miércoles, junio 19

Las pastillas abortivas pueden convertirse en sustancias controladas en Luisiana

Luisiana podría convertirse en el primer estado en clasificar las píldoras abortivas como sustancias peligrosas controladas, convirtiendo la posesión de las píldoras sin receta en un delito sujeto a penas de prisión y multas.

Un proyecto de ley que designaría las píldoras abortivas mifepristona y misoprostol como medicamentos de la Lista IV (una categoría de medicamentos con potencial de abuso o adicción) fue aprobado el martes por la Cámara de Representantes, controlada por los republicanos, por 63 votos a 29. Si sigue su ejemplo, el gobernador Jeff Landry, un republicano y acérrimo opositor del aborto, probablemente promulgará la legislación.

La medida, que colocaría las pastillas abortivas en la misma categoría que Xanax, Ambien y Valium, contradice cómo el gobierno federal clasifica la mifepristona y el misoprostol. La Administración federal de Alimentos y Medicamentos no considera que las píldoras abortivas sean drogas con potencial de adicción o abuso, y décadas de estudios médicos han demostrado que ambas son extremadamente seguras.

Según la legislación, la posesión de mifepristona o misoprostol sin receta en Luisiana podría castigarse con miles de dólares en multas y hasta cinco años de prisión. Las mujeres embarazadas estarían exentas de dichas penas; la mayoría de las prohibiciones y restricciones al aborto no castigan a las mujeres embarazadas porque la mayoría de los votantes se oponen a hacerlo.

“Estas drogas se envían cada vez más desde fuera de nuestro estado y de nuestro país a mujeres y niñas en nuestro estado”, dijo la fiscal general Liz Murrill, republicana, en un comunicado en las redes sociales. «Esta legislación NO prohíbe que estos medicamentos se receten y distribuyan en Luisiana por razones legales y legítimas».

Luisiana ya prohíbe la mayoría de los abortos, excepto cuando la vida o la salud de las mujeres estén en peligro o los fetos presenten enfermedades mortales. Como resultado, los defensores del derecho al aborto y los juristas han argumentado que, en la práctica, la medida puede no prevenir muchos abortos entre las mujeres de Luisiana. Desde que el estado impuso su estricta prohibición del aborto después de que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade, muchos pacientes han viajado a estados donde el aborto es legal o han obtenido píldoras bajo leyes protectoras de médicos o enfermeras de otros estados que recetan y envían los medicamentos a Luisiana. Esas circunstancias no se verían afectadas por el nuevo proyecto de ley, dicen los expertos.

“La parte más importante de todo esto, probablemente, desde una perspectiva antiaborto, es hacer que parezca que estos medicamentos no son seguros y estigmatizar su uso, posesión y adquisición, y tratar de asegurarse de que las personas que saben en Luisiana obtengan pastillas en línea. y otros simplemente son más reticentes a hacerlo”, dijo David S. Cohen, profesor de derecho en la Universidad de Drexel que apoya el derecho al aborto.

Dijo que quienes podrían ser objeto de sanciones en virtud del proyecto de ley serían las redes informales de voluntarios que suministran pastillas sin receta a algunas comunidades, así como las mujeres que no están embarazadas pero piden pastillas abortivas por si acaso.

La medida, apoyada por Louisiana Right to Life, un grupo antiaborto, enfureció a cientos de médicos y estudiantes de medicina del estado, que firmaron una carta oponiéndose al proyecto de ley. Los médicos han observado que la mifepristona y el misoprostol tienen muchos otros usos médicos. El misoprostol se usa comúnmente para prevenir úlceras y también para ayudar en el parto, y ambos medicamentos se usan para ayudar a las mujeres que sufren abortos espontáneos.

“Agregar un medicamento seguro y médicamente indicado para el tratamiento del aborto espontáneo, la prevención de úlceras o para inducir el parto normal a un programa de sustancias controladas crea la falsa percepción de que es un medicamento peligroso que requiere regulación adicional”, dice la carta. «En general, esto provoca miedo y confusión entre pacientes, médicos y farmacéuticos, lo que retrasa la atención y empeora los resultados», añade la carta.

Sarah Zagorski Jones, portavoz de Louisiana Right to Life, dijo que el proyecto de ley significa «dar a las autoridades más autoridad para detener el abuso de la distribución de pastillas en las calles y en línea». El proyecto de ley no debería afectar a quienes prescriben medicamentos ni a mujeres embarazadas que no quieren un aborto pero necesitan el medicamento para afrontar complicaciones o el parto, añadió.

La propuesta de reclasificar las dos drogas en Luisiana fue una enmienda tardía a otro proyecto de ley que criminalizaría los abortos forzados, creando un delito llamado “aborto criminal forzado por fraude”. Tanto el proyecto de ley como la enmienda fueron presentados por el senador estatal Thomas Pressly, republicano de Shreveport, después de que el marido de su hermana se declarara culpable de poner secretamente misoprostol en sus vasos de agua en un intento fallido de interrumpir un embarazo. (Ella dio a luz, pero el bebé nació prematuro).

En una declaración a finales de abril, cuando se enmendó el proyecto de ley, Pressly dijo que se produjo después de “tratar de determinar qué otras medidas puedo tomar para controlar la distribución ilegal desenfrenada de medicamentos abortivos que terminaron dañando a mi hermana”.

«La historia de mi hermana es una prueba clara de que estas drogas se están utilizando como armas y suponen un riesgo para la salud pública», añadió. «Al colocar estas drogas en la lista de sustancias controladas, ayudaremos a las autoridades a proteger a las mujeres vulnerables y a los niños no nacidos».

Quienes se oponen a la medida dijeron que el uso de medicamentos para afecciones como abortos espontáneos y tratamiento de úlceras podría verse más directamente afectado por la legislación que los abortos.

“Lo que realmente nos preocupa es que la gente tenga la idea falsa de que un medicamento es, en última instancia, peligroso y que sus médicos están tratando de envenenarlos”, dijo la Dra. Jennifer Avegno, directora del Departamento de Salud de Nueva Orleans. , quien ayudó a organizar la carta de oposición a la medida.

El Dr. Avegno, médico de urgencias, dijo que los medicamentos de la Lista IV imponen algunos obstáculos logísticos, como pasos adicionales para solicitar recetas en la farmacia o posiblemente la necesidad de recetas en papel, lo que podría causar retrasos. Por ejemplo, dijo, si una mujer que aborta un fin de semana sangra mucho y necesita misoprostol, el nuevo proyecto de ley podría exigirle que visite a un médico y obtenga una receta impresa, lo que la obligaría a esperar uno o dos días debido a sus condiciones. . Se pone peor.

O, dijo el Dr. Avegno, «imagina que estás en trabajo de parto y tu ginecólogo te dice: ‘Oh, necesitas misoprostol para madurar tu cuello uterino para que puedas avanzar con el parto de manera segura’, y esa mujer piensa: ‘Espera, ¿por qué llamas?’ ¿Yo peligroso? ¿droga?»

Luisiana ya ha visto cierta confusión sobre sus duras leyes sobre el aborto, incluido un caso en el que a una madre se le negó el aborto porque su bebé había desarrollado una condición fatal que no figuraba explícitamente como una excepción médica.

Michelle Erenberg, directora ejecutiva de Lift Louisiana, una organización de derechos reproductivos, dijo que su grupo y otros están explorando un posible desafío legal si se aprueba la medida y dijo que le «preocupa que esto pueda replicarse en otros estados».

El derecho al aborto resultó ser un tema político importante para los demócratas, que ya estaban utilizando el proyecto de ley de Luisiana como material de campaña para el año electoral. La campaña de Biden celebró una sesión informativa sobre la medida para los periodistas el miércoles y envió un correo electrónico que decía: «Trump hizo esto: los republicanos MAGA de Luisiana votan para penalizar la posesión de medicamentos abortivos».

Pero en Luisiana, parece haber pocos indicios de que una amplia franja del electorado estatal se volverá contra los legisladores estatales por sus continuos esfuerzos por limitar el acceso al aborto. En su cargo anterior como fiscal general, el Gobernador. Landry defendió repetidamente la prohibición del aborto en el estado ante los tribunales antes de ganar abrumadoramente su carrera para gobernador el año pasado.

Cuando la vicepresidenta Kamala Harris condenó el proyecto de ley en las redes sociales como “absolutamente desmesurado”, Landry respondió diciendo que su crítica significaba “sabes que estás haciendo algo bien”.

Y añadió: «Este proyecto de ley protege a las mujeres embarazadas al permitir también la prescripción de estos medicamentos a quienes tengan una receta válida».

Y todavía hay varios demócratas en Luisiana que se oponen al aborto y han ganado la reelección en los últimos años. Las actuales prohibiciones del aborto en el estado fueron promulgadas por su ex gobernador, John Bel Edwards, un demócrata conservador.

«En realidad, no puedo pensar en una sola carrera legislativa en la que un republicano haya perdido debido al tema del aborto», dijo John Couvillon, un encuestador republicano en Luisiana. «Cuando promulgamos una legislación provida bastante dura con la ayuda de un gobernador demócrata, no tuvo ningún impacto en los resultados electorales», añadió.

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