lunes, junio 17

O avanço das tropas russas ameaça reverter alguns dos ganhos duramente conquistados pela Ucrânia

As tropas russas nas últimas semanas têm tomado terreno da Ucrânia em toda a linha da frente.

Em alguns casos, estão a confiscar terras que os ucranianos tinham recapturado em duras batalhas no ano passado. E numa ofensiva surpresa, Moscovo obteve os seus maiores ganhos territoriais desde finais de 2022.

Esta é uma situação preocupante para a Ucrânia, que pode prejudicar o moral dos seus soldados e diminuir o ânimo do público. Analistas dizem que a Rússia deverá aumentar os seus ganhos nos próximos meses, enquanto a Ucrânia espera que a ajuda militar americana chegue ao campo de batalha.

Aqui está uma análise mais detalhada de alguns dos avanços recentes da Rússia.

O Ministério da Defesa da Rússia afirmou na semana passada que as suas tropas tinham tomado Robotyne, uma pequena aldeia na região de Zaporizhzhia, no sudeste da Ucrânia. A aldeia tinha sido retomada por soldados ucranianos em Agosto, um sucesso muito celebrado, embora raro, na decepcionante contra-ofensiva de Verão de Kiev.

A Ucrânia negou a alegação, mas mapas do campo de batalha compilados por analistas independentes a partir de imagens de satélite e vídeos dos combates mostraram que as tropas russas vindas do sul alcançaram a parte norte da aldeia.

“Robotyne deveria ser vista como uma zona cinzenta controlada principalmente pela Rússia”, disse Emil Kastehelmi, analista do Black Bird Group. Ele disse que as “principais forças da Ucrânia retiraram-se de lá”, mas que continuaram a atacar as forças russas do norte da aldeia, principalmente com drones de ataque, e estavam a impedi-las de garantir uma presença permanente lá por enquanto.

A aldeia, que consiste em algumas ruas e tinha uma população pré-guerra de apenas uma centena de habitantes, carece de importância estratégica para a Rússia e é agora pouco mais que ruínas. Mas a sua perda seria um golpe simbólico para a Ucrânia, depois de ter lutado tanto para reconquistá-la no ano passado.

O exército ucraniano no sul divulgou imagens aéreas de Robotyne em meados de abril. Pilhas de entulho jazem ao longo de uma estrada de terra em meio a árvores magras. Ao redor, campos verdes estão pontilhados de crateras, algumas com vários metros de largura.

“É assim que Robotyne se parece agora”, disseram os militares ucranianos.

Mais a leste, as tropas russas deslocaram-se para Klishchiivka, um assentamento que a Ucrânia retoma em Setembro, num dos seus avanços mais significativos na altura.

O Ministério da Defesa russo disse na terça-feira que as suas tropas tomaram a aldeia. Mas blogueiros militares russos pró-Kremlin contestaram a afirmação, e grupos independentes que mapeiam os campos de batalha dizem que a Rússia controla atualmente apenas cerca de metade da aldeia. A Ucrânia não comentou a afirmação.

Klishchiivka fica ao sul de Bakhmut, uma cidade que as tropas russas capturaram após meses de combates há cerca de um ano.

O controlo russo de Klishchiivka poderia aliviar a pressão sobre as suas tropas em Bakhmut e facilitar as suas operações para capturar o reduto ucraniano de Chasiv Yar, uma cidade no topo de uma colina que é um dos principais alvos de Moscovo, localizada a leste de Bakhmut.

A captura de Chasiv Yar daria às forças russas o controle dos postos de comando na área e exporia as cidades que a Ucrânia usa como centros logísticos militares na região oriental de Donetsk ao aumento do fogo de artilharia. As tropas russas entraram no extremo leste de Chasiv Yar, mas não cruzaram o canal que separa a periferia do resto da cidade.

Moscovo anexou ilegalmente a região de Donetsk em 2022, mas não a controla totalmente. Analistas dizem que capturar a parte que permanece sob controlo ucraniano é um dos principais objectivos da Rússia.

Os maiores avanços da Rússia até agora neste ano ocorreram no nordeste da Ucrânia, perto da cidade de Kharkiv, onde Moscou abriu uma nova frente há cerca de duas semanas e tomou assentamentos que a Ucrânia havia libertado no outono de 2022.

Analistas dizem que o objectivo da nova ofensiva é duplo: ampliar as forças já em menor número e desarmadas da Ucrânia para permitir que a Rússia rompa mais facilmente as defesas ucranianas noutros locais; e afastar as forças ucranianas da fronteira para evitar que atinjam vilas e cidades russas com artilharia.

A Rússia avançou com ataques a aldeias fora de Kharkiv e também intensificou os ataques aéreos à própria cidade. Na quinta-feira, Oleh Syniehubov, chefe da administração militar regional de Kharkiv, disse que um ataque com mísseis russos contra uma gráfica matou pelo menos sete pessoas e feriu outras 16.

O exército ucraniano avançou em brigadas de elite que parecem ter paralisado o avanço russo na região de Kharkiv por enquanto. Ainda assim, as tropas russas controlam agora mais de 70 quilómetros quadrados de terras ucranianas na área, incluindo cerca de 10 colonatos.

A ofensiva forçou milhares de residentes a reviver uma provação que já enfrentaram: fugir do avanço das tropas russas e ver aldeias destruídas por bombardeamentos. Syniehubov disse que quase 11 mil pessoas foram evacuadas da área aproximadamente nas últimas duas semanas.

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