lunes, junio 17

Três missionários no Haiti mortos em ataque de gangue

Um grupo missionário baseado em Oklahoma que trabalhava na capital do Haiti foi atacado por gangues na noite de quinta-feira, deixando dois americanos e o diretor do grupo mortos, anunciou a organização Missions in Haiti, no Facebook.

Missions in Haiti administra uma escola para 450 crianças, bem como duas igrejas e um orfanato no bairro de Bon Repos, na periferia norte de Porto Príncipe, que é amplamente conhecido por ser controlado por duas gangues locais. A organização independente sem fins lucrativos foi fundada por um casal de Oklahoma, David e Alicia Lloyd, em 2000.

O ataque ocorreu na quinta-feira, depois que dois grupos diferentes de gangues invadiram o complexo da organização, atacaram funcionários e roubaram veículos da organização.

As vítimas foram os fundadores, David Lloyd III, 23, conhecido como Davy; sua esposa, Natalie Lloyd, 21; e o diretor haitiano da organização, Jude Montis, 45, disse o grupo. A Sra. Lloyd é filha de um deputado estadual no Missouri, Ben Baker.

“Meu coração está partido em mil pedaços”, postou Baker no Facebook. “Nunca senti esse tipo de dor. A maioria de vocês sabe que minha filha e meu genro, Davy e Natalie Lloyd, são missionários de tempo integral no Haiti. Eles foram atacados por gangues esta noite e ambos foram mortos. “Eles foram para o céu juntos.”

Os Lloyds estavam saindo de uma seção do complexo da missão quando foram emboscados por três caminhões cheios de homens, segundo David Lloyd Jr., cujo filho foi morto.

O jovem Lloyd foi levado para dentro e espancado, disse seu pai. Os membros da gangue então pegaram os veículos e outros itens da organização e foram embora. Mas as coisas mudaram quando uma segunda gangue apareceu e um de seus membros foi morto.

“Agora essa gangue entrou em modo de ataque total”, disse a organização em uma postagem escrita antes de os três serem mortos.

O Lloyds e o diretor do programa puderam fazer ligações usando um link de internet via satélite e contar o que estava acontecendo enquanto acontecia, descrevendo como eles estavam escondidos enquanto os membros da gangue atiravam pelas janelas.

O Lloyd mais velho, que havia acabado de deixar o Haiti um dia antes para retornar aos Estados Unidos, disse que falou pela última vez com seu filho “bem no meio de tudo”. Seu filho foi atingido na cabeça por uma pistola e tentava acalmar a situação, disse Lloyd.

“Um grupo entrou, amarrou-o, espancou-o, roubou meus caminhões e os carregou com tudo o que pôde”, disse Lloyd ao The Times em entrevista por telefone de Oklahoma.

Seu filho conseguiu se desamarrar enquanto os vizinhos tentavam ajudar.

“E então, de repente, outro grupo aparece e é aí que as coisas ficam confusas”, disse Lloyd. “Eu estava conversando com ele quando o próximo grupo apareceu. E ele estava me contando que foi atingido na cabeça por uma pistola. Ele fica tipo, ‘Tenho que ir agora. Há um monte deles aqui de novo.’”

Lloyd disse que não tinha certeza do que aconteceu a seguir, mas que testemunhas lhe disseram que um dos seguranças da organização pode ter disparado sua arma.

“Alguém ficou nervoso e levou um tiro, então eles sentiram que a culpa era do meu filho”, disse Lloyd.

O incidente estava sendo narrado em tempo real no Facebook, com Lloyd e sua esposa contando que estavam tentando resgatar todos e negociar com as gangues. Então as linhas telefônicas ficaram em silêncio e eles postaram uma atualização informando que três deles haviam sido mortos.

Os pais da vítima descreveram o filho como um cristão devoto dedicado ao Haiti.

“Meu filho cresceu no Haiti. “Foi toda a sua vida”, disse a mãe da vítima, Alicia Lloyd, em entrevista. “Tudo o que ele queria era voltar ao Haiti e ajudar as pessoas.”

Depois de frequentar o Ozark Bible Institute and College no Missouri – a mesma faculdade pentecostal que seu pai frequentou – o Sr. Lloyd III optou por retornar ao Haiti, disseram seus pais.

O jovem Lloyd dizia às garotas que conhecia: “’Não falem comigo se não estiver interessado em viver no Haiti pelo resto da vida’”, disse Lloyd Jr.. “Ele disse que amava o Haiti e esse era o seu coração.”

Embora a maioria dos americanos que trabalhavam em Porto Príncipe tenha sido evacuada pela Embaixada dos EUA em março, após um ataque de gangues à cidade que fechou o aeroporto, o jovem Lloyds optou por ficar.

Na verdade, ao contrário da maioria das escolas, que foram forçadas a fechar durante meses este ano durante a revolta dos gangues, as escolas de Missões no Haiti permaneceram abertas.

O aeroporto de Porto Príncipe reabriu esta semana depois de ficar fechado durante meses, dando ao casal uma nova oportunidade de fugir. Eles ainda ficaram.

Lloyd disse que disse ao filho que poderia voltar para casa para fazer uma pausa na quarta-feira, após a reabertura do aeroporto, mas recusou a oferta.

“Ele simplesmente tinha um coração voltado para o povo haitiano”, disse ele.

O Sr. Montis, o pastor, estava na organização há 20 anos. Ele deixou esposa e dois filhos, uma menina de 6 anos e um menino de 2 anos.

“Um dos melhores caras que você já conheceu”, disse Lloyd.

O Sr. Lloyd mais velho disse que eles tinham relações frequentes com líderes de gangues, que respeitavam seu trabalho.

Apesar do flagelo dos assassinatos nos últimos meses, ele disse que a área tem sido relativamente pacífica nas últimas semanas. Ele até alimentava regularmente membros de gangues com pão da padaria da organização, disse ele, acrescentando que era costume ter que pagá-los para passar por bloqueios de estradas.

Os líderes de gangues, disse ele, lhe disseram: “’Agradecemos por você ajudar as pessoas.’

“É por isso que nos sentimos seguros.”

O Haiti tem sido assolado por um ataque de gangues em larga escala desde Fevereiro, quando vários gangues que normalmente lutam entre si decidiram unir-se e lutar contra o governo. Hospitais, edifícios governamentais, esquadras de polícia e prisões foram atacados e milhares de prisioneiros foram libertados.

A crise forçou a demissão do primeiro-ministro do Haiti, Ariel Henry, que na altura estava fora do país e não podia regressar. Um conselho de transição foi nomeado para dirigir o governo em dificuldades, enquanto os Estados Unidos ajudavam a organizar um destacamento de polícias e soldados de vários países, liderados pelo Quénia, para combater os gangues. Essa missão deverá chegar nas próximas semanas.

A violência das gangues se espalhou para níveis sem precedentes após o assassinato do presidente Jovenel Moïse em 2021. Mais de 2.500 pessoas foram mortas ou feridas apenas nos primeiros três meses de 2024, segundo as Nações Unidas.

Um porta-voz da Polícia Nacional do Haiti disse não ter detalhes sobre os assassinatos.

O Departamento de Estado dos EUA disse estar ciente dos relatos das mortes de cidadãos norte-americanos no Haiti e que estava pronto para fornecer assistência consular, mas não fez mais comentários.

“Oferecemos nossas sinceras condolências à família por sua perda”, disse o Departamento de Estado em comunicado.

Em outubro de 2021, 17 missionários do Christian Aid Ministries, 16 americanos e um canadense, foram sequestrados por uma gangue após visitarem um orfanato. Doze dos reféns escaparam e os outros foram libertados.

Os Estados Unidos ofereceram 5 milhões de dólares em recompensa pela captura dos vários líderes de gangues responsáveis.

Em Fevereiro, bandidos armados também raptaram três irmãs da Congregação Saint-Joseph de Cluny de um orfanato católico em Porto Príncipe. Eles foram libertados ilesos e sem pagar resgate.

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