jueves, junio 13

Entrevista a Gael Monfils: Roland Garros, entretenimiento, Svitolina y Skai

En 2004, los cuatro títulos de Grand Slam masculinos se dividieron entre dos jóvenes de 17 años.

Tres fueron para el considerado más talentoso, el último probablemente para el segundo mejor jugador, quien, incluso entonces, no estaba dispuesto a aceptar ser el segundo mejor.

El primero tuvo una carrera excelente: entró regularmente en el top 20 del mundo, llegando al número 6, con dos semifinales de Grand Slam. El segundo jugador, el junior de menor ranking, tuvo una carrera excepcional: tres títulos importantes, dos oros olímpicos, una victoria en la Copa Davis, el número uno del ranking mundial. Lo hizo maximizando hasta la última gota de su talento, mientras que se consideraba que el otro jugador no desarrollaba plenamente su potencial.

Veinte años después de esos triunfos juveniles, ambos se acercan al final de sus carreras. El jugador más exitoso es ocho meses más joven pero está más cerca de retirarse: siete años de lucha contra las lesiones han llevado su cuerpo al límite absoluto.

El otro jugador está disfrutando de un renacimiento tardío, después de haber luchado contra lesiones durante un par de años, pero ahora ocupa el puesto 37 a sus 37 años, el jugador de mayor edad entre los 50 mejores del mundo. Amado por su talento para el espectáculo y su tiro, también es uno de los que más complace al público dondequiera que vaya, especialmente en Roland Garros en su ciudad natal de París.

El lunes por la tarde, durante algunas horas, Gael Monfils volvió a deleitar a la Corte Philippe-Chatrier en la primera sesión nocturna. No fue sólo que venciera al brasileño Thiago Seyboth Wild, de 24 años, en cuatro sets, sino también la forma en que lo hizo, una cabalgata de pases de derecha, voleas fallidas de revés e interacciones con el público.

Veinticuatro horas antes, su primer rival juvenil, Andy Murray, había entrado en la misma cancha para enfrentarse a Stan Wawrinka. Murray, que regresaba de su última batalla con una lesión, compitió valientemente durante un par de sets pero sucumbió 6-4, 6-4, 6-2. Debería ser su último Abierto de Francia.

Monfils juega contra Murray durante la primera ronda de Roland Garros en 2006 (Eric Feferberg/AFP vía Getty Images)

Durante mucho tiempo Murray pudo servir como palo para batir a Monfils; el contemporáneo que mostró lo que se podía hacer con una aplicación extra. Sin embargo, a medida que pasó el tiempo, la comparación se hizo más fácil. La idea de que Monfils no se aplica adecuadamente es absurda (tiene 12 títulos propios) y sus carreras divergentes se sostienen en sus propios términos.

Murray, caracterizado por niveles de dedicación que harían ganar a la mayoría de los simples mortales, logró infiltrarse en los primeros puestos del tenis masculino en su apogeo contemporáneo y permanecer allí. Monfils, sin los grandes títulos prometidos, sigue siendo uno de los jugadores más populares del circuito, llenando estadios en todo el mundo. No es de extrañar cuando hace cosas así.

Monfils ciertamente no se arrepiente.

“Imposible”, dijo Atlético en una conversación en vísperas del torneo.

“Mucha gente olvida de dónde vengo, quién soy. Nadie me conoce. Quién soy ahora, no lo podría predecir ni por un segundo. Soy una de las personas más afortunadas por haberlo logrado. Esta carrera, nunca la esperé. Mi madre es enfermera y trabaja en turnos de noche para intentar ayudarme a jugar tenis. Mi padre trabajaba entonces en telecomunicaciones porque era futbolista pero tuvo que dejarlo bastante pronto.

“Al vivir en una zona que no es la mejor de París, tuve este sueño. Y ahora aquí estoy, hablando contigo. Sabes mi nombre. Es imposible. «Lo he hecho.»

Cuando Monfils era el junior ganador, le preguntaron a Murray en Wimbledon en 2004 si el francés era el equivalente masculino de Roger Federer.

“No, no lo creo”, dijo Murray, de 17 años, con una actitud contraria que pronto resultará familiar.

“Lo hizo muy bien, ganando en Australia y Francia. Pero la semana pasada tuve una pelea cerrada con él y hoy peleó. Le vencí el año pasado en el Abierto de Francia por 6-4, 6-1. Así que es vencible».

Monfils ganó Wimbledon junior ese año, pero Murray se subió al tablero al ganar el US Open. Las esperanzas de Monfils de convertirse en el segundo jugador, después de Stefan Edberg en 1983, en completar el calendario masculino de Grand Slam terminaron en la tercera ronda en Flushing Meadows.

Todo esto puede parecer historia antigua ahora, pero la pareja se remonta aún más atrás. «Es una locura porque interpreté a Andy por primera vez cuando yo tenía 11 años y él 10», recuerda Monfils.

Monfils dio el salto al circuito profesional antes que Murray y alcanzó la segunda ronda del Abierto de Australia de 2005. Tanto él como Murray llegaron a la tercera ronda de Wimbledon ese año y Monfils fue nombrado Revelación del Año ATP al final de la temporada.

Los dos volvieron a cruzarse al año siguiente, cuando se enfrentaron en la primera ronda del Abierto de Francia. Monfils ganó en cinco sets, vengando la victoria de Murray en su primer encuentro en la gira profesional, en Hamburgo.

Sorprendentemente, la pareja sólo se ha enfrentado seis veces en la gira principal, con Murray liderando el enfrentamiento 4-2. Su encuentro más reciente a ese nivel ocurrió hace una década, tan cerca de sus días dominantes como junior como ahora. El partido, de cuartos de final del Abierto de Francia, podría verse como la primera parte de sus carreras en un microcosmos, con Murray esforzándose por ganar en cinco sets.

Antes de ese partido, Murray dijo: “Es un gran atleta, quizás el mejor que hemos tenido en el tenis. Entre los Slams, jugó aquí, con diferencia, su mejor tenis. Le encanta tocar frente a grandes audiencias. Gael siempre ha sido un gran animador y es fantástico para el deporte.

Murray era, a estas alturas, dos veces campeón de Grand Slam, y Monfils no había estado en las semifinales de un major desde el Abierto de Francia en 2008. Monfils alcanzó otra semifinal, en el Abierto de Estados Unidos en 2016, pero Novak Djokovic le ganó. en un partido extraño caracterizado por el serbio rasgándose la camiseta, un resultado patas arriba y un calor y una humedad tan intensos que pareció pasar factura a ambos jugadores.

Esto sigue siendo lo más lejos que ha llegado Monfils en un Grand Slam, pero durante los siguientes ocho años alcanzó dos cuartos de final importantes (uno en el Abierto de Australia de 2022, a los 35 años) y ganó seis títulos más, duplicando el total de su carrera. Nadie ha alcanzado el nivel Master (1000).

Murray tiene 14, además de todos sus otros logros importantes.

«Cada uno es diferente», dice Monfils sobre su antiguo rival juvenil. “Tenemos un propósito diferente. Soy un gran admirador de Andy. Sus éxitos, su carrera, el tipo que es. Es un tipo muy respetuoso y agradable. Una leyenda deportiva.

“Nunca juzgo a nadie más, cada uno piensa diferente. Intento aprender de él y lo que ha hecho es una locura. «Estoy intentando por mi cuenta no tomar decisiones como esa, sino tomar las mejores decisiones para mí».

Monfils también rechaza la idea de que su talento le impidió trabajar duro o que podría haberse esforzado más. «(La gente dice) ‘Ah, Monfils no es disciplinado'», dijo a The Guardian este mes. “Chicos, no penséis esto porque me estoy divirtiendo en el campo. El trabajo que hago afuera es genial.

Ver a Monfils frente a su público sigue siendo una de las experiencias más entretenidas del tenis. Hay una simbiosis en la forma en que se alimentan mutuamente de la energía.

El lunes por la tarde, el juzgado de Chatrier no tardó mucho en empezar a crujir. La fanfarria ya estaba en pleno apogeo cuando, en el séptimo juego, Monfils de alguna manera persiguió una volea y bloqueó un golpe de derecha ganador. Pidió al público que hiciera más ruido y obedecieron. Fue un final espectacular para un intercambio que mostró las excepcionales habilidades defensivas y de tiro de Monfils. Por su forma de moverse, le resultaba difícil creer que se hubiera visto obligado a abandonar Ginebra la semana pasada debido a una enfermedad y a tomar antibióticos.

Al inicio del segundo set, una volea camino al primer descanso hizo cantar a sus principales animadores: “Allez allez Gael” al son de ‘Everybody Dance Now’.

Pero acabó perdiendo esa plenitud en un dócil torbellino de errores, rompiendo el amor en una demostración de la falibilidad de la concentración que probablemente le impidió alcanzar el objetivo. ver y cima del juego.

También durante ese set hubo una volea de revés con salto y un drop shot maravillosamente disfrazado; Ambos tenían a la multitud de pie.

«¡Te amo, Gael!» rugió un seguidor. «¡Yo también!» otro gritó.

Un brillante pase de revés ayudó a Monfils a recuperarse en el tercer set después de quedarse atrás, y pronto siguió el avance mexicano. Monfils ganó el tercer set y también ganó el cuarto, sellándolo satisfactoriamente y con marca: as, as, smash fallido, as, ganador. El tiro final fue un golpe volador característicamente elegante, una versión del «mate» de Pete Sampras.

Monfils gritó de alegría, realizó un baile corto, se golpeó el pecho y realizó su celebración característica de Black Panther en los cuatro lados de la cancha. La victoria le convirtió en el jugador francés con más victorias en partidos de Grand Slam, 122, por delante de Jo-Wilfried Tsonga.

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