois de um ataque israelense que matou dezenas de palestinos em um campo para deslocados em Rafah.

“Não há lugar seguro”, disse-lhe a mãe. “Apenas ore por nós.”

Desde o início da guerra, há sete meses, mais de 1.800 cidadãos americanos e suas famílias deixaram Gaza com a ajuda do Departamento de Estado, dizem autoridades norte-americanas. Eles são apenas uma fração das centenas de milhares de habitantes de Gaza desesperados para partir, à medida que as condições já terríveis ali se deterioram.

E embora a grande maioria dos habitantes de Gaza não tenha como escapar, o Departamento de Estado disse aos americanos no final do ano passado que poderiam contactar o departamento para obter ajuda para colocar os seus familiares imediatos – mesmo aqueles que não são cidadãos americanos – na lista de passagem da fronteira. .

Os critérios são rigorosos: apenas pais, cônjuges e filhos solteiros menores de 21 anos de cidadãos americanos são elegíveis para assistência. Os Estados Unidos recolhem os nomes e fornecem-nos às autoridades israelitas e egípcias, que controlam a fronteira, e pedem que sejam autorizados a atravessar.

E então eles esperam. As famílias verificam uma página do Facebook administrada pelas autoridades em Gaza, que é atualizada à medida que as pessoas são aprovadas para entrar no Egito. Se o seu nome aparecer, são aconselhados a dirigir-se imediatamente a um posto de fronteira.

Mas isso não é de forma alguma o fim da história. Freqüentemente, o nome de uma pessoa nunca aparece na lista mantida na fronteira e ela é rejeitada. (E com a passagem de Rafah fechada desde 7 de maio, a página do Facebook não é atualizada há mais de duas semanas.) Para aqueles que fazem a travessia, podem iniciar o processo de obtenção de um green card e, finalmente, reunir-se com a família nos Estados Unidos. Estados.

É difícil saber quanto tempo esse processo levará. Alicia Nieves, defensora jurídica da Liga Árabe-Americana dos Direitos Civis, disse que tinha um cliente que escapou de Gaza e conseguiu obter um visto para os Estados Unidos dentro de um mês.

Mas algumas pessoas esperam muito mais tempo.

“Cada parte deste processo tem sido desconcertante para mim”, disse Sammy Nabulsi, um advogado em Massachusetts que ajudou famílias a navegar no sistema para deixar Gaza.

Os defensores dos imigrantes e alguns legisladores pressionaram por uma revisão da assistência dos EUA, dizendo que o sistema estabelecido após a invasão russa da Ucrânia era muito mais generoso. Esse sistema permitiu que dezenas de milhares de ucranianos entrassem nos Estados Unidos, independentemente dos seus laços familiares, desde que tivessem um patrocinador financeiro.

“Dadas as condições em Rafah e a falta de ajuda, estas pessoas estão infelizmente à sombra da morte. Precisamos de fazer o que é certo pelos nossos próprios cidadãos, pelo nosso país, e expandir os critérios para retirar mais familiares e encontrar um caminho para os EUA”, disse Nabulsi.

Senadores democratas, incluindo Cory Booker de Nova Jersey, Elizabeth Warren de Massachusetts e Richard J. Durbin de Illinois, também pediram a expansão das categorias de pessoas que o governo dos EUA está disposto a ajudar para incluir irmãos, filhos de irmãos e netos, e acelerar o processamento de pedidos de liberdade condicional humanitária, que permite a entrada temporária nos Estados Unidos.

Um porta-voz da Casa Branca disse que o governo estava “avaliando constantemente propostas políticas para apoiar ainda mais os palestinos que são familiares de cidadãos americanos e podem querer juntar-se a eles” nos Estados Unidos.

Autoridades governamentais discutiram a ideia de permitir que alguns palestinos no Egito entrem nos Estados Unidos através do programa de refugiados, bem como considerar a liberdade condicional humanitária, segundo três fontes com conhecimento das conversas. Eles pediram anonimato para discutir deliberações internas.

Os republicanos no Congresso se opuseram à ideia de permitir a entrada de refugiados de Gaza nos Estados Unidos.

“Com mais de um terço dos habitantes de Gaza apoiando os militantes do Hamas, não estamos confiantes de que a sua administração possa examinar adequadamente esta população de alto risco em busca de laços e simpatias terroristas antes de admiti-los nos Estados Unidos”, escreveu um grupo de senadores republicanos em um comunicado. carta ao presidente Biden no início deste mês.

À medida que a guerra avança, os palestinos-americanos nos Estados Unidos sentem-se impotentes para ajudar.

Abdalwahab Hlayel, um empresário de 43 anos de Minnesota, disse que se preocupa constantemente com o pai, a madrasta e outros familiares em Gaza, mas não suporta falar com eles enquanto o seu destino está no limbo.

“Odeio ligar para eles porque toda vez que ligo eles esperam boas notícias minhas”, disse Hlayel, que apresentou seus nomes ao Departamento de Estado e fez com que o gabinete da senadora Tina Smith, democrata de Minnesota, pressionasse o caso de sua família. . Mas os nomes de seu pai, que tem 73 anos e é diabético, e de sua madrasta, nunca apareceram na página do Facebook.

“Não tenho nada para contar a eles”, disse Hlayel.

Ele nem sequer tem a certeza de que o seu pai deixaria Gaza, porque isso significaria deixar para trás dois dos seus filhos, de 17 e 21 anos, que não se enquadram nos critérios.

Então, agora, Hlayel passa horas segurando seu telefone, procurando atualizações e rastreando as últimas notícias de um pequeno enclave onde mais de 34 mil pessoas foram mortas.

Smith disse que ligou para os Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA e para o Departamento de Estado pedindo ajuda em nome da família Hlayel.

“Nosso sistema de imigração falido não está equipado para lidar com situações de resposta urgente, e moradores de Minnesota como Abdalwahab estão enfrentando burocracia e burocracia em um momento em que os tempos de processamento significam vida ou morte”, disse ela em um comunicado.

O deputado Greg Casar, democrata do Texas, tem defendido em nome dos pais de Rasheda Alfaiomy, uma cidadã norte-americana de 33 anos que mora em Austin. Eles estão encurralados em Gaza, mas há um limite para o que pode ser feito enquanto a passagem de Rafah estiver fechada.

“Somos a única esperança que eles têm”, disse Alfaiomy, que tem mais de uma dúzia de familiares em Gaza, além dos seus pais. Ela disse que recebe regularmente vídeos de membros da sua família em campos de refugiados em Gaza implorando por ajuda.

“Eles estão chorando ao telefone”, disse ela. “As crianças estão chorando. “Os adultos estão chorando.”

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