miércoles, junio 19

Uma perda na Mercedes-Benz retarda a campanha do UAW no sul

Depois de sofrer um revés em duas fábricas da Mercedes-Benz no Alabama na sexta-feira, os esforços do sindicato United Automobile Workers para organizar outras fábricas de automóveis no Sul provavelmente desacelerarão e poderão ter dificuldades para avançar.

Cerca de 56 por cento dos trabalhadores da Mercedes que votaram rejeitaram o UAW numa eleição depois de o sindicato ter obtido duas vitórias importantes este ano. Em Abril, os trabalhadores de uma fábrica da Volkswagen no Tennessee votaram pela adesão ao sindicato, a primeira grande fábrica de automóveis não sindicalizada no Sul a fazê-lo. Semanas depois, o sindicato negociou um novo contrato que trouxe melhorias significativas nos salários e benefícios para os seus membros em várias fábricas da Carolina do Norte de propriedade da Daimler Truck.

“Perder na Mercedes não é a morte para o sindicato”, disse Arthur Wheaton, diretor de estudos trabalhistas da Escola de Relações Industriais e Trabalhistas da Universidade Cornell. “Significa apenas que eles terão menos confiança na próxima fábrica. O UAW está nisso a longo prazo. “Não acho que eles vão parar só porque perderam aqui.”

Desde a sua fundação em 1935, o UAW representa quase exclusivamente trabalhadores empregados pelas três montadoras sediadas em Michigan: General Motors, Ford Motor e Chrysler, agora parte da Stellantis. E há muito que luta para avançar nas fábricas pertencentes a fabricantes estrangeiros, especialmente nos estados do Sul, onde o sentimento anti-sindical é profundo.

Os trabalhadores da fábrica da Volkswagen votaram duas vezes contra a representação pelo UAW, por margens estreitas, antes de o recente sindicato vencer. Um esforço feito há uma década para organizar uma das fábricas da Mercedes não conseguiu reunir apoio suficiente para uma eleição.

Harley Shaiken, professor emérito da Universidade da Califórnia, Berkeley, observou que os amplos esforços de organização sindical raramente decorriam sem problemas. Na década de 1930, o UAW ganhou reconhecimento na GM e na Chrysler, mas teve dificuldades na Ford, que continuou a empregar trabalhadores não sindicalizados durante alguns anos.

“Não tenho dúvidas de que eles continuarão a se organizar e eventualmente tentarão outra votação”, disse ele.

Nos seus esforços anteriores no Sul, o sindicato foi prejudicado por uma imagem negativa, que também pode ter desempenhado um papel na derrota do UAW na Mercedes. Durante anos, os três fabricantes de automóveis do Michigan cortaram empregos e fecharam fábricas, em parte devido a contratos de trabalho rígidos e dispendiosos. O sindicato também foi prejudicado por casos de corrupção que colocaram vários ex-altos funcionários, incluindo dois ex-presidentes do UAW, atrás das grades.

Os líderes empresariais no Alabama realizaram uma campanha contra o UAW que se baseou em parte na afirmação de que o sindicato era responsável pelo declínio de Detroit. Num ensaio de opinião publicado em Janeiro no The Alabama Daily News, a chefe executiva do Conselho Empresarial do Alabama, Helena Duncan, disse que o estado sofreria o mesmo destino se os trabalhadores votassem no sindicato.

“Grande parte da decadência que existe hoje na ‘Motor City’ resulta de exigências insustentáveis ​​​​que o UAW colocou aos seus fabricantes de automóveis, uma medida imprudente que enviou um número incontável de empregos para estados com direito ao trabalho como o nosso e prejudicou o outrora grande metrópole”, escreveu a Sra. Duncan.

Há um ano, o sindicato elegeu um novo presidente, Shawn Fain, que não foi afetado pelos escândalos de corrupção e prometeu adotar uma abordagem mais agressiva nas negociações contratuais. Depois de fracassar, o sindicato obteve ganhos substanciais em termos de salários e benefícios nas negociações com os fabricantes de automóveis de Detroit, após greves selectivas que duraram cerca de 40 dias. Centenas de trabalhadores da indústria automobilística do sul começaram a entrar em contato, pedindo ajuda para organizar suas fábricas não sindicalizadas. O UAW respondeu anunciando que gastaria US$ 40 milhões na organização de campanhas nos próximos dois anos.

“Não estou nem um pouco assustado”, disse Fain na sexta-feira no Alabama, depois que o sindicato perdeu a votação sobre a Mercedes. “Acredito que os trabalhadores querem sindicatos, acredito que querem justiça e vamos continuar a fazer o que podemos”.

A Mercedes, num comunicado, enfatizou a sua relação direta com os trabalhadores e disse que espera garantir que a empresa seja “não apenas o seu empregador preferido, mas um lugar que recomendariam a amigos e familiares”.

O sindicato sinalizou que espera concentrar seus esforços de organização em outra fábrica do Alabama – uma fábrica da Hyundai em Montgomery. Mas organizar essa fábrica provavelmente será ainda mais difícil do que a campanha nas fábricas da Mercedes, disse Erik Gordon, professor de administração da Universidade de Michigan que acompanha a indústria automobilística.

O UAW tinha aliados na Volkswagen e na Mercedes. Os sindicatos são atores poderosos na Alemanha, onde essas duas empresas estão sediadas. Segundo a lei alemã, os representantes dos trabalhadores devem ocupar metade dos assentos no conselho fiscal de uma empresa, o equivalente a um conselho de administração americano.

A Volkswagen e a Mercedes têm grupos chamados conselhos de trabalhadores, através dos quais gestores e funcionários discutem e negociam questões relativas ao local de trabalho e planos de produção. Na sua acção na fábrica da Volkswagen em Chattanooga, o UAW contou com o apoio do conselho de trabalhadores da empresa e do IG Metall, o poderoso sindicato que representa todos os trabalhadores automóveis alemães.

O UAW não terá esse tipo de apoio na fábrica da Hyundai em Montgomery, disse Gordon. “Em geral, as montadoras coreanas têm relações mais antagônicas com os sindicatos do que as montadoras alemãs”, disse ele. “As empresas coreanas estão menos habituadas a sentar-se juntas numa sala de conferências com sindicatos.”

No ano passado, semanas depois de o UAW ter obtido aumentos salariais e de benefícios dos três fabricantes de automóveis sediados no Michigan, a Hyundai anunciou que iria aumentar drasticamente os salários dos seus trabalhadores durante os próximos quatro anos – uma medida amplamente vista como uma tentativa de diminuir o interesse dos trabalhadores em juntando-se ao UAW

“A decisão de ser representado por um sindicato cabe aos membros da nossa equipe”, disse a Hyundai em comunicado.

A fábrica de Montgomery fabrica dois veículos utilitários esportivos populares – o Tucson e o Santa Fe – e emprega cerca de 4.000 trabalhadores. Uma iniciativa anterior do UAW para organizar a fábrica em 2016 fracassou sem chegar a votação.

No outono passado, o sindicato disse que planejava atingir fábricas pertencentes a 10 montadoras estrangeiras – Toyota, Honda, Hyundai, Nissan, BMW, Mercedes, Subaru, Volkswagen, Mazda e Volvo – e outras de propriedade da Tesla, com sede no Texas. e duas startups menores de veículos elétricos, Lucid e Rivian, ambas sediadas na Califórnia.

As fábricas norte-americanas pertencentes a essas empresas estrangeiras e norte-americanas empregam cerca de 150 mil trabalhadores em 13 estados, disse o sindicato.

No Alabama, contudo, o UAW enfrentou talvez um ambiente mais hostil do que em qualquer outro lugar. Enquanto fazia campanha na Mercedes, o governador Kay Ivey se manifestou contra o sindicato e liderou um grupo de seis governadores do sul, todos republicanos, que emitiram uma carta sugerindo que a sindicalização poderia fazer com que as montadoras transferissem empregos para fora de seus estados. Um político importante do Alabama descreveu o UAW como “sanguessugas”.

Mercedes trouxe Nick Saban, o popular ex-técnico de futebol da Universidade do Alabama, para conversar com os trabalhadores, em um esforço para persuadi-los a votar contra o UAW.

Os sindicatos são tradicionalmente vistos como uma instituição do Norte e estão frequentemente ligados ao movimento pelos direitos civis, o que aliena muitas pessoas no Alabama, disse Gordon. “É um lugar muito difícil para o UAW”, disse ele.

Essa antipatia também poderia tornar difícil para o UAW negociar contratos que garantam aos seus membros aumentos e outros ganhos, mesmo que obtenha votos sindicais. Os legisladores que se opõem aos sindicatos podem pressionar os empregadores para que não façam grandes concessões nas negociações.

Fain e o UAW argumentaram que os sindicatos são a melhor forma de os trabalhadores exigirem salários mais elevados quando os fabricantes de automóveis desfrutam de fortes vendas e lucros na América do Norte.

O apoio público aos sindicatos é mais forte do que tem sido há anos, inclusive no Sul. Este ano, 600 trabalhadores de uma fábrica de ônibus elétricos no Alabama votaram pela adesão ao sindicato Communications Workers of America. Há uma semana, eles negociaram um novo contrato que prevê aumentos salariais e benefícios aprimorados.

O UAW e outros sindicatos também contaram com o apoio do presidente Biden, que no outono passado juntou-se a trabalhadores do setor automotivo em greve em um piquete em Michigan. O sindicato apoiou Biden nas eleições deste ano.

Mas essa associação estreita com o presidente também pode prejudicar o UAW com trabalhadores conservadores num estado do Sul que preferem o adversário de Biden – o ex-presidente Donald J. Trump. Fain e Trump criticaram-se frequentemente, mas as pesquisas mostraram que uma minoria considerável de famílias sindicalizadas apoia o ex-presidente.

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