lunes, junio 17

TD Allman, periodista trotamundos de mirada concentrada, muere a los 79 años

TD Allman, un periodista de espíritu libre que desafió la creación de mitos estadounidenses con reportajes personales y enfocados durante más de cinco décadas sobre temas tan diversos como la guerra de Vietnam y la Florida contemporánea, murió el 12 de mayo en Manhattan. Tenía 79 años.

Su muerte en el hospital fue causada por neumonía, dijo su socio, Chengzhong Sui.

En marzo de 1970, a la edad de 25 años, el periodista independiente Allman, acompañado por otros dos reporteros, caminó 15 millas hacia las montañas de Laos para informar para el New York Times sobre Long Cheng, una base secreta de la CIA contra la que se había utilizado. los revolucionarios comunistas del Pathet Lao y sus aliados, los norvietnamitas.

«Al final de la pista de asfalto había tres helicópteros de rescate Jolly Green Giant», informó Allman. “Se cree que su presencia es una de las razones por las que Estados Unidos intenta mantener a Long Cheng en secreto. Los Jolly Green Giants se consideran una prueba de que Estados Unidos está bombardeando no sólo la ruta de Ho Chi Minh sino también el noreste de Laos”.

Esas palabras eran típicas de un estilo en el que Allman, en coloridos reportajes de todo el mundo (para Harper’s, Vanity Fair, Rolling Stone, Esquire, National Geographic y otras publicaciones) combinaba una observación cuidadosa con conclusiones agudas que a menudo señalaban con el dedo las fechorías. de Estados Unidos o contra los abusos de poder de otros.

Su carrera despegó después de especializarse en reportajes en Laos y Camboya hacia el final de la guerra de Vietnam, trabajando para The Times y The Washington Post desde las periferias de la guerra e informando sobre los bombardeos estadounidenses que mataron a agricultores y destruyeron arrozales, pero que no tuvieron éxito. sin importaciones militares.

Un despacho de la revista Time sobre una masacre perpetrada por tropas del gobierno camboyano aliado de Estados Unidos terminó en el “Reporting Vietnam” de la Biblioteca de Estados Unidos. En la New York Review of Books de 1970, Noam Chomsky, siempre inclinado hacia el periodismo comprometido, llamó a Allman “uno de los corresponsales estadounidenses más informados y emprendedores que se encuentran actualmente en Camboya”. En 1989, Harrison E. Salisbury, un reconocido corresponsal de guerra del Times, calificó a Allman de “audaz y atrevido” y “extraordinario”.

Allman viajaría en el pequeño avión del líder palestino Yasir Arafat a través del desierto, vería al presidente ruso Boris Yeltsin desvestirse ante una multitud en Siberia, se reuniría con el líder libio Muammar el-Gaddafi en su búnker, haría caminatas con trabajadores agrícolas que escapaban de los escuadrones de la muerte. en El Salvador y, en abril de 1989, observando el levantamiento de la Plaza de Tiananmen en Beijing desde el balcón de su hotel.

Podía exasperar a los editores con sus fuertes opiniones y su manera pródiga de tener una cuenta de gastos. Pero informó relatos que fueron vistos y oídos.

“Tim fue bueno en el terreno en las repúblicas turbias mientras cubría a sus líderes como Arafat, Sihanouk y Gaddafi”, recordó en un correo electrónico el ex editor de Vanity Fair, Graydon Carter, refiriéndose a Norodom Sihanouk, ex rey y primer ministro de Camboya. “Pasó mucho tiempo en Haití, momento en el que temimos haberlo perdido a manos de los espíritus de allí. A pesar de las dificultades, siempre regresó con ricas y memorables epopeyas operísticas. Es caro.

Allman tuvo una segunda carrera como escritor de libros, centrándose en la política exterior estadounidense y en Florida, donde nació. Las críticas aquí han sido mixtas, y los críticos a veces lo citan por sobrescribir.

Al revisar su libro “Miami: Ciudad del futuro” en el Times en 1987, el crítico Michiko Kakutani señaló que sus escritos podían ser “portentos y melodramáticos” en ocasiones, pero escribió: “Está en los pasajes arraigados en los detalles específicos del reportaje y la historia. que «Miami» resulta muy esclarecedora. Allman nos presenta una galería ecléctica de personajes de Miami.

El académico centroeuropeo Timothy Garton Ash, sin embargo, desdeñó la diatriba de Allman de 1984 contra la política exterior estadounidense, «Destino no manifiesto», calificándola de «gorda, divagante y apasionada» y «un ejercicio de autoflagelación estadounidense».

Y la historia de Florida de Allman de 2013, «Finding Florida: The True History of the Sunshine State», que se propuso disipar los mitos. Los floridanos se cuentan a sí mismos sobre la fea historia racial y económica de su estado, desde las masacres de nativos americanos hasta la supremacía blanca. hasta la apropiación de tierras miserables, fue atacado enérgicamente por los partidarios de Florida.

Allman explicó su enfoque a un entrevistador: “Nunca entro en una historia con nociones preconcebidas. Ya sea Laos, donde comenzó mi carrera, ya sea Miami, Colombia o el Medio Oriente. Voy y experimento el lugar. Así es como opero.»

Esta práctica fue evidente en un artículo de portada de marzo de 1981 para la revista Harper’s sobre la represión y la insurgencia en El Salvador en el apogeo del apoyo de Estados Unidos al régimen local de extrema derecha. Allman permitió que su sensibilidad guiara su relato, abriéndose a lo que vio y escuchó, con un efecto evocador.

“No importa cuán diligentemente uno buscara significado”, escribió, “solo encontraba gente aterrorizada y desafortunada: mujeres maltratadas, descalzas, sin comida ni medicinas para sus hijos desnutridos; hombres y niños sin tierra, desempleados y analfabetos que huyen para salvar sus vidas de las «fuerzas de seguridad» de su gobierno nacional; cuerpos mutilados a lo largo del camino.»

Cuando de repente se encontró con los campesinos rebeldes que buscaba, escribió: “El susurro de los árboles se convirtió en un susurro separado de los árboles”.

Hubo muchas otras situaciones similares en las que el señor Allman se puso alegremente en peligro.

«Lo admiraba por su coraje y su lengua rápida», dijo en un correo electrónico Jonathan Randal, ex corresponsal del Washington Post, y describió a Allman como «divertido, irreverente, perspicaz y obstinado».

“Él cultivó una especie de personalidad peculiar que acompañaba su pluma mordaz”, dijo Randal.

Timothy Damien Allman nació el 16 de octubre de 1944 en Tampa, Florida, hijo de Paul J. Allman, oficial de la Guardia Costera de los EE. UU. y más tarde instructor en una escuela marítima, y ​​Felicia (Edmonds) Allman, comerciante de antigüedades. Tenía 5 años cuando la familia se mudó a Glen Mills, Pensilvania, donde el Sr. Allman creció y asistió a la escuela.

Asistió a la Universidad de Harvard, donde “no hacía más que fumar, beber y escribir, y no aprendía nada”, recordó su socio, el Sr. Sui.

Después de graduarse en 1966, se unió al Cuerpo de Paz principalmente para escapar del reclutamiento. Allman fue asignado a una aldea en Nepal, lo que fue su iniciación en un mundo de “dificultades y sufrimiento” del que no sabía nada, ya que creció como un “estadounidense de clase media”, dijo Sui.

Con la guerra de Vietnam aún en curso cuando Allman dejó el Cuerpo de Paz, fue contratado por un periódico en inglés en Bangkok. Los periodistas estadounidenses se dieron cuenta, dijo Sui, y su carrera se lanzó.

Estaba orgulloso de esa época en Indochina, dijo Sui, donde “fue a los campos de exterminio en un jeep” y vio “gente enterrada viva”.

Allman pasó a informar desde más de 80 países. Su último proyecto fue “En Francia profunda: la larga historia de una casa, un pueblo de montaña y un pueblo”, un libro que se publicará en agosto sobre su hogar en el suroeste de Francia, el pueblo donde se encuentra y sobre las conexiones profundas. descubrió allí el pasado inmemorial de Francia.

Además del Sr. Sui, quien conoció al Sr. Allman hace más de 20 años mientras el Sr. Sui completaba su doctorado. En la Universidad de Columbia, Allman deja atrás a un hermano, Stephen, y una hermana, Pamela Allman. Vivió en Francia y Nueva York.

«Era un hombre de enorme coraje», dijo Sui. “Definitivamente lo abordaría. TD no se rinde. No es un negociador. Y tenía el mejor encanto.

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