miércoles, junio 19

Luka Dončić de los Mavericks se encuentra al borde de una grandeza que siempre pareció inevitable

MINNEAPOLIS – Mientras Luka Dončić se sentaba en el pequeño palco de prensa posterior al partido, el más pequeño en el que estará hasta el final de la temporada, colocó un trofeo sobre la mesa frente a él. Otorgado después de ser elegido MVP en las Finales de la Conferencia Oeste, el premio comenzaba con una especie de estrado dorado brillante que sostenía la bola plateada encima. No estaba seguro, admitió, de cómo encajaría en su vitrina de trofeos.

“(Irá) a casa”, dijo Dončić, el único destino del que estaba seguro en ese momento. «No sé dónde todavía».

Los brillantes elogios de Dončić son demasiado numerosos para enumerarlos. Tiene un trofeo de la Euroliga de 2018 del Real Madrid, pero ninguno de la primera victoria de Eslovenia en el EuroBasket de 2017. Hay innumerables placas y medallones, demasiados para recordar, de torneos y finales pasados ​​que protagonizó hace mucho tiempo. Lo que tenía en mente, más allá de una cerveza después del partido, no era su nueva pieza metálica, sino la búsqueda de una aún más dorada.

El jueves, en la victoria por 124-103 en el Juego 5 contra los Minnesota Timberwolves, Dončić llegó a las Finales de la NBA por primera vez. Junto a él llegaron sus nuevos compañeros, los mejores que jamás haya tenido, amplificando su trascendente superestrellato que parecía destinado a llegar a esta etapa.

Han pasado 13 años desde que los Dallas Mavericks llegaron a las Finales de la NBA. Trece años desde que levantaron la corona bajo el liderazgo de Dirk Nowitzki por primera vez en la historia de la franquicia. Trece años trabajando duro en el ocaso de Nowitzki y luego aprendiendo a confiar en Dončić tras su llegada. Esta es la franquicia de Nowitzki, siempre lo será, pero no hay mejor sucesora. No porque estas dos leyendas sean idénticas, ni siquiera cercanas, sino porque comparten una característica: un deseo despiadado de victoria que eleva todo lo que las rodea. Lo que dejó Nowitzki, lo aprovechó Dončić. Ahora han llegado al mismo lugar donde una vez los llevó Nowitzki: a la final, contra los Boston Celtics, a partir del 6 de junio.

Dončić no vio las finales de la NBA cuando era niño. “Eran las 4 de la mañana”, dijo. «No pude. «Tuve escuela al día siguiente».

Pero desde los primeros minutos del quinto partido no dejó dudas de que conseguiría el primero. Logró 10 puntos en los primeros tres minutos, 15 en los primeros ocho y 20 al final del cuarto, mientras que los Timberwolves anotaron sólo 19.

“Me doy la vuelta y él dispara desde media cancha”, dijo el pívot titular Daniel Gafford. “Pensé: ‘En este punto, ni siquiera necesito configurarte una pantalla, hermano’”.

Fue una demostración de determinación que Dončić ha mostrado muchas veces antes, la más famosa contra los Phoenix Suns en el Juego 7 hace dos temporadas.

«Esto estuvo muy cerca de eso», dijo el entrenador de los Mavericks, Jason Kidd. «Sacó a la multitud del juego desde el principio y les hizo saber a sus compañeros que era el momento».

Los 36 puntos de Dončić con 14 de 22 tiros fueron igualados por su compañero de fórmula, Kyrie Irving, que anotó 36. Irving es el único jugador del equipo que ya ha llegado a la final. Irving es el mejor jugador con el que Dončić ha jugado jamás, uno que lo igualó golpe por golpe en la victoria final del jueves. Se aseguró de que la eminencia de Dončić, que gruñía y gritaba, se uniera a su determinación firme y confiada. Con esos dos liderando el equipo, en partidos donde ambos deciden que perder no es una opción, hay certeza en los resultados.

Los compañeros que los rodean (aquellos a quienes Dončić conoció hace 12, 10 o incluso tres meses) se han ganado rápidamente toda la confianza de Dončić en el campo.

Cuando Dončić es imparable, sus compañeros de equipo se transforman a medida que su brillantez aumenta. Si juega con claridad, Dončić superará cualquier atletismo de alto vuelo que le falte para realizar pases elevados que Gafford deja caer en las espirales mortales del aro. Si lo combinamos dos veces, aparece el fenómeno novato Dereck Lively II, que atrapa el balón en la línea de tiros libres y se lo lanza a un compañero de equipo abierto, generalmente PJ Washington o Derrick Jones Jr., dos incondicionales defensivos que rápidamente aprendieron que la vacilación es un sentimiento inútil. cuando esas entregas están imbuidas de la confianza que Dončić deposita en ellas.

A veces, Josh Green intenta pases tan atrevidos que uno se pregunta si Dončić no lo está manipulando cuando lo logran. En otros momentos, viejos amigos como Maxi Kleber emergen con conocimientos veteranos para recordarnos que Dončić todavía es un joven de sólo 25 años, que aún no está en su mejor momento, a pesar de ver a sus compañeros envejecer dentro y fuera de su edad. Incluso el guardia de segundo año Jaden Hardy, de 21 años, revivido en las últimas dos semanas, se pavonea con una arrogancia que, al menos en parte, debe provenir de Dončić.

Dončić siempre está al mando y lidera este equipo. Su hagiografía se gana en noches como esta, donde no hay manera de mirarlo y pensar en otra cosa que no sea que es el mejor jugador de baloncesto vivo. Ya veremos si él y sus compañeros de equipo son suficientes, en este momento, para darle todo a los Boston Celtics. La batalla se librará a lo largo de siete partidos, o seis, o los que sean necesarios.

“Aún no hemos terminado”, dijo Dončić. «Necesitamos cuatro más».

La vitrina de trofeos de Dončić, en la que colocará su nueva losa premiada donde quepa, podría necesitar una pieza central. Lo que a Dončić le gustaría ver en ese lugar es el trofeo más grande que este deporte puede ofrecer. Siempre lo ha deseado, desde el primer momento en que entró en este campeonato lleno de laureles que pretendía superar.

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