miércoles, junio 19

Como as lojas de suplementos estão tentando aproveitar o boom do Ozempic

À medida que medicamentos para diabetes e perda de peso, como Ozempic e Wegovy, decolaram nos últimos anos, muitas pessoas abandonaram dietas e produtos nutricionais estabelecidos.

Agora, dois varejistas especializados em suplementos nutricionais – GNC e Vitamin Shoppe – estão tentando novas abordagens para conquistar as pessoas que tomam esses medicamentos ou que estão interessadas neles.

A GNC está dedicando uma parede de suplementos em suas mais de 2.300 lojas a produtos que acredita que atrairão as pessoas que tomam Ozempic, que contém o composto semaglutida, e outros medicamentos conhecidos como medicamentos GLP-1. A cadeia também está a formar trabalhadores para ajudar os clientes a avaliar quais as substâncias que os podem ajudar a gerir os efeitos secundários comuns desses medicamentos prescritos.

Michael Costello, executivo-chefe da GNC, disse que sua empresa viu uma “grande oportunidade” em ajudar indivíduos que tomam esses medicamentos para perda de peso.

“Enquanto observávamos as tendências com as pessoas, para onde as pessoas estavam indo, o Ozempic e, obviamente, o Wegovy e outros GLP-1s começaram a explodir”, disse Costello em entrevista. “Vimos que havia efeitos colaterais significativos para muitos desses medicamentos”.

Não está claro exatamente quantos americanos estão tomando Ozempic e medicamentos similares para perda de peso, mas Costello se referiu a um estudo da Goldman Sachs que estima que até 70 milhões de americanos terão experimentado os medicamentos até 2028.

A GNC acredita que pode expandir a sua categoria de controlo de peso através deste impulso. Actualmente, menos de 10% dos negócios da GNC provêm dos seus produtos de controlo de peso, mas recentemente, disse, as vendas nesta categoria cresceram mais de 20%.

Varejistas, empresas de alimentos e outras empresas estão tentando descobrir como o Ozempic e medicamentos similares prejudicarão ou ajudarão seus negócios e o que deveriam fazer em resposta, se é que deveriam fazer alguma coisa.

Em Outubro, o Walmart, que tem um negócio farmacêutico considerável, disse ter observado que as pessoas que tomavam medicamentos com GLP-1 compravam um pouco menos de alimentos do que outros clientes. No mês anterior, um executivo da Nestlé, a maior empresa alimentar do mundo, expressou otimismo relativamente aos consumidores que recorrem às suas refeições Lean Cuisine, que é “exatamente o que acabaríamos por comer com este tipo de drogas”. E as redes de academias de ginástica Life Time Fitness e Equinox estão oferecendo programas de treinamento adaptados para pessoas que tomam medicamentos.

Os executivos da GNC disseram ter montado mais de 20 produtos que poderiam ser usados ​​para tratar efeitos colaterais comuns, como fadiga ocasional, deficiência de nutrientes, redução da densidade óssea e perda de massa muscular. Já vendia alguns desses produtos, mas outros são novidades para o varejista. Os suplementos incluem multivitaminas femininas uma vez ao dia, cápsulas de raiz de gengibre e um shake de chocolate magro. Na parede, placas listam os efeitos colaterais ao lado de prateleiras de suplementos que podem aliviá-los.

Nenhum dos suplementos que a GNC tem em sua loja reconfigurada foi feito especificamente ou testado clinicamente em usuários dos novos medicamentos para perda de peso. Especialistas médicos dizem que a maioria das pessoas pode obter todos os nutrientes necessários com uma dieta bem balanceada. Além disso, os especialistas dizem que alguns suplementos podem não ser eficazes e podem causar os seus próprios efeitos secundários.

“A maioria dos pacientes não precisará de suplementos”, disse a Dra. Maria Daniela Hurtado Andrade, professora assistente da Clínica Mayo em Jacksonville, Flórida, cuja pesquisa se concentra na redução da obesidade. Ela também trata pacientes que tomam medicamentos GLP-1.

Os executivos das redes varejistas disseram que fizeram a curadoria do sortimento em suas vitrines após consultar médicos externos, toxicologistas, nutricionistas e outros profissionais.

“Todas as recomendações que a GNC está fazendo para o apoio ao GLP-1 estão alinhadas com a fundamentação científica, o resultado de nossas consultas com médicos e a revisão das posições dos profissionais credenciados sobre este tópico”, disse Rachel Jones, diretora de inovação de produtos e ciência da GNC, em comunicado.

Alguns varejistas deram um passo além. A Vitamin Shoppe fez parceria com a WellSync, uma empresa de telessaúde que atende prescrições de medicamentos GLP-1. É a primeira vez que a Vitamin Shoppe, que começou em 1977, trabalha com outra empresa para oferecer aos clientes uma opção farmacêutica – um sinal de quão seriamente os executivos do varejo estão levando o Ozempic e seus similares.

Acho que não há dúvida de que vimos pessoas que disseram: ‘Ei, se isso não é algo que você oferece, vou procurar outro lugar’”, disse Lee Wright, executivo-chefe da Vitamin Shoppe, em entrevista. .

Num inquérito da Vitamin Shoppe a mais de 1.500 clientes, 40 por cento dos inquiridos afirmaram que estariam “extremamente” ou “muito propensos” a utilizar um serviço de telessaúde oferecido pela cadeia retalhista. Wright disse que saber que alguns funcionários de suas lojas já tomavam medicamentos GLP-1 ajudou a convencê-lo a trabalhar com a WellSync.

A Vitamin Shoppe está mantendo distância do processo de avaliação e prescrição, que envolve um questionário on-line de histórico médico e objetivos e, em alguns casos, uma entrevista em vídeo ao vivo com um médico licenciado. (Uma das perguntas é sobre o índice de massa corporal.) O WellSync gerencia esse processo, inclusive trabalhando com médicos. As empresas criaram um serviço de assinatura chamado Whole Health Rx, que custa a partir de US$ 219.

Para trazer as pessoas de volta à rede, a Vitamin Shoppe oferece aos assinantes um voucher de US$ 25 para uso em suas lojas ou em seu site.

Semelhante ao GNC, o Vitamin Shoppe está destacando produtos como proteínas em pó em seus locais para atrair pessoas que tomam Ozempic ou medicamentos semelhantes. No início de maio, a Vitamin Shoppe e sua marca irmã, Super Supplements, terão displays em todas as 700 lojas anunciando sua parceria de telessaúde e fornecendo um código QR que direciona os consumidores ao portal de telessaúde.

O mercado de suplementos relacionados ao GLP-1 é bastante novo. Não houve nenhum ensaio significativo testando a eficácia de tais produtos no alívio dos desconfortos decorrentes do uso dos medicamentos. E alguns médicos dizem que muitos dos efeitos secundários comuns dos medicamentos para perda de peso podem ser facilmente controlados ou diminuídos ao longo do tempo, reduzindo a necessidade do uso de suplementos a longo prazo.

Por exemplo, disse a Dra. Hurtado Andrade, em vez de recomendar suplementos probióticos, que contêm microrganismos vivos como bactérias, ela incentiva seus pacientes a comerem alimentos que contenham esses microrganismos, como iogurte ou kefir. Após uma avaliação detalhada, ela recomendou, em alguns casos, shakes, pós e suplementos de proteína para pacientes que não consomem proteína suficiente, disse ela.

“Acho que ter essa supervisão médica é extremamente importante porque podemos realmente mitigar ou diminuir a incidência de efeitos colaterais graves que acredito que poderiam acontecer se os pacientes não fossem acompanhados de perto”, disse o Dr. Hurtado Andrade.

Os executivos da GNC e da Vitamin Shoppe disseram que seus funcionários – a quem chamam de entusiastas ou treinadores da saúde – não substituíam os profissionais médicos. Os executivos também disseram que as abordagens e estratégias das empresas foram elaboradas em consulta com os nutricionistas da equipe.

Não queremos que nossos entusiastas da saúde tentem agir”, disse Wright, da Vitamin Shoppe. “Eles não são médicos. “Eles não estão tentando dar nenhum conselho médico.”

Costello, da GNC, disse que seus funcionários foram treinados para mostrar empatia pelos desafios. Para esse fim, ele pediu aos trabalhadores do varejo que assistissem ao recente especial de Oprah Winfrey sobre Ozempic. A empresa também os ensinou a fazer “perguntas sobre estilo de vida” antes de apontar suplementos, como “Quais são seus objetivos?” e “O que você está fazendo atualmente para atingir seus objetivos?”

Está tudo bem, disse a Dra. Hurtado Andrade, mas ela teme que os trabalhadores do varejo não estejam tão bem informados quanto os profissionais médicos sobre como interpretar e tratar os sintomas. Isso requer saber quais perguntas devem ser feitas, algo que profissionais e prestadores de saúde treinados são treinados para fazer, disse ela.

“Não creio que um varejista tenha a capacidade de pensar nas perguntas que precisam ser feitas para estreitar esse diferencial e entender a que está relacionada a diarreia ou qualquer outro efeito colateral”, disse ela.

Estas preocupações, no entanto, não deverão impedir os retalhistas e os fabricantes de suplementos de mergulharem mais fundo no que muitos analistas acreditam que será um mercado em rápido crescimento.

Há quatro anos, antes de o Ozempic se tornar um medicamento de grande sucesso, a Supergut, uma empresa sediada em Los Angeles, começou a vender suplementos prebióticos, que alimentam microrganismos. Comercializou esses produtos, como shakes e lanchonetes, em parte como uma forma de ajudar as pessoas a controlar os níveis de açúcar no sangue.

Há dois anos, a Supergut começou a destacar os potenciais benefícios dos seus produtos para a saúde intestinal e dedicou uma secção no seu website aos medicamentos GLP-1.

“É assim que nos conectaremos à consciência do consumidor”, disse Marc Washington, executivo-chefe da Supergut. “Somos super relevantes para esta época e para esta era Ozempic”, acrescentou.

Nos últimos seis meses, as vendas quadruplicaram, disse ele. A GNC está estocando Supergut nas prateleiras da seção GLP-1 de suas lojas, sendo a primeira vez que a marca é vendida em uma rede nacional. Washington disse que também estava conversando com outros varejistas nacionais.

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