jueves, junio 20

Los Mavs se adelantan en casa de los Timberwolves

El esloveno Luka Doncic, con 33 puntos, y Kyrie Irving, con 30, lideraron este miércoles la victoria por 105-108 de los Dallas Mavericks en el campo de los Minnesota Timberwolves para que los texanos golpearan primero en el choque inaugural de las finales del Oeste en la NBA.

Por quinta vez en esta postemporada los Mavericks ganaron a domicilio. La del Target Center tiene un peso enorme considerando que a los texanos se les atragantó por completo el triple, con un 6 de 25 que, comparado con los 18 conectados por los Wolves, pudo pasarles factura.

Doncic anotó 15 de sus 33 puntos en el cuarto período y contó con el apoyo de un Kyrie Irving de 30 puntos, protagonista con 24 de ellos en una primera mitad en la que estuvo incontenible para la defensa de los Wolves. En una noche poco brillante de PJ Washington (13 puntos y 2 de 8 en triples), Daniel Gafford aportó 10 puntos y 9 asistencias y Dereck Lively firmó 9 puntos y 11 rebotes saliendo del banquillo texano.

Los Wolves, que regresaban al escenario de unas finales de conferencia por primera vez desde 2004, estuvieron arriba en la mayoría del partido, pero les faltó continuidad y experiencia en la gestión de los momentos clave. Jaden McDaniels fue el líder anotador con 24 puntos y 6 triples, 5 de ellos anotados en una espectacular primera mitad, mientras que Anthony Edwards firmó 19 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias, con 6 de 16 en tiros de campo y 5 triples. El dominicano Karl Anthony Towns metió 16 puntos (2 triples de 7 intentos) y capturó 6 rebotes.

Tan solo 2 triples de 18 conectaron los Mavericks en la primera mitad, pero a los apuros desde el arco Irving respondió con unas espectaculares aceleraciones y entradas que abrieron brecha en la defensa local. Irving, que había promediado 6 puntos en las primeras mitades de estos ‘playoffs’, llegó al descanso con 24 y recortó desde la línea de libre la desventaja a tres unidades, después de que los Wolves estuvieran en el +9. Ese -3 era una victoria para los Mavericks considerada la actuación espectacular de los Wolves, con Jaden McDaniels de 19 puntos y 5 de 6 en triples.

Los apuros de los Mavericks desde el arco siguieron en la segunda mitad, pero los porcentajes de los Wolves bajaron y, con Doncic levantando la voz, los texanos forjaron su remontada. Doncic pisó el acelerador y firmó él solo un parcial de 7-0 que dio ventaja 89-91 a los Mavericks y ese parcial se extendió hasta el 13-0 para dar a los texanos una ventaja de ocho unidades.

Respondió con carácter Minnesota, con Towns al frente con 5 puntos valiosos para impulsar la remontada de su equipo. Los Wolves se colocaron 4 puntos arriba con tres minutos para el final, pero Doncic, con 13 puntos en el cuarto período, castigó a los de casa.

Una interferencia pitada contra Towns, que había logrado un enorme ‘tap-in’ para el posible empate 104-104, frenó a unos Wolves que acabaron atragantándose en los segundos finales y sucumbiendo ante su público. Fue un golpe en la mesa de los Mavericks, en una noche en la que tuvieron además grandes apuros desde la línea de tres puntos.

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