miércoles, junio 19

Grande céu, grande crescimento: como os recém-chegados de Montana estão moldando seu duelo no Senado

Crescendo em Bozeman, Montana, Dylan Heintz adorava as vistas pitorescas das montanhas cobertas de neve e o charme de uma cidade pequena. As coisas eram baratas: seu pai comprou a casa da família por cerca de US$ 80 mil.

Hoje em dia, Bozeman se sente menos singular. Um fluxo constante de transplantes de fora do estado para Big Sky Country tornou-se um dilúvio durante a pandemia, levando ao aumento dos preços, a um boom de apartamentos de luxo que obscurecem o cenário rústico e a uma onda de empresas de luxo como a Whole Foods. Atraídos pela beleza natural de Montana e pelo fácil acesso a atividades ao ar livre, os recém-chegados criaram uma crise de acessibilidade e uma reação local que estão transformando a economia e a política do estado.

“Eu adoro este lugar, mas é um lugar difícil de se viver”, disse Heintz, 28 anos, reparador de carrocerias de automóveis. O aluguel dobrou em seu trailer, e ele e sua esposa não têm dinheiro para comprar uma casa na cidade, o que os deixa pensando em se mudar para a Flórida. “Há muitas pessoas de fora do estado que têm algum dinheiro e estão dispostas a pagar acima do preço pedido. “Isso definitivamente machuca as pessoas.”

A nova população de residentes mais ricos – muitas vezes reformados, trabalhadores tecnológicos capazes de fazer o seu trabalho remotamente e outros transplantados para grandes cidades – é um dos maiores pontos de interrogação que pairam sobre a corrida crucial de Montana ao Senado. Enquanto Jon Tester, o atual democrata, tenta afastar Tim Sheehy, um empresário e Navy SEAL aposentado que deverá conquistar a nomeação republicana, as tensões sobre o crescimento explosivo serão uma questão importante em novembro.

E como o novo voto dos Montana pode ser decisivo.

Superficialmente, sua presença pode parecer beneficiar o combativo Sr. Tester, porque uma parte considerável deles – 35 por cento das chegadas em 2022 – vem de estados de tendência esquerdista como Califórnia, Colorado, Oregon e Washington, de acordo com dados do censo analisados. pela imobiliária CBRE. Alguns especialistas políticos, porém, acreditam que as chegadas poderão inclinar-se mais para a direita, notando um fenómeno mais amplo em que os conservadores abandonaram os seus Estados de origem, em parte devido ao que consideram um exagero liberal.

“Especialmente durante a pandemia, houve movimento de pessoas de áreas mais azuis em busca de um modo de vida diferente, mais republicano”, disse a Dra. Jessi Bennion, professora de ciência política na Montana State University. “Meu melhor palpite é que muitas das pessoas que se mudam para o estado fazem esse tipo de transplante.”

Montana não tem registro partidário, então as tendências desses eleitores permanecem em disputa.

“É um quebra-cabeça”, disse Bennion. “Esta próxima eleição vai nos mostrar muito sobre a forma como esses eleitores abordam a política.”

Embora a enxurrada de transplantes tenha diminuído no último ano, ela poderá representar uma parcela significativa dos votos. De 2020 a 2023, cerca de 52.000 pessoas a mais chegaram a Montana do que saíram, de acordo com o Departamento de Trabalho e Indústria do estado; Tester foi reeleito em 2018 por menos de 18.000 votos. A população total do estado é de pouco mais de 1,1 milhão.

Montana é tradicionalmente conservador, mas contrário, votando solidamente no vermelho no nível presidencial, mas enviando Tester de volta ao Senado repetidamente e elegendo governadores democratas para liderar o estado de 2005 a 2020. Ainda assim, estrategistas políticos e especialistas dizem que Montana mudou para a direita nos últimos anos.

Don Kaltschmidt, presidente do Partido Republicano estadual, sugeriu que o influxo de novas pessoas foi um grande fator.

“Temos muitos do que chamo de refugiados políticos”, disse Kaltschmidt. “Há mais conservadores saindo dos estados azuis.”

O Comitê Nacional Republicano do Senado, que se dedica a eleger republicanos e apoia Sheehy, disse que sua análise descobriu que cerca de 41 por cento dos recém-chegados que se registraram para votar em Montana desde o final de 2018 eram republicanos registrados em seus antigos estados, em comparação com cerca de 25 por cento eram democratas registrados.

Os democratas contestam que a maioria dos recém-chegados pertençam a um determinado partido e dizem que os seus dados são mais contraditórios. Eles observam que os condados de Montana com o crescimento mais rápido são cada vez mais inclinados à esquerda, sugerindo que os liberais estão a mudar-se para essas áreas.

Tester sobreviveu às eleições anteriores apoiando-se em sua reputação bipartidária e experiência na agricultura rural para conquistar os eleitores republicanos. Aplicar esse charme nos novos residentes pode ser vital para permanecer no cargo.

Tester “absolutamente precisa conseguir aquele pequeno grupo de eleitores que estão dispostos a dividir sua chapa”, disse Bennion.

Jennifer Glad e o seu marido mudaram-se de Redondo Beach, Califórnia, para Bozeman, no final de 2020, atraídos pelo fácil acesso ao esqui e pelas boas escolas públicas para os seus filhos – mas também pelo desejo de se afastarem da Califórnia e da sua mudança política para a esquerda.

“O país oscilou até agora, e as políticas, os impostos e tudo o mais que o acompanha tornam tudo difícil de engolir”, disse Glad, 47, uma advogada que se recusou a dizer como planejava votar na corrida para o Senado. . “Estou cansado do crime, da falta de moradia.” Por outro lado, disse ela, Bozeman se sentia “bem no meio do caminho”.

Outros transplantes recentes inclinam-se para a esquerda.

Greg Gemette já dividia seu tempo entre Palm Springs, Califórnia, e Bozeman quando a pandemia paralisou o país. Ele adorava a proximidade com o ar livre e a área era menos conservadora do que ele temia, então ele e o marido decidiram torná-la seu lar permanente.

“Pensei comigo mesmo: ‘Se o mundo acabar, é melhor morrer aqui, porque é bonito’”, disse Gemette, 60 anos, um executivo de vestuário que planeja votar em Tester.

Independentemente da sua política, os que vivem fora do estado estão a ter um impacto tremendo na economia local. O valor médio das casas em Montana atingiu cerca de US$ 425.000 no final do ano passado, um salto de 75% em relação a cinco anos antes, de acordo com o departamento de trabalho do estado, e o estado criou 18.450 empregos em 2022, o maior número de sua história. Montana teve o quarto crescimento salarial mais rápido do país naquele ano, com salário médio anual de US$ 54.525 – um aumento de US$ 12.000 em relação a cinco anos antes.

Mas os residentes dizem que os aumentos nos impostos sobre a propriedade – que aumentaram em média 21 por cento no ano passado – estão a comprimir as suas contas bancárias e que o custo dos alimentos, da gasolina e de outras necessidades aumentou. Mesmo com o surgimento de casas de luxo, os moradores locais dizem que novas moradias acessíveis são escassas, embora o governador Greg Gianforte, um republicano, tenha defendido uma série de novas políticas habitacionais destinadas a aliviar a escassez.

Em nenhum lugar a crise de acessibilidade foi sentida de forma tão aguda como em Bozeman, uma cidade de cerca de 56 mil habitantes, não muito longe do Parque Nacional de Yellowstone e da sofisticada comunidade de esqui Big Sky. Bozeman, onde a casa média é vendida por cerca de US$ 770 mil, teve tantas chegadas de fora do estado ao longo dos anos que os habitantes de Montana às vezes se referem a ela como “Boz Angeles”.

À medida que os aluguéis de luxo em Bozeman surgem ao lado de casas históricas e os recém-chegados os arrebatam, um punhado de tendas e trailers começaram a povoar os arredores da cidade: moradores sem-teto prejudicados pelo aumento dos aluguéis.

Muitos habitantes de Montana de longa data se irritam com os recém-chegados, e há muitos adesivos proclamando alguma versão de “Montana Is Full”, ocasionalmente com um palavrão anexado. Alguns moradores culpam o popular programa de televisão “Yellowstone” por romantizar o Mountain West, trazendo pessoas para o estado.

Terry Cunningham, presidente da Câmara de Bozeman, uma posição apartidária, observou que muitos dos residentes mais titulares da cidade foram eles próprios transplantados de várias décadas atrás, por isso “virar a cabeça e culpar os recém-chegados não é um desporto justo”.

Ainda assim, disse ele, ele passa muito do seu tempo tentando encorajar os incorporadores a construir moradias acessíveis e lidando com os nervos em frangalhos da comunidade.

“Essa é a tensão que, francamente, me mantém acordado à noite”, disse Cunningham.

Não é de surpreender que os habitantes liberais e conservadores de Montana discordem sobre quem deve ser responsabilizado por estes problemas.

Os republicanos argumentam que o presidente Biden é responsável pela inflação que elevou o custo dos bens e levou a um mercado imobiliário teimosamente caro. (Os economistas disseram que os cheques de estímulo da era pandêmica de Biden realmente contribuíram para o aumento da inflação. O ex-presidente Donald J. Trump também assinou uma rodada de cheques de estímulo.) E eles observam que o Sr. inflação, incluindo os cheques de estímulo e o pacote de 2021 para modernizar a infraestrutura do país.

Os democratas – e muitos governos distritais – consideram Gianforte e o Legislativo do estado controlado pelos republicanos como particularmente culpados. Eles argumentam que o Estado não protegeu os proprietários do golpe de impostos mais altos quando o valor de suas casas foi reavaliado.

E dizem que Sheehy, um multimilionário que cresceu em Minnesota, é o epítome dos ricos de fora do estado, embora tenha chegado há uma década e feito fortuna dentro do estado.

“Ele está tentando transformar nosso estado em um playground para transplantados ricos como ele”, disse Shelbi Dantic, gerente de campanha de Tester.

Katie Martin, porta-voz da campanha de Sheehy, disse que ele e sua esposa, Carmen, “escolheram fazer de Montana um lar para criar sua família e começar um negócio porque era um lugar consistente com seus valores e com a maneira como eles queriam. ao vivo. ”

Cunningham, que disse ter votado tanto nos democratas quanto nos republicanos, permaneceu diplomático na corrida para o Senado.

Ele elogiou uma doação que Sheehy fez ao sistema de saúde local e disse que trabalhou para melhorar a comunidade. E ele disse que Tester ajudou a aumentar o financiamento para créditos fiscais para habitação de baixa renda.

“Vejo duas pessoas que amam o seu estado, amam a sua comunidade e estão tentando fazer coisas boas”, disse Cunningham.

Deja una respuesta