viernes, junio 14

Mortes por overdose caíram nos EUA em 2023 pela primeira vez em cinco anos

As mortes por overdose nos Estados Unidos diminuíram ligeiramente no ano passado, a primeira diminuição em cinco anos, de acordo com dados federais preliminares divulgados quarta-feira.

As raras boas notícias na crise de dependência que já dura décadas foram atribuídas principalmente a uma queda nas mortes por opioides sintéticos, principalmente fentanil, disseram pesquisadores do Centro Nacional de Estatísticas de Saúde, que compilou os números.

Mas o retrato completo do número de mortes causadas pelas drogas de rua permanece sombrio. Mesmo com a queda das mortes por opiáceos, as mortes causadas por estimulantes como a cocaína e a metanfetamina aumentaram. E alguns estados, incluindo Oregon e Washington, continuaram a registar aumentos acentuados no número total de mortes por overdose.

As overdoses de drogas em geral em 2023 foram estimadas em 107.543, abaixo dos 111.029 em 2022, uma queda de 3%. As mortes por opioides caíram 3,7%, enquanto as mortes por cocaína aumentaram 5% e as mortes por metanfetamina aumentaram 2%.

O relatório da agência de estatísticas de saúde, um braço dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, não apresentou razões para a queda. Mas a naloxona, um medicamento que reverte as overdoses de opiáceos, tornou-se mais amplamente disponível: em 2023, 22 milhões de doses de Narcan, a marca mais conhecida, foram distribuídas nos Estados Unidos e no Canadá. As tiras de teste para os utilizadores detectarem a presença de fentanilo num medicamento tornaram-se mais populares e muitas comunidades e clínicas ofereceram programas que distribuem seringas esterilizadas.

Brian Hurley, presidente da Sociedade Americana de Medicina da Dependência, uma organização profissional com mais de 7.500 prestadores de tratamento, disse que o grupo apreciou o que chamou de “o nivelamento da curva da overdose”.

Mas observou que o total permanece “historicamente elevado” e que a diferença entre “aqueles que sofrem de dependência e aqueles que recebem tratamento permanece inaceitavelmente grande”.

Ele continuou: “O acesso universal a medicamentos anti-dependência, quando clinicamente apropriado, deve ser o nosso padrão mínimo”.

Mas embora existam medicamentos para reduzir o desejo por opiáceos e reverter as overdoses de opiáceos, não existem tratamentos de reversão de overdose aprovados para estimulantes e poucas opções para tratar a dependência de tais substâncias.

As últimas estimativas representam a primeira queda nas mortes causadas por drogas desde 2018, antes de as taxas começarem a piorar drasticamente. Em 2020, durante o isolamento e a incerteza da pandemia de Covid, as mortes por overdose, em grande parte devido ao fentanil, atingiram 100.000 por ano e continuaram a aumentar. Em 2022, ainda estavam a aumentar, embora a taxa tivesse abrandado.

“Agora, em 2023, estamos finalmente a assistir a uma diminuição, e não apenas a uma estabilização”, disse Farida Ahmad, cientista de saúde do Centro Nacional de Estatísticas de Saúde.

Os novos números chegam num momento tenso num debate político sobre como equilibrar a aplicação da lei e o tratamento na abordagem à crise das drogas. Numa das medidas mais ousadas, o Oregon votou em 2020 pela descriminalização da posse de drogas ilícitas para se concentrar no tratamento. Mas face ao aumento das taxas de mortalidade por overdose e crimes de rua, o estado repetiu recentemente a medida.

Os governos locais, estaduais e federais têm tentado alternar entre o combate à oferta e à procura de medicamentos. Um estudo publicado esta semana no International Journal of Drug Policy informou que, em 2023, as autoridades locais apreenderam mais de 115 milhões de comprimidos contendo fentanil no ano passado, mais que o dobro dos 49 milhões apreendidos em 2017.

A Drug Enforcement Administration federal disse que também apreendeu quase 80 milhões de comprimidos falsificados que continham vestígios de fentanil, contra 50,6 milhões de comprimidos em 2022.

Ao mesmo tempo, a administração Biden e muitos governos locais têm sido proponentes de uma abordagem de saúde pública conhecida como “redução de danos”, que tem como objectivo principal reduzir as taxas de mortalidade devido às drogas, tornando o consumo de drogas mais seguro.

Um relatório separado com uma repartição estado por estado de um período de 12 meses que terminou em Novembro de 2023 mostrou que se prevê que a maioria tenha quedas percentuais baixas, de um dígito, nas mortes por overdose. Nebraska, Kansas e Indiana viram o número de mortes cair mais de 14% em relação aos números de 2022.

Em contraste, prevê-se que 16 estados tenham pequenos aumentos nas mortes por overdose e, no Alasca, Washington, Nevada e Oregon, aumentaram pelo menos 27 por cento.

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