jueves, junio 20

De Dairy Daddies a Trash Pandas: como a marca cria fãs para times de beisebol das ligas inferiores

Talvez seu olhar de soslaio e seus olhos azuis penetrantes tenham cruzado sua linha do tempo. O sorriso dele pode estar em todo o seu TikTok. Se você acompanha beisebol ou se seu algoritmo decidiu que você gosta de gado, você pode ter encontrado McCreamy, o mascote musculoso dos Danville Dairy Daddies.

O touro musculoso com nariz rosa brilhante veste jeans e fivela de cinto “DD”, mas sem camisa, apoiando um casco no quadril enquanto o outro repousa contra um morcego que está a seus pés. Sua revelação se tornou viral, proporcionando um nível de exposição normalmente não visto para um time universitário de beisebol de verão de uma cidade não incorporada da Virgínia com 42.000 habitantes na Old North State League regional.

Mas isso não foi por acaso. Os Danville Dairy Daddies sabiam exatamente o que estavam fazendo.

Há uma história por trás de seu nome, um processo de pensamento por trás de sua paleta de cores e um designer premiado por trás de seu logotipo. Esse é o caso de muitos dos nomes excêntricos de times que ocuparam as ligas menores e as ligas universitárias de verão nos últimos anos. A magia está nas peculiaridades que ligam os clubes às suas comunidades. A diversão vem das piscadelas, acenos de cabeça e ovos de Páscoa que as equipes incorporam em sua marca para dizer aos moradores locais: “Ei, sabemos o que torna esta cidade especial e estamos lendo sobre isso”.

Em parte, foi assim que um touro de topless passou a representar uma equipe no condado de Pittsylvania, que possui três das cinco maiores fazendas leiteiras da Virgínia. O apelido de Dairy Daddies foi inicialmente sugerido ao gerente geral Austin Scher como um nome potencial para o primeiro time universitário de verão de Danville, os Otterbots, em 2021. Nos três anos seguintes, a aliteração ficou presa no cérebro de Scher, e quando ele soube da conexão local , não havia como negar a adivinhação dos Dairy Daddies e de seu principal homem, McCreamy.

“Embora seja peculiar, bobo e um tanto irônico, há uma conexão comunitária muito real”, disse Scher. “O azul e o rosa são projetados para provocar sentimentos de novidade, de nascimento, de renascimento. Você vê essas duas cores juntas e pode pensar em uma festa de revelação de gênero ou em um berçário. Então você olha para esta vaca musculosa e pensa: ‘Bem, isso não é um bebê. Isso é bastante adulto. Danville e todo o sul da Virgínia estão no meio deste ressurgimento massivo.”

Cada componente de McCreamy transmite uma característica de sua comunidade. Paul Caputo, apresentador do podcast “Baseball by Design”, que explora as histórias de origem dos apelidos das ligas menores, vê a mesma qualidade nos nomes dos times de todo o país.

“Você pode contar a história da América entendendo por que os times de beisebol das ligas menores têm os nomes que têm”, disse ele.

Os Dairy Daddies são apenas os mais recentes de uma longa linha de times de beisebol das ligas inferiores que evitam nomes tradicionais em favor de identidades mais atraentes. É difícil identificar as origens da tendência – você poderia rastreá-la até o final de 1800, quando um time chamado Dudes existia em Pensacola, Flórida – mas o recente surgimento da tolice decorre em parte da redução de pessoal da Liga Principal de Beisebol. as ligas menores afiliadas passaram de 163 para 120 times. Quarenta e três franquias perderam sua afiliação em 2020. Muitas dessas equipes jogaram com os mesmos nomes de seus antigos clubes-mãe da MLB e tiveram que mudar de nome. Ex-times da liga novata, como Burlington (NC) Royals e Pulaski (Va.) Yankees, ressurgiram como Sock Puppets e River Turtles para jogar baile de verão universitário na Appalachian League.

As equipes que mantiveram suas afiliações à MLB também embarcaram no trem dos nomes descolados na esperança de revigorar suas marcas. Escolha praticamente qualquer liga, em qualquer nível, e você terá um apelido ou logotipo que fará você parar e ficar boquiaberto. Os perus Carolina Disco. The Montgomery (Ala.) Biscuits (anteriormente Orlando Rays). Os Hot Tots Minot (ND). The Rocket City (Ala.) Trash Pandas (anteriormente Mobile BayBears). The Wichita Chili Buns (uma identidade alternativa do Wichita Wind Surge).

Sem a cobertura constante da mídia e o fluxo de caixa que as organizações da MLB desfrutam, as equipes das ligas inferiores precisam ser criativas para estimular o engajamento, aumentar a exposição e manter suas franquias funcionando.

“Vejo fotos de pessoas visitando a Torre Eiffel e o Taj Mahal e elas usam camisetas do Trash Pandas quando fazem isso”, disse o diretor de marketing da Rocket City, Ricky Fernandez. “Fico impressionado quando alguém diz: ‘Vamos para a Torre Eiffel hoje! É melhor eu vestir minha melhor camiseta de astronauta guaxinim para poder tirar uma selfie!

Mesmo com uma conexão local, um nome incomum pode levar algum tempo para ser aceito. Pegue o camarão Jumbo de Jacksonville. O afiliado Triple-A do Miami Marlins jogou como o Suns de 1990 a 2016, quando uma nova propriedade assumiu. Embora o novo nome da equipe tenha uma ligação com a indústria local de camarão, o público não foi imediatamente convencido. Noel Blaha, vice-presidente de marketing e mídia de Jacksonville, disse que a antipatia era esperada e que planejaram a revelação de acordo.

“De propósito, colocamos algumas crianças do ensino fundamental na primeira fila da coletiva de imprensa, porque se as coisas virassem de lado e as pessoas jogassem tomates, elas não iriam atrás das crianças”, disse ele.

Mesmo assim, alguém iniciou uma petição online para mudar o nome de volta para Suns. Cinco mil pessoas assinaram em duas horas.

“Recebemos postagens irritadas no Facebook. Recebemos alguns e-mails muito ofensivos”, disse Blaha. “As pessoas ficaram chateadas, à queima-roupa.”

Mas lentamente, a maré mudou.

“O resultado foram vendas incríveis de mercadorias nos meses que antecederam o início da temporada, e então a temporada começou e estabelecemos um recorde de público naquele fim de semana”, disse ele.

Os DubSea (Wash.) Fish Sticks (anteriormente Highline Bears) experimentaram a mesma rejeição que virou ressurgimento depois que sua nova identidade ganhou uma enquete online colocando Fish Sticks contra Seal Slingers como as duas opções para o nome do time.

“Nunca ninguém ficou zangado com o nome Highline Bears. Também não deixei ninguém entusiasmado com isso”, disse o presidente da equipe, Justin Moser. “Antes de mudarmos a marca, acho que nunca havíamos vendido nada online. Talvez uma ou duas camisetas dos Highline Bears.”

Apesar dos comentários nas redes sociais chamarem o novo nome de estúpido e “uma vergonha para a região”, os Fish Sticks já enviaram pedidos para todos os 50 estados e nove países. Eles registraram cinco ingressos esgotados no verão passado e anunciaram que a abertura da temporada de 1º de junho esgotou em 23 de abril.

Fin Crispy Jr. é o mascote do DubSea Fish Sticks, um time universitário de beisebol de verão em Washington. (Foto: Blake Dahlin / cortesia de DubSea Fish Sticks)

Hoje em dia, as equipes que não são criativas com a marca podem parecer um pouco obsoletas, disse Caputo.

“Receber o nome de um animal local parece muito com os anos 1990”, acrescentou. “Parece velho.”

É aí que entram as empresas de marcas esportivas. No setor de beisebol das ligas menores, há dois rebatedores de peso responsáveis ​​​​pela maioria dos novos e chamativos apelidos: Brandiose e Studio Simon. Os funcionários da equipe trabalham com designers para debater uma identidade ligada à história, indústrias, culinária, marcos naturais ou tradições locais.

“Cada comunidade tem uma história esperando para ser contada, e o objetivo é que quando você visita uma experiência esportiva, especialmente nas ligas menores de beisebol, queremos que você entre em um mundo totalmente diferente”, disse o cofundador da Brandiose, Jason Klein. “Queremos que você entre em uma história, férias de nove entradas, como chamamos. Mas essa história é a história da sua cidade natal.”

Ancorando a história de cada equipe está seu logotipo, personagem principal da narrativa. O GM do Amarillo Sod Poodles, Tony Ensor, sabia que pregar o logotipo de seu time da Texas League seria a chave para conquistar os pessimistas, então ele foi até Brandiose com instruções detalhadas.

“Quero que a boca seja John Wayne”, disse ele sobre o animado cão da pradaria de cauda preta, “e os olhos sejam Clint Eastwood”.

Os Amarillo Sod Poodles são afiliados Double-A do Arizona Diamondbacks. (Foto: John E. Moore III/Getty Images)

Scher, o GM da Dairy Daddies, fez pedidos específicos semelhantes para o diretor criativo do Studio Simon, Dan Simon, ao moldar McCreamy. Simon imaginou o touro como o casamento do pai. A resposta foi um rápido “não”.

“Eles queriam que ele fosse construído, mas não que fosse construído por Arnold Schwarzenegger. Ele está bem ajustado”, disse Simon. “Essa vaca seria uma espécie de mulherengo. Ou, neste caso, uma vaca macho é um touro. “Então ele é um homem das vacas.”

Parcialmente inspirado em McDreamy, o cirurgião que Patrick Dempsey interpreta em “Grey’s Anatomy”, McCreamy também incorpora o espírito de outro querido personagem da TV. Simon vê o touro ostentando o carisma de Joey Tribbiani de “Friends” com uma expressão facial que parece perguntar: “Como vai você?”

Esses personagens sedutores, excêntricos e felizes recebem algumas críticas por se desviarem dos logotipos tradicionais ou por serem táticas kitsch destinadas a vender camisetas. Mas Simon, Klein e os times que orgulhosamente jogam como Sock Puppets, Trash Pandas e Sod Poodles ignoram essa ideia.

“Os fãs de esportes irão aos jogos de qualquer maneira”, disse Simon. “Essas identidades estão atraindo pessoas que de outra forma não viriam e, esperançosamente, quando vierem, dirão: ‘Ei, isso foi divertido! ‘Eu vou voltar!’ Não é como se você os tivesse atraído sob falsos pretextos. Não é nada disso. Beisebol da liga secundária e universitária de verão, é divertido! É divertido ir a esses jogos, então você traz novos fãs e faz novos fãs que, esperançosamente, voltarão.”

Os jogadores, sejam eles atletas universitários tentando entrar no radar dos olheiros ou jogadores de ligas menores designados para os clubes por suas organizações da MLB, também se beneficiam do aumento da exposição e do envolvimento do público.

“Ouvi de vários jogadores que é como um gostinho dos majores antes de você realmente chegar ao show”, disse Fernandez, do Trash Pandas. “No antigo time que tínhamos antes de eles se mudarem, recebíamos cerca de 200, 300 pessoas por jogo. Foi meio triste estar em um jogo porque havia muitos lugares vazios. Aqui lideramos a liga em público em todas as temporadas. “Temos em média 5.000 pessoas por noite.”

O shortstop titular do Los Angeles Angels, Zach Neto, que jogou 37 partidas pelo Rocket City (baseado em Madison, Alabama) em seu caminho para os campeonatos, mandou fazer um par de chuteiras Trash Panda personalizadas e disse que ainda arrasa com os produtos do time.

“Tocamos lá em uma atmosfera incrível todas as noites”, disse ele. “Até hoje, ainda me vejo como um Panda do Lixo.”

Os universitários também sentem isso. O apanhador da Carolina do Leste, Ryan McCrystal, que passou os últimos dois verões como Burlington Sock Puppet, disse que a comunidade da Carolina do Norte abraçou todos os jogadores, mas admitiu que pode ser necessário um pouco de esforço para convencer amigos e familiares de que você está jogando por um time de verdade. .

“Eles acham que é brincadeira, mas acho muito legal porque é mais fácil se unir em torno de um time com esse nome. É mais fácil construir uma comunidade em torno de um nome de equipe que seja algo que una as pessoas”, disse ele.

“É o único esporte que você pode realmente praticar e onde faz sentido. “É algo pequeno, mas bonito no jogo.”

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