viernes, junio 14

Se a IA puder fazer o seu trabalho, talvez também possa substituir o seu CEO

À medida que os programas de inteligência artificial agitam os escritórios, tornando potencialmente obsoletos milhões de empregos, um grupo de trabalhadores perpetuamente stressados ​​parece especialmente vulnerável.

Esses funcionários analisam novos mercados e discernem tendências, tarefas que um computador poderia realizar com mais eficiência. Eles passam grande parte do tempo se comunicando com os colegas, atividade trabalhosa que está sendo automatizada com geradores de voz e imagem. Às vezes, eles precisam tomar decisões difíceis – e quem é melhor em ser imparcial do que uma máquina?

Finalmente, estes empregos são muito bem remunerados, o que significa que a poupança de custos resultante da sua eliminação é considerável.

O executivo-chefe é cada vez mais controlado pela IA, assim como o redator de comunicados à imprensa e o representante do atendimento ao cliente. As fábricas escuras, que são totalmente automatizadas, poderão em breve ter uma contrapartida no topo da corporação: suítes escuras.

Isto não é apenas uma previsão. Algumas empresas de sucesso começaram a experimentar publicamente a noção de um líder em IA, mesmo que neste momento isso possa ser em grande parte um exercício de branding.

A IA tem sido considerada a solução para todos os problemas corporativos há cerca de 18 meses, desde que a OpenAI lançou o ChatGPT em novembro de 2022. O Vale do Silício investiu US$ 29 bilhões no ano passado em IA generativa e está vendendo muito. Mesmo na sua forma rudimentar atual, a IA que imita o raciocínio humano está a encontrar uma posição segura entre empresas em dificuldades, com pouco a perder e sem uma liderança forte.

“Em empresas em dificuldades, você substituirá primeiro o gerenciamento operacional, mas provavelmente manterá alguns humanos para pensar além das máquinas”, disse Saul J. Berman, ex-sócio sênior de consultoria da IBM. No geral, disse ele, “a mudança proporcionada pela IA nas empresas será tão grande ou maior nos níveis estratégicos mais elevados de gestão como nos níveis mais baixos”.

Os próprios executivos parecem entusiasmados com a perspectiva – ou talvez apenas fatalistas.

EdX, a plataforma de aprendizagem on-line criada por administradores de Harvard e do MIT que agora faz parte da 2U Inc., de capital aberto, entrevistou centenas de executivos-chefes e outros executivos no verão passado sobre o assunto. Os entrevistados foram convidados a participar e receberam o que a edX chamou de “um pequeno incentivo monetário” para fazê-lo.

A resposta foi impressionante. Quase metade – 47% – dos executivos entrevistados disseram acreditar que “a maior parte” ou “todas” as funções de executivo-chefe deveriam ser completamente automatizadas ou substituídas por IA. Mesmo os executivos acreditam que os executivos são supérfluos no final da era digital.

Quando Anant Agarwal, fundador da edX e ex-diretor do Laboratório de Ciência da Computação e IA do MIT, viu pela primeira vez os 47%, sua resposta inicial foi que os executivos deveriam estar dizendo algo totalmente diferente.

“Meu primeiro instinto é que eles diriam: ‘Substituam todos os funcionários, mas não eu’”, disse ele. “Mas pensei mais profundamente e diria que 80% do trabalho que um CEO pode ser substituído pela IA”

Isso inclui escrever, sintetizar, exortar os funcionários. Mais subtilmente, a IA – se atingir qualquer um dos níveis que os seus vendedores prometem – democratizará o trabalho da gestão de topo, ao mesmo tempo que o reduzirá.

“Antigamente havia uma curva de pessoas que eram boas com habilidades numéricas e outras que não eram”, disse Agarwal. “Aí apareceu a calculadora e foi o grande equalizador. Acredito que a IA fará o mesmo pela alfabetização. “Todo mundo poderia ser CEO”

Trabalhar para os robôs já vem de muito tempo, pelo menos no âmbito da cultura popular. Talvez o primeiro uso da frase “chefe-robô” tenha sido em 1939, em uma história de David C. Cooke em uma revista chamada simplesmente Science Fiction. Não foi uma história fortalecedora de orientação e apoio mútuo.

“Lembre-se”, diz o chefe-robô, “minha arma de fótons disparará mais rápido do que você pode correr, então não tente fugir”.

Seguiram-se muitas histórias e filmes de ficção científica que retratavam a relação homem-máquina sob uma luz igualmente sombria. No entanto, pessoas reais pareciam perversamente entusiasmadas com a ideia. Num inquérito de 2017 a 1.000 trabalhadores britânicos encomendado por uma empresa de contabilidade online, 42 por cento disseram que se sentiriam “confortáveis” em receber ordens de um computador.

Muito antes do atual boom da IA, Jack Ma, então presidente-executivo da empresa chinesa de comércio eletrônico Alibaba, previu que em 30 anos “um robô provavelmente estará na capa da revista Time como o melhor CEO”. Eles eram mais rápidos e racionais que os humanos e não eram movidos por emoções como a raiva.

A empresa chinesa de jogos online NetDragon Websoft, que tem 5.000 funcionários, nomeou o que chama de “CEO rotativo orientado por IA” chamado Tang Yu em 2022. “Acreditamos que a IA é o futuro da gestão corporativa”, disse o fundador da empresa, Dejian Liu , acrescentando que fazia parte da mudança do NetDragon para a “comunidade de trabalho baseada no metaverso”.

Tang Yu, que é personificada como uma mulher, não aparece no gráfico online da equipe de gestão da NetDragon, mas a empresa anunciou no mês passado que ela ganhou “o cobiçado título de ‘Melhor Funcionária Virtual do Ano da China’” no China Fórum da Indústria Humana Digital. Outro executivo recebeu o prêmio por ela. A equipe de funcionários de IA da NetDragon é responsável pelas avaliações de desempenho e orientação, entre outras funções, afirma a empresa.

Do outro lado do mundo, a sofisticada empresa polonesa Ditador anunciou em novembro que tinha um CEO humanóide de IA, Mika. Ela proclamou no LinkedIn que era “desprovida de preconceitos pessoais, garantindo escolhas imparciais e estratégicas que priorizam os melhores interesses da organização”.

Os executivos da Associação Nacional de Diretores Executivos podem ter algo a dizer sobre esta tendência – mesmo que apenas para negá-la – mas o seu website não lista nenhum ser humano atualmente afiliado ao grupo. Uma mensagem enviada por meio do prompt “fale conosco” não recebeu resposta.

Os especialistas em IA, a espécie humana, alertaram que ainda estamos no início de qualquer transição, mas disseram que esta é uma progressão natural.

“Sempre terceirizamos o esforço. Agora estamos terceirizando a inteligência”, disse Vinay Menon, que lidera a prática global de IA na consultoria Korn Ferry. Ele alertou que “embora você possa não precisar do mesmo número de líderes, ainda precisará de liderança”.

Por um lado, os humanos prestam contas de uma forma que as máquinas não fazem. “A IA pode ser explorada por alguns como forma de proteger as pessoas de terem de assumir responsabilidades fiduciárias”, disse Sean Earley, diretor-gerente da empresa de consultoria executiva Teneo. “Em que momento ele se torna culpado por um erro?”

“Nunca” foi a posição que uma empresa assumiu recentemente em tribunal. Um cliente abriu um processo contra a Air Canada por se recusar a oferecer a redução na tarifa de luto prometida por um chatbot no site da companhia aérea. O cliente levou sua reclamação a um tribunal de pequenas causas. A Air Canada argumentou em sua defesa que não pode ser responsabilizada por informações fornecidas por um de seus agentes, servidores ou representantes — incluindo um chatbot.

O juiz decidiu contra a companhia aérea e a favor do passageiro em Fevereiro, mas o espectro de uma empresa argumentar que a sua própria IA não era confiável não foi bom para as equipas de gestão de IA. A Air Canada não quis comentar.

Grande parte da discussão no último ano sobre IA no local de trabalho girou em torno de como os funcionários comuns correm risco, a menos que incorporem novas tecnologias em seus empregos – sem, é claro, deixar que seus empregos se tornem IA. risco, mesmo que beneficie investidores e gestores.

Agora a situação está invertida. Os pesquisadores especulam que a automação no nível executivo poderia até ajudar os trabalhadores de nível inferior.

“Alguém que já está bastante avançado na sua carreira e já está bastante motivado pode já não precisar de um chefe humano”, disse Phoebe V. Moore, professora de gestão e futuro do trabalho na Escola de Negócios da Universidade de Essex. “Nesse caso, o software para autogestão pode até melhorar a capacidade dos trabalhadores.”

A pandemia preparou as pessoas para isso. Muitos trabalhadores de escritório trabalharam em casa em 2020, e muitos ainda o fazem, pelo menos vários dias por semana. A comunicação com colegas e executivos é feita por meio de máquinas. É apenas um pequeno passo para se comunicar com uma máquina que não tem uma pessoa do outro lado.

“Algumas pessoas gostam dos aspectos sociais de ter um chefe humano”, disse Moore. “Mas depois da Covid, muitos também concordam em não ter um.”

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